JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Le eller gråte

USA er land hvor virkeligheten ofte overgår fantasien. Det kan koste mer enn fire nye år for Obama som president.



30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46

sym@lomedia.no

Med ujevne mellomrom reiser vi rundt i USA. I år tilbrakte vi noen uker i statene Maine og Massachusetts som er blant de mer «europeiske» delene av den mangfoldige nasjonen. Like fullt er det mye som med norske øyne framstår som fremmed og til dels latterlig også her. Jeg vet ikke om noe land som er så gjennomregulert som USA. Og den politiske debatten dreier seg ofte om lovfesting og dommer som påvirker politiske debatter og beslutninger.

Men du merker det også i hverdagen. Da jeg en kveld skulle kjøpe en boks pils ble jeg spurt om legitimasjon. I en alder av 52 år lurte jeg på om det var nødvendig, han måtte da se at jeg ikke var mindreårig? Uten et smil krevde han legitimasjon med foto og fødselsnummer.

- Jeg er pålagt å registrere fødselsdatoen din, forklarte han og pekte på kamera som fulgte hver eneste bevegelse. Gjør jeg ikke det mister jeg jobben, sa han tørt og skrev inn sifrene.

Et annet eksempel jeg ikke kan huske fra tidligere besøk er spørsmål om allergi. På de fleste menyene var det ett eller annet sted skrevet at vi måtte gi beskjed om noen av oss var allergiske mot enkelte matvarer. Slik sikret serveringsstedene seg mot eventuelle søksmål fra personer som får allergiske reaksjoner på maten de serverer.

Eksemplene på det vi vil karakterisere som latterlige er mange. Nylig fikk David High School i Utah en bot på 15 000 dollar fordi det var mulig å kjøpe brus fra brusautomatene i lunsjpausen. Det er riktig nok lov til å ha brusautomater på skolen, men det er forbudt med sukkerholdige drikker til skolens måltider. Du kan kjøpe en cola før lunsjen, men ikke under lunsjen. Og så har du kvinnen som saksøker en familie fordi hun ble truffet av en ball under en baseballkamp. Det var en 11-åring som var uheldig, og nå frykter familien for sin økonomiske framtid. Elskerinnen til en politimann benytter også muligheten til å bli rik gjennom rettsapparatet. Hun har gått til sak mot kommunen hvor politimannen var ansatt med begrunnelsen at de burde ha stoppet arbeidstakeren sin fra å sove med henne. Gjennom å svikte sin arbeidsgiverrolle hadde de påført henne alvorlige og omfattende psykiske skader, argumenterer kvinnen.

Rettsapparatet er heller ingen spøk for president Barack Obama. Hadde amerikansk høyesterett i sommer slått fast at Obamas omfattende helsereform – Obamacare – hadde vært i strid med grunnloven, ville mulighetene for gjenvalgt vært kraftig redusert. Men andre utfordringer venter. Nye krav til legitimasjon når amerikaneren skal stemme, kan ramme de mest ressurssvake velgerne. Det kan koste Obama viktige stemmer.

Men det er ikke bare lover og regler som bidrar til at USA kan framstå som ufrivillig komisk og som et tungrodd byråkrati. Kunnskapsnivået er heller ikke alltid på høyde. I boka «Idiot America» tar forfatteren Charles P. Pierce oss med på en reise gjennom USA hvor han viser hvordan dumskapen har fått fotfeste. Magefølelse er blitt viktigere enn kunnskap, hevder han. Og alt kan være sant bare det sies høyt nok.

I den allerede pågående valgkampen innebærer det at millioner av millioner med dollar brukes på politiske budskap. Fakta tøyes; og gjentas det ofte nok vil mye oppfattes som sannhet. Hvor vanskelig det kan være illustreres med en undersøkelse foretatt av Pew Research i sommer om president Obamas tro. Han har tidligere gjentatte ganger dokumentert at han er kristen. Det hjelper lite. Bare 49 prosent av de spurte mener han er kristen. Og hele 30 prosent av hans politiske motstandere, republikanerne, fastholder at han er muslim.

USA er et land hvor de gode og negative kvalitetene er sterkere og mer synlige enn i Norge og andre europeiske land. Men det er liten tvil om at utviklingen mot et samfunn hvor jurister, advokater og dommere får en stadig mer politisk rolle er bekymringsfull for demokratiet. Det må også innebære enorme økonomiske utfordringer for hele samfunnet.

