JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Le eller gråte

USA er land hvor virkeligheten ofte overgår fantasien. Det kan koste mer enn fire nye år for Obama som president.



30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46

sym@lomedia.no

Med ujevne mellomrom reiser vi rundt i USA. I år tilbrakte vi noen uker i statene Maine og Massachusetts som er blant de mer «europeiske» delene av den mangfoldige nasjonen. Like fullt er det mye som med norske øyne framstår som fremmed og til dels latterlig også her. Jeg vet ikke om noe land som er så gjennomregulert som USA. Og den politiske debatten dreier seg ofte om lovfesting og dommer som påvirker politiske debatter og beslutninger.

Men du merker det også i hverdagen. Da jeg en kveld skulle kjøpe en boks pils ble jeg spurt om legitimasjon. I en alder av 52 år lurte jeg på om det var nødvendig, han måtte da se at jeg ikke var mindreårig? Uten et smil krevde han legitimasjon med foto og fødselsnummer.

- Jeg er pålagt å registrere fødselsdatoen din, forklarte han og pekte på kamera som fulgte hver eneste bevegelse. Gjør jeg ikke det mister jeg jobben, sa han tørt og skrev inn sifrene.

Et annet eksempel jeg ikke kan huske fra tidligere besøk er spørsmål om allergi. På de fleste menyene var det ett eller annet sted skrevet at vi måtte gi beskjed om noen av oss var allergiske mot enkelte matvarer. Slik sikret serveringsstedene seg mot eventuelle søksmål fra personer som får allergiske reaksjoner på maten de serverer.

Eksemplene på det vi vil karakterisere som latterlige er mange. Nylig fikk David High School i Utah en bot på 15 000 dollar fordi det var mulig å kjøpe brus fra brusautomatene i lunsjpausen. Det er riktig nok lov til å ha brusautomater på skolen, men det er forbudt med sukkerholdige drikker til skolens måltider. Du kan kjøpe en cola før lunsjen, men ikke under lunsjen. Og så har du kvinnen som saksøker en familie fordi hun ble truffet av en ball under en baseballkamp. Det var en 11-åring som var uheldig, og nå frykter familien for sin økonomiske framtid. Elskerinnen til en politimann benytter også muligheten til å bli rik gjennom rettsapparatet. Hun har gått til sak mot kommunen hvor politimannen var ansatt med begrunnelsen at de burde ha stoppet arbeidstakeren sin fra å sove med henne. Gjennom å svikte sin arbeidsgiverrolle hadde de påført henne alvorlige og omfattende psykiske skader, argumenterer kvinnen.

Rettsapparatet er heller ingen spøk for president Barack Obama. Hadde amerikansk høyesterett i sommer slått fast at Obamas omfattende helsereform – Obamacare – hadde vært i strid med grunnloven, ville mulighetene for gjenvalgt vært kraftig redusert. Men andre utfordringer venter. Nye krav til legitimasjon når amerikaneren skal stemme, kan ramme de mest ressurssvake velgerne. Det kan koste Obama viktige stemmer.

Men det er ikke bare lover og regler som bidrar til at USA kan framstå som ufrivillig komisk og som et tungrodd byråkrati. Kunnskapsnivået er heller ikke alltid på høyde. I boka «Idiot America» tar forfatteren Charles P. Pierce oss med på en reise gjennom USA hvor han viser hvordan dumskapen har fått fotfeste. Magefølelse er blitt viktigere enn kunnskap, hevder han. Og alt kan være sant bare det sies høyt nok.

I den allerede pågående valgkampen innebærer det at millioner av millioner med dollar brukes på politiske budskap. Fakta tøyes; og gjentas det ofte nok vil mye oppfattes som sannhet. Hvor vanskelig det kan være illustreres med en undersøkelse foretatt av Pew Research i sommer om president Obamas tro. Han har tidligere gjentatte ganger dokumentert at han er kristen. Det hjelper lite. Bare 49 prosent av de spurte mener han er kristen. Og hele 30 prosent av hans politiske motstandere, republikanerne, fastholder at han er muslim.

USA er et land hvor de gode og negative kvalitetene er sterkere og mer synlige enn i Norge og andre europeiske land. Men det er liten tvil om at utviklingen mot et samfunn hvor jurister, advokater og dommere får en stadig mer politisk rolle er bekymringsfull for demokratiet. Det må også innebære enorme økonomiske utfordringer for hele samfunnet.

Om det virkelig er slik at kunnskap og sannhet overkjøres av mediesirkus og magefølelse, vil presidentvalgkampen i høst gi oss et lite svar på. Meningsmålingene tyder på et jevnt løp mellom president Obama og republikaneren Mitt Romney.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46



Mest lest


Flere saker