JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.
ARKTISK FAMILIELIV: – Jeg liker best å være sammen med venner og familie, sier Astrid (7). Her er hun, lillebroren Håkon (4) og pappa Espen Helgsen på vei ut døra til svømmetrening.

ARKTISK FAMILIELIV: – Jeg liker best å være sammen med venner og familie, sier Astrid (7). Her er hun, lillebroren Håkon (4) og pappa Espen Helgsen på vei ut døra til svømmetrening.

Katharina Dale Håkonsen

Espen og barna Håkon (4) og Astrid (7) lever et arktisk familieliv midt i turiststrømmen på Svalbard

For ti år siden flyttet Espen Helgesen og familien til Svalbard for å oppleve storslagen natur. Nå har turistene fulgt etter.
2018120611510020181206115615

katharina@lomedia.no

Det lukter stekte pølser på kjøkkenet til Espen Helgesen (41) i Longyearbyen. Datteren Astrid (7) spiser hverdagsmiddagen i full fart. Hun er rød i kinnene og sulten etter flere timer ute i frisk luft. Snart skal hun på svømmetrening, men først må hun fortelle om noe hun og venninnene har opplevd.

– Da vi gikk fra skolen, ville noen turister ta bilde av oss. Heldigvis snakker venninnen min russisk og engelsk. Hun sa «no photo», sier 7-åringen og forsyner seg med en rå gulrot.

På enden av bordet sitter lillebroren Håkon (4). Han er dypt konsentrert med å få alle pølsebitene inn i munnen. For 45 minutter siden hentet pappaen ham i barnehagen hvor det henger skilt om at det er forbudt å ta bilder av ungene. Turister i Longyearbyen lar seg tydeligvis begeistre av langt mer enn beitende reinsdyr.

SVÆRT: Parabolantennene har diameter henholdsvis 32 (t.h.) og 42 meter. De ligger bokstavelig talt rett over gruve sju, den eneste norske gruva i drift på Svalbard.

SVÆRT: Parabolantennene har diameter henholdsvis 32 (t.h.) og 42 meter. De ligger bokstavelig talt rett over gruve sju, den eneste norske gruva i drift på Svalbard.

Katharina Dale Håkonsen

Forelsket seg i Svalbard for 20 år siden

På få år er Svalbard blitt en «hot» turistdestinasjon. Storslått, uberørt natur og eksotiske opplevelser som snøskuterturer og isbjørnsafari tiltrekker pengesterke besøkende fra hele verden.

Det er den samme ville naturen som trollbandt Espen Helgesen for 20 år siden, da han var byssegutt om bord på Lanse, forsk­ningsbåten til Norsk Polarinstitutt.

– Det var en kjempejobb. Vi reiste rundt hele øya og opplevde mye. Jeg forelsket meg i Svalbard og bestemte meg for at jeg skulle tilbake hit for å jobbe og bo, sier han.

Det tok ti år. I 2007 fikk han jobb som avdelingsingeniør ved EISCAT, en vitenskapelig stiftelse med to radarer utenfor Longyearbyen. Der jobber han fortsatt.

Hver dag setter Helgesen seg i Toyota Hiluxen, kjører innover Adventdalen, opp den karrige fjellsida og forbi Gruve 7. Han kjører til veis ende, til EISCATs to store parabolantenner som brukes til å forske på nordlyset og atmosfæren mellom jorda og sola.

Helgesen er altmuligmannen som både programmerer og vedlikeholder radarene. Noen ganger klatrer han opp på de gedigne, runde tallerkenene for å måke snø eller reparere ødelagte deler. Og fra kanten har han enda bedre utsyn over landskapet som bergtok ham som 21-åring.

– Jeg kan ikke klage på denne jobbutsikten, sier Espen Helgesen og myser mot sola.

FAKTASAMLER: Espen Helgesen drifter to parabolantenner for medlemslandene i EISCAT og henter inn grunnforskning om nordlyset og solenergien.

