JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Le eller gråte

USA er land hvor virkeligheten ofte overgår fantasien. Det kan koste mer enn fire nye år for Obama som president.



30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46

sym@lomedia.no

Med ujevne mellomrom reiser vi rundt i USA. I år tilbrakte vi noen uker i statene Maine og Massachusetts som er blant de mer «europeiske» delene av den mangfoldige nasjonen. Like fullt er det mye som med norske øyne framstår som fremmed og til dels latterlig også her. Jeg vet ikke om noe land som er så gjennomregulert som USA. Og den politiske debatten dreier seg ofte om lovfesting og dommer som påvirker politiske debatter og beslutninger.

Men du merker det også i hverdagen. Da jeg en kveld skulle kjøpe en boks pils ble jeg spurt om legitimasjon. I en alder av 52 år lurte jeg på om det var nødvendig, han måtte da se at jeg ikke var mindreårig? Uten et smil krevde han legitimasjon med foto og fødselsnummer.

- Jeg er pålagt å registrere fødselsdatoen din, forklarte han og pekte på kamera som fulgte hver eneste bevegelse. Gjør jeg ikke det mister jeg jobben, sa han tørt og skrev inn sifrene.

Et annet eksempel jeg ikke kan huske fra tidligere besøk er spørsmål om allergi. På de fleste menyene var det ett eller annet sted skrevet at vi måtte gi beskjed om noen av oss var allergiske mot enkelte matvarer. Slik sikret serveringsstedene seg mot eventuelle søksmål fra personer som får allergiske reaksjoner på maten de serverer.

Eksemplene på det vi vil karakterisere som latterlige er mange. Nylig fikk David High School i Utah en bot på 15 000 dollar fordi det var mulig å kjøpe brus fra brusautomatene i lunsjpausen. Det er riktig nok lov til å ha brusautomater på skolen, men det er forbudt med sukkerholdige drikker til skolens måltider. Du kan kjøpe en cola før lunsjen, men ikke under lunsjen. Og så har du kvinnen som saksøker en familie fordi hun ble truffet av en ball under en baseballkamp. Det var en 11-åring som var uheldig, og nå frykter familien for sin økonomiske framtid. Elskerinnen til en politimann benytter også muligheten til å bli rik gjennom rettsapparatet. Hun har gått til sak mot kommunen hvor politimannen var ansatt med begrunnelsen at de burde ha stoppet arbeidstakeren sin fra å sove med henne. Gjennom å svikte sin arbeidsgiverrolle hadde de påført henne alvorlige og omfattende psykiske skader, argumenterer kvinnen.

Rettsapparatet er heller ingen spøk for president Barack Obama. Hadde amerikansk høyesterett i sommer slått fast at Obamas omfattende helsereform – Obamacare – hadde vært i strid med grunnloven, ville mulighetene for gjenvalgt vært kraftig redusert. Men andre utfordringer venter. Nye krav til legitimasjon når amerikaneren skal stemme, kan ramme de mest ressurssvake velgerne. Det kan koste Obama viktige stemmer.

Men det er ikke bare lover og regler som bidrar til at USA kan framstå som ufrivillig komisk og som et tungrodd byråkrati. Kunnskapsnivået er heller ikke alltid på høyde. I boka «Idiot America» tar forfatteren Charles P. Pierce oss med på en reise gjennom USA hvor han viser hvordan dumskapen har fått fotfeste. Magefølelse er blitt viktigere enn kunnskap, hevder han. Og alt kan være sant bare det sies høyt nok.

I den allerede pågående valgkampen innebærer det at millioner av millioner med dollar brukes på politiske budskap. Fakta tøyes; og gjentas det ofte nok vil mye oppfattes som sannhet. Hvor vanskelig det kan være illustreres med en undersøkelse foretatt av Pew Research i sommer om president Obamas tro. Han har tidligere gjentatte ganger dokumentert at han er kristen. Det hjelper lite. Bare 49 prosent av de spurte mener han er kristen. Og hele 30 prosent av hans politiske motstandere, republikanerne, fastholder at han er muslim.

USA er et land hvor de gode og negative kvalitetene er sterkere og mer synlige enn i Norge og andre europeiske land. Men det er liten tvil om at utviklingen mot et samfunn hvor jurister, advokater og dommere får en stadig mer politisk rolle er bekymringsfull for demokratiet. Det må også innebære enorme økonomiske utfordringer for hele samfunnet.

Om det virkelig er slik at kunnskap og sannhet overkjøres av mediesirkus og magefølelse, vil presidentvalgkampen i høst gi oss et lite svar på. Meningsmålingene tyder på et jevnt løp mellom president Obama og republikaneren Mitt Romney.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
30.07.2012
11:46
16.12.2013 19:46



Mest lest

ELENDIG BEHANDLING