JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Amanda Merks merkelige historie

Hadde jeg ikke gått inn i atriet for å se på det gåtefulle, bunkersaktige betongbygget av eksperimentell 60-tallsarkitektur som rommer Bostons svar på Nav, hadde jeg aldri møtt arbeidsledige Amanda Merk.



10.11.2011
14:41
16.12.2013 17:34

Gadd vite hva arkitekten som tegnet det enorme komplekset i midt i Bostons regjeringskvartal tenkte på da han skapte dette ubestemmelige uttrykket, så langt unna en standard offentlig bygning man kan tenke seg. Som et digert mangearmet dyr ligger det der og breier seg. Vedlikehold tenkte han neppe på.

Nå er byggets gangveier og uteplasser stengt med høye gjerder som leder fram mot hovedinngangen som kalven på en hummerteine. Her skal man fanges og ikke slippe ut før man er plombert og kneblet, liksom.

-Hva gjerdene er til? De skal vel prøve å gjøre noe med dette monsteret av et byggverk. Arkitekten som tegnet det må ha hatt til hensikt å skremme vettet av folk!

Amanada Merk kommer ut av døra der det står Unemployment Insurance Office og er gram i hu:

-Forresten kan det godt være at gjerdene er noe sikkerhetsgreier. Det har vært hysteriske tilstander her i landet siden 9/11 for 10 år siden. Det er mistenksomhet og kontroll og security og våpen over alt. USA dyrker sine helter, soldatene, politiet og brannfolkene. Og USA dyrker volden på alle nivåer i samfunnet. Landet er forført av voldens glamour, sier Amanda Merk og innrømmer at hun har lånt det sitatet fra en av de mange bøker hun har lest.

Avhopper fra «Corporate America»

Amanda Merk er bibliotekar. Hun er i begynnelsen av 40-årene og studerte engelsk litteratur i Canada der hun vokste opp. Siden midten av 1990-tallet har hun bodd i USA, studerte videre og tok en mastergrad i biblioteksvitenskap før hun fikk sin første jobb for 10 år siden. Da startet hennes karriere som juridisk bibliotekar innen Corporate Law Firms, altså mektige advokatkontorer som er rettet mot store selskap og konserner. Disse kontorene er konserner i seg selv, det første hun arbeidet i hadde «bare» 450 ansatte, det neste 850 og det siste 1.500 ansatte advokater. Og lønna avspeiles av størrelsen. I det første firmaet mottok hun 75.000 dollar (ca 420.000 kroner) i årslønn etter seks år oppover lønnsstigen, i det siste drøyt 500.000 norske kroner, mens utsiktene var å stige til henimot 700.000 kr., som hennes forgjenger. Men prisen for dette lønnsracet er høy.

-Jeg sluttet etter to måneder i den siste jobben. Sjefen var en tyrann som oppførte seg bøllete og brølte til meg allerede etter to dager som ny i jobben. Som leder for dette firmaet er han søkkrik og har investert sin profitt ved å kjøpe halvparten av en stor karibisk øy. Jeg opplevde ham som en totalt hensynsløs sjef og måtte bestemme meg for om det var dette jeg ville. Målet mitt var å gjøre karriere innen «Corporate America», men plutselig fikk jeg nok. Det er noe befriende over det, som å ha skulket på High School for første gang…

Amanda Merk vokste opp som datter av to hippier i San Francisco. De flyttet etter noen år med Flower Power til Nova Scotia i Canada som ledd i det hun kaller «Back to the land»-bevegelsen. Med alternativ oppvekst blant katt og kaniner og obligatoriske demonstrasjoner mot krig og atomvåpen, var det med velberådd hu at hun brøt over tvert med familiens livsstil og gjorde det helt motsatte. Hun kledde og tedde seg som man gjør innen det globale selskapslivet. Nå står hun plutselig ved nullpunktet der hun kommer ut fra sitt første møte for å registrere seg som arbeidssøkende. Hun innrømmer at hun gråt der hun satt og forklarte sin situasjon. Økonomisk klarer hun seg akkurat om hun får ledighetstrygd. Den er på 650 dollar i uka, noe som vil gi henne rundt ett tusen dollar å leve for i måneden etter at husleia for leiligheten i South Boston på 1.500 dollar er betalt.

Hun vil få trygd i 18 måneder. Innen da må hun bestemme seg for hva hennes nye liv skal bestå i. Hun lengter seg vekk fra USA, tilbake til sitt Canada der hun ikke lenger har statsborgerskap.

-Du skjønner, det er så spent her, alle har angst for alt mulig, for terror, for å bli utsatt for identitetstyveri, for å bli saksøkt… det er jo det «the Corporate Law Firms» lever av, å saksøke folk!