Om det virkelig er slik at kunnskap og sannhet overkjøres av mediesirkus og magefølelse, vil presidentvalgkampen i høst gi oss et lite svar på. Meningsmålingene tyder på et jevnt løp mellom president Obama og republikaneren Mitt Romney.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46



Mest lest

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

Emmie Olivia Kristiansen

350.000 dagpengemottakere kan gå glipp av feriepenger neste år

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

Alf Ragnar Olsen

Posten Norge sa opp for mange: – Folk kom gråtende til meg

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

Brian Cliff Olguin

Det stikker i hjertet på gamle gruvearbeidere – hele Svea-samfunnet skal vekk

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

Tormod Ytrehus

Taxisjåførene Svein og John-Egil frykter for fremtiden med de nye reglene fra 1. november

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Britt Andreassen (Innfelt foto: privat)

– Jeg klarer ikke å se at dette skal være en diskusjon. Jeg falt og ødela meg på jobb – og jeg var forsikret

Colourbox

Feriepengene er utrygge, det haster å endre loven, mener LO

Paul S. Amundsen

På 18 år har vekterne kun fått seks kroner ekstra for å jobbe natt og helg

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

Tormod Ytrehus

Under 100 stemmer avgjorde bussoppgjøret. Nå får sjåførene ny lønn

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Leif Martin Kirknes

Sykepleiere og lærere sier nei til lønnsoppgjøret. Hva skjer nå?

FRIR TIL UNGE NORDMENN: Tradisjonelle danske fagforeninger blør medlemmer til den alternative fagforeningen Krifa, som gjør nye framstøt i det norske markedet.

FRIR TIL UNGE NORDMENN: Tradisjonelle danske fagforeninger blør medlemmer til den alternative fagforeningen Krifa, som gjør nye framstøt i det norske markedet.

colourbox.com

«Billig-fagforening» vil nå unge: Har ingen tariffavtaler og tror ikke på streik

Gorm Kallestad / NTB

Regelendring fra regjeringen vil tvinge mange over på uførepensjon, mener LO-topper

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Leif Martin Kirknes

Datoen er satt: Dette kan bli første streikedag for sykepleierne og lærerne

Leif Martin Kirknes

Nå skal det svi mer å si opp jobben

Debatt

Dette er ikke bare en streik for en levedyktig lønn, det er en streik for anerkjennelsen av yrket vårt og kampen om fremtiden, skriver Lukas S. Homestad. (Illustrasjonsfoto)

Dette er ikke bare en streik for en levedyktig lønn, det er en streik for anerkjennelsen av yrket vårt og kampen om fremtiden, skriver Lukas S. Homestad. (Illustrasjonsfoto)

Jan-Erik Østlie

For min del, som permittert vekter siden midten av mars, blir jeg forbannet av dette

FÅR IKKE TARIFFAVTALE: Tom Eirik Leistad (til venstre) og Morten Rabben jobber på Nokian Dekk AS sitt sentrallager i Trondheim. Siden mandag 19. oktober har de streiket for en tariffavtale bedriften nekter dem.

FÅR IKKE TARIFFAVTALE: Tom Eirik Leistad (til venstre) og Morten Rabben jobber på Nokian Dekk AS sitt sentrallager i Trondheim. Siden mandag 19. oktober har de streiket for en tariffavtale bedriften nekter dem.

Roy Ervin Solstad

– Det er jo litt rart å kalle det lønnsforhandlinger, når vi aldri forhandler om lønn

Bussjåfør Ørjan Takle tvilte seg til et ja. Kollega Øyvind Selnes stemte nei.

Bussjåfør Ørjan Takle tvilte seg til et ja. Kollega Øyvind Selnes stemte nei.

Håvard Sæbø/Tormod Ytrehus

Bussoppgjøret: Ørjan stemte ja, Øyvind stemte nei. Nå sender begge en advarsel til arbeidsgiverne

KAN BLI STREIK: – Jeg har ikke tenkt så mye på at det kan bli ny streik ennå, men jeg må kanskje finne fram streikevesten, sier Magnus Bremseth Kvernland.

KAN BLI STREIK: – Jeg har ikke tenkt så mye på at det kan bli ny streik ennå, men jeg må kanskje finne fram streikevesten, sier Magnus Bremseth Kvernland.

Håvard Sæbø

Magnus (20) er bussjåfør. Han håper det blir ny streik

Arkivfoto.

Arkivfoto.

Håvard Sæbø

Lønnstillegg og sykepenger i hotell og restaurant: Nå skal medlemmene bestemme om oppgjøret er godt nok

FIKSER SKOLEN: Sebastian Hestø droppet ut fra videregående. Nå kommer han seg opp om morgenen og har han funnet seg til rette på Vg2 byggteknikk.

FIKSER SKOLEN: Sebastian Hestø droppet ut fra videregående. Nå kommer han seg opp om morgenen og har han funnet seg til rette på Vg2 byggteknikk.

Martin Guttormsen Slørdal

– Hvert år har vi elever som sier at «dere berga livet mitt»

Ole Palmstrøm

Både kunder og ansatte i villrede: – Hæ? Skal Trondheim postkontor legges ned?


Flere saker