FAKTASAMLER: Espen Helgesen drifter to parabolantenner for medlemslandene i EISCAT og henter inn grunnforskning om nordlyset og solenergien.

Katharina Dale Håkonsen

Voldsom økning i turisme til arktiske steder

Longyearbyen er i endring. Det har den gamle gruvebyen vært en god stund. På begynnelsen av 1900-tallet flyttet folk dit for å jobbe i kullgruvene.

Helt fram til for en stund siden genererte gruvedriften halvparten av årsverkene i Norges nordligste by. Men nå er det historie. I dag jobber stadig flere med turismen. Antall årsverk har økt fra 300 i 2014 til 500 i 2017. I tillegg er forskning et av regjeringens satsingsområder på Svalbard. En av dem som jobber i den vitenskapelige veien er spansknorske Sofia Mercadal (36) ved Norsk Polarinstitutt.

I prikkete bluse, trange jeans og sko med litt hæler skiller administrasjonskonsulenten seg ut. De fleste av kollegene har på seg fargerike sportsklær og ser ut som de akkurat har kommet hjem fra en tur i villmarka.

– Jeg er nok mest en kontorrotte, men jeg liker å gå på jakt. I går var mannen min og jeg på rype- og gåsejakt, sier hun og smiler.

Longyearbyen oversvømmes av turister

Mercadal og ektemannen flyttet til Svalbard sommeren 2012. Egentlig skulle de bare bli noen måneder. Men en sommer ble til en vinter. Nå har de bodd på øya i seks år, og begge har fast jobb.

– Folk er åpne og gjestfrie. Mannen min er fra Mexico, og han føler seg mer hjemme her enn på fastlandet.

Hun setter pris på dugnadsånden i Longyearbyen.

NABOSKAP: – Vi bor i en litt rar boble. Det er et lite sted hvor du er på hei med de fleste, sier Sofia Mercadal.

NABOSKAP: – Vi bor i en litt rar boble. Det er et lite sted hvor du er på hei med de fleste, sier Sofia Mercadal.

Katharina Dale Håkonsen

– Alle hjelper alle fordi neste gang er det kanskje du som trenger hjelp.

Ikke så langt fra Norsk Polarinstitutt ligger havna hvor de store cruisebåtene legger til. De siste somrene har det ankommet stadig flere oversjøiske cruiseskip med rundt 5000 gjester, en økning som er svært omdiskutert. Mercadal synes det er viktig både å tilrettelegge for og begrense turismen.

– Ta en så enkel ting som blomster. Her på Svalbard er det forbudt å plukke planter. Sånne ting må turistene få informasjon om før de går i land.

I Longyearbyen bor det rundt 2200 mennesker. Når en stor båt legger til kai, oversvømmes den gamle gruvebyen. Fastboende kjenner sin besøkelsestid og går ikke på matbutikken og postkontoret de dagene.

– Vi har ikke en gang skikkelig fortau. Turistene går midt i veien, og vi må kjøre sikksakk.

Svalbardposten skriver at styrere i flere barnehager har jagd bort turister som har forvillet seg inn for å gå på do eller ta seg til rette på annet vis.

– De fleste turistene er hyggelige, men mye her er eksotisk for dem, sier Mercadal.

OPTIMIST: – Blir naturen ødelagt, kommer ikke turistene. Jeg tror det kommer til å gå bra, sier Stein Tore Pedersen.

OPTIMIST: – Blir naturen ødelagt, kommer ikke turistene. Jeg tror det kommer til å gå bra, sier Stein Tore Pedersen.

Line Nagell Ylvisåker

Ønsker besøkende velkommen

Litt lenger ned i gangen på Norsk Polarinstitutt jobber forskningsingeniøren Stein Tore Pedersen (46). Han har på en litt skitten selebukse. Kontoret hans ligner aller mest på forværelset til en ekspedisjon.

– Egentlig skulle jeg vært på sjøen i dag og tatt biopsiprøver av blåhval og skutt inn en satellittsender i dyret, men det blåser for mye, sier Pedersen.