Vi går tilbake til det bostonske betongdyret for å ta et bilde av Amanda foran hovedinngangen. I det jeg tar fram kameraet kommer en betjent ut og nekter meg å fotografere. Hvorfor det? Jo, dette er offentlig eiendom. Slik er reglene. Hørte du ikke, det er forbudt å…

-Forstår du hva jeg snakker om? Sånn er det blitt her i landet, hysterisk, sier Amanda Merk og vandrer hjem i sin nyervervede ledighet for å tenke over livet – etter å ha sjekket ut hva okkupantene på Dewey Square driver med..

10.11.2011
14:41
16.12.2013 17:34



Mest lest

Sammenbrudd i de lokale lønnsforhandlingene utløste gå sakte-aksjon fra klubbleder Christoffer Heggholmen og bilmekanikere, bilpleiere og delelageransatte ved Bertel O. Steens tre personbilverksteder i Bergen.  – Hvis ikke noe endrer seg nå, kan vi ikke jobbe i denne bransjen, sier Heggholmen.

Sammenbrudd i de lokale lønnsforhandlingene utløste gå sakte-aksjon fra klubbleder Christoffer Heggholmen og bilmekanikere, bilpleiere og delelageransatte ved Bertel O. Steens tre personbilverksteder i Bergen. – Hvis ikke noe endrer seg nå, kan vi ikke jobbe i denne bransjen, sier Heggholmen.

Arne Ristesund

Christoffer og kollegaene har gått til et uvanlig skritt for å få høyere lønn

VIL UTVIKLE SEG: Helsefagarbeider Therese Madelen Nord-Kongskog vil gjerne ta en bachelorgrad for å kunne få mer ansvar og faglig utvikling i jobben.

VIL UTVIKLE SEG: Helsefagarbeider Therese Madelen Nord-Kongskog vil gjerne ta en bachelorgrad for å kunne få mer ansvar og faglig utvikling i jobben.

Bjørn A. Grimstad

Helsefagarbeider Therese Madelen (33) vil bli sykepleier, men fagbrevet gir null poeng

Direktør i Norsk Industri Stein Lier-Hansen mener Norge må innføre regler som pålegger kraftselskapene å begrense krafteksporten når det er lite vann i magasinene.

Direktør i Norsk Industri Stein Lier-Hansen mener Norge må innføre regler som pålegger kraftselskapene å begrense krafteksporten når det er lite vann i magasinene.

Jan-Erik Østlie

Industri-topp: Norge burde sagt nei til de siste utenlandskablene

Kommentar

Selv ikke oljepengene kan dekke over at vi nå er på vei inn i en helt ny økonomisk tid, en tid der de fleste av oss vil få dårligere råd, skriver Stein Sneve.

Selv ikke oljepengene kan dekke over at vi nå er på vei inn i en helt ny økonomisk tid, en tid der de fleste av oss vil få dårligere råd, skriver Stein Sneve.

Brian Cliff Olguin

«Årets lønnsoppgjør var det beste på mange år. Nå er det snudd på hodet»

Colourbox

Familier taper flere tusen kroner i måneden på prisveksten. Se tallene

BEKYMRET: Ingeborg Kivle, leder for NFF region sør, krever at arbeidet intensiveres med å forebygge psykisk sykdom blant kriminalomsorgens ansatte.

BEKYMRET: Ingeborg Kivle, leder for NFF region sør, krever at arbeidet intensiveres med å forebygge psykisk sykdom blant kriminalomsorgens ansatte.

Ole Palmstrøm

– Å se en kollega bli skadet på denne måten, er voldsomt og påvirker arbeidsmiljøet

Høyre-leder Erna Solberg kan glede seg over bunnsolid borgerlig flertall på Opinions siste partibarometer. Høyre har aldri vært så mye større enn Arbeiderpartiet som nå.

Høyre-leder Erna Solberg kan glede seg over bunnsolid borgerlig flertall på Opinions siste partibarometer. Høyre har aldri vært så mye større enn Arbeiderpartiet som nå.

Jan-Erik Østlie

Nå er Høyre større enn Ap og Sp til sammen

Tre medlemmer i Skolenes Landsforbund ved Olsvik skole i Bergen ha vært i streik siden 8. juni. Nå får de følge av mange kolleger som slutter seg til streiken ved skolestart.  Her er Joakim Haugen og Cathrine Govenius på streikevakt.

Tre medlemmer i Skolenes Landsforbund ved Olsvik skole i Bergen ha vært i streik siden 8. juni. Nå får de følge av mange kolleger som slutter seg til streiken ved skolestart.  Her er Joakim Haugen og Cathrine Govenius på streikevakt.

Privat

Lærerstreiken trappes opp fra neste uke

Debatt

LO-leder Peggy Hessen Følsvik og Arbeiderpartiets leder Jonas Gahr Støre.

LO-leder Peggy Hessen Følsvik og Arbeiderpartiets leder Jonas Gahr Støre.

Sissel M. Rasmussen

«Hva gjør LO hvis ikke regjeringen øker strømstøtten?» spør LO-medlem Bjørn

MEKLING: For ansatte i prosessindustrien kan det bli streik fra mandag morgen, dersom partene ikke blir enige hos Riksmekleren. Bildet er fra Alcoa Mosjøen, der er ingen tatt ut i første streikeuttak,

MEKLING: For ansatte i prosessindustrien kan det bli streik fra mandag morgen, dersom partene ikke blir enige hos Riksmekleren. Bildet er fra Alcoa Mosjøen, der er ingen tatt ut i første streikeuttak,

Arkivbilde: Petter Pettersen

Over 1.400 industriarbeidere gjør seg klar til å gå ut i streik

Vi merker konsekvensene av kutt i tiltaksplasser, forteller Steinar Halvorsen.

Vi merker konsekvensene av kutt i tiltaksplasser, forteller Steinar Halvorsen.

Simen Aker Grimsrud

Arbeidsledigheten er rekordlav, men Nav-tillitsvalgt Steinar vil ha mer penger til å få folk ut i arbeid

Siden 1994 har Nav ved behandlingen av saker om stønader til enslige forsørgere ment at disse stønadene faller utenfor trygdeforordningen.

Siden 1994 har Nav ved behandlingen av saker om stønader til enslige forsørgere ment at disse stønadene faller utenfor trygdeforordningen.

Hanna Skotheim

Nav praktiserer nok en trygderegel feil, fastslår domstol

Kari Nessa Nordtun, til daglig ordfører i Stavanger, skal lede utvalget som skal meisle ut Aps nye energipolitikk.

Kari Nessa Nordtun, til daglig ordfører i Stavanger, skal lede utvalget som skal meisle ut Aps nye energipolitikk.

Jan Kåre Ness / NTB

Lederen i Aps energiutvalg vil utjevne strømprisene mellom nord og sør

Matvareprisen skyter i været.

Matvareprisen skyter i været.

Heiko Junge / NTB

Sjokktall: Aldri før har prisene på matvarer økt raskere enn nå

ULOVLIG: – Det er ikke rett fram for en arbeidsgiver å trekke ansatte i lønn, sier Petter Dreier.

ULOVLIG: – Det er ikke rett fram for en arbeidsgiver å trekke ansatte i lønn, sier Petter Dreier.

André Kjernsli

Kiosksjef truet en ansatt med lønnstrekk ved mobilbruk

INNSYN: Har telefonen din ein MDM`app har du god grunn til å sjekke kva arbeidsgjevar sjekkar av informasjon om deg. Du har også krav på å få vite kva informasjon appen samlar inn og korleis den blir brukt.

INNSYN: Har telefonen din ein MDM`app har du god grunn til å sjekke kva arbeidsgjevar sjekkar av informasjon om deg. Du har også krav på å få vite kva informasjon appen samlar inn og korleis den blir brukt.

Øystein Windstad

Har du jobbtelefon? Du anar ikkje kva sjefen kan finne ut om deg

NY KRAFT: – Først og fremst må Norge få fortgang på utbygginga av ny, fornybar kraft. Og vi må få fart på energieffektivisering, sier forbundsleder Jan Olav Andersen.

NY KRAFT: – Først og fremst må Norge få fortgang på utbygginga av ny, fornybar kraft. Og vi må få fart på energieffektivisering, sier forbundsleder Jan Olav Andersen.

Knut Viggen

Klima må gå foran strømpriskrise, mener EL og IT-lederen. Her er hans beskjed til politikerne

Håvard Haugen er ungdomstillitsvalgt og hovedtillitsvalgt for Industri Energi ved Hydro Årdal.

Håvard Haugen er ungdomstillitsvalgt og hovedtillitsvalgt for Industri Energi ved Hydro Årdal.

Egil Brandsøy

Håvard (26) tar mer ansvar i arbeidslivet enn eldre: – Vi må kjempe for godene

Debatt

Norge bruker 50 ganger mer på strømstøtte enn på strømsparing. Da skyver Norge problemene foran seg, skriver Truls Gulowsen.

Norge bruker 50 ganger mer på strømstøtte enn på strømsparing. Da skyver Norge problemene foran seg, skriver Truls Gulowsen.

Leif Martin Kirknes

«Et alvorlig problem at det går 50 ganger mer til strømstøtte enn tiltak som får ned forbruket»

Debatt

Energimarkedet undergraver framtidas fellesskap, skriver Aslak Sira Myhre.

Energimarkedet undergraver framtidas fellesskap, skriver Aslak Sira Myhre.

Kai Hovden

«Nei, strøm er ikke vanskelig», skriver Aslak Sira Myhre


Flere saker