Han jobber med biodiversitet. Biopsiprøver brukes til å undersøke miljøgiftene i verdens største pattedyr. I de senere år har det vist seg at isbjørnen har en opphopning av forurensing i næringskjeden. Nå skal blåhvalen undersøkes.

– Vi trenger å vite mer med et mindre miljøavtrykk. Jeg vil gjerne bidra til forskning på klimaendringer, sier Pedersen og smiler.

– Herregud, nå hører jeg ut som den idealisten. Kanskje jeg er det, men jeg er ingen MDG-mann.

Han ler, strekker seg og plasserer beina med den skitne buksa på pulten.

Pedersen, som startet Svalbard-karrieren som vinterguide i 1999, deler ikke Sofia Mercadals tilbakeholdenhet overfor turistene.

– Det største vi selger, er uberørt natur. Blir naturen ødelagt, kommer ikke turistene. Jeg tror det kommer til å gå bra.

Dagen etter er det meldt fint vær. Nå planlegger han en tur til sjøs for kjenne på naturkreftene og forhåpentligvis få nærkontakt med verdens største nålevende pattedyr. En tur mange Svalbard-turister høyst sannsynlig misunner ham.

Kilder: Svalbardmelding til regjeringen,
Wikipedia, Svalbardposten, Sysselmannen, Svalbardguide av Pål Hermansen

Les også

Svein Jonny Albrigtsen kjemper for gruve-jobbene på Svalbard

Sara er bodyguard for studenter og forskere på ekspedisjon i isbjørnens rike

KARAKTERIKSTISK: De fargerike boligene i Longyearbyen er et resultat av at byen framstod monoton og pregløs på 70-tallet. Fargedesigner Grete Smedal fikk oppgaven med å fargesette spisshusene.

KARAKTERIKSTISK: De fargerike boligene i Longyearbyen er et resultat av at byen framstod monoton og pregløs på 70-tallet. Fargedesigner Grete Smedal fikk oppgaven med å fargesette spisshusene.

Katharina Dale Håkonsen

{"418349":{"type":"s","url":"/image-3.418349.56d72ab6ad","cap":"NABOSKAP: – Vi bor i en litt rar boble. Det er et lite sted hvor du er på hei med de fleste, sier Sofia Mercadal.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418353":{"type":"l","url":"/image-3.418353.21aa564632","cap":"FAKTASAMLER: Espen Helgesen drifter to parabolantenner for medlemslandene i EISCAT og henter inn grunnforskning om nordlyset og solenergien. ","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418361":{"type":"m","url":"/image-3.418361.43cf085b12","cap":"SVÆRT: Parabolantennene har diameter henholdsvis 32 (t.h.) og 42 meter. De ligger bokstavelig talt rett over gruve sju, den eneste norske gruva i drift på Svalbard.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418366":{"type":"l","url":"/image-3.418366.19c8bdb605","cap":"Longyearbyen.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"421149":{"type":"m","url":"/image-3.421149.3a52ab65dc","cap":"OPTIMIST: – Blir naturen ødelagt, kommer ikke turistene. Jeg tror det kommer til å gå bra, sier Stein Tore Pedersen. ","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"tittel":{"color":"#000000","fontsize":"57","bgc":"#ffffff","bgo":"1","bgh":"100%","pos":"2","shadow":false},"extrafiles":{"js":"","css":""},"fb":[{"type":"f4","title":"Svalbard i endring","closed":true,"place":"Det tok ti år. I 2007 fikk han jobb som "},{"type":"f4","title":"Fagorganisering på Svalbard","closed":true,"place":"Ønsker besøkende velkommen"},{"type":"f4","title":"Svalbardpolitikk ","closed":true,"place":"Longyearbyen oversvømmes av turister"},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""}],"si":[{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""}],"us":[{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""}],"lpage":{"exist":false,"color":"#000000"},"cpage":{"iscpage":false,"mpage":""}}

Svalbard i endring

Det bor 2310 i Longyearbyen og Ny-Ålesund.

Antall gjestedøgn har økt fra 82 000 i 2010 til 142 000 i 2016.

Fra 2016 til 2017 ble antall årsverk i gruvedriften redusert med 34 prosent.

33 prosent av befolkningen i Longyearbyen og Ny-Ålesund er utlendinger.

Det bor mennesker fra 53 ulike land i Longyearbyen og Ny-Ålesund, flest fra Thailand, Sverige og Filipinene.

Omlag 25 prosent av Longyearbyens befolkning byttes ut hvert år.

Gjennomsnittlig botid er sju år.

Kilde: SSB, Sysselmannen, icepeople.net

Fagorganisering på Svalbard

Det er 370 LO-medlemmer på Svalbard, de fleste i Arbeidsmannsforbundet.

Det var dobbelt så mange LO-medlemmer for ti år siden da Svea-gruvene var i full drift.

Mange små reiselivsbedrifter har ikke tariffavtale.

I reiselivsnæringen jobber det mange uorganiserte sesongarbeidere.

Kilde: LO, Heidi Brun

Svalbardpolitikk

Regjeringen vil satse på forskning, høyere utdanning og turisme.

Svalbardtraktaten ble undertegnet i 1920. Traktaten gir Norge suverenitet over Svalbard, Bjørnøya og Hopen. Andre land som har undertegnet traktaten, kan drive næringsvirksomhet, jakt og fiske i området.

Nord-Korea er det siste landet som undertegnet traktaten.

Forslaget til svalbardbudsjettet for 2019 er på 533 millioner kroner.

Regjeringen har vedtatt å legge ned alle gruvene unntatt Gruve 7 og å rydde opp rundt gruvene i Svea, en kostnad som er estimert til 2,5 milliarder kroner.

Kilder: Svalbard-meldingen, SNL, Statsbudsjettet

{"418349":{"type":"s","url":"/image-3.418349.56d72ab6ad","cap":"NABOSKAP: – Vi bor i en litt rar boble. Det er et lite sted hvor du er på hei med de fleste, sier Sofia Mercadal.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418353":{"type":"l","url":"/image-3.418353.21aa564632","cap":"FAKTASAMLER: Espen Helgesen drifter to parabolantenner for medlemslandene i EISCAT og henter inn grunnforskning om nordlyset og solenergien. ","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418361":{"type":"m","url":"/image-3.418361.43cf085b12","cap":"SVÆRT: Parabolantennene har diameter henholdsvis 32 (t.h.) og 42 meter. De ligger bokstavelig talt rett over gruve sju, den eneste norske gruva i drift på Svalbard.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"418366":{"type":"l","url":"/image-3.418366.19c8bdb605","cap":"Longyearbyen.","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"421149":{"type":"m","url":"/image-3.421149.3a52ab65dc","cap":"OPTIMIST: – Blir naturen ødelagt, kommer ikke turistene. Jeg tror det kommer til å gå bra, sier Stein Tore Pedersen. ","s":"","sb":"","stype":"","sbg":"","sco":""},"tittel":{"color":"#000000","fontsize":"57","bgc":"#ffffff","bgo":"1","bgh":"100%","pos":"2","shadow":false},"extrafiles":{"js":"","css":""},"fb":[{"type":"f4","title":"Svalbard i endring","closed":true,"place":"Det tok ti år. I 2007 fikk han jobb som "},{"type":"f4","title":"Fagorganisering på Svalbard","closed":true,"place":"Ønsker besøkende velkommen"},{"type":"f4","title":"Svalbardpolitikk ","closed":true,"place":"Longyearbyen oversvømmes av turister"},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""}],"si":[{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""},{"title":"","place":""}],"us":[{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""},{"type":"f1","title":"","closed":false,"place":""}],"lpage":{"exist":false,"color":"#000000"},"cpage":{"iscpage":false,"mpage":""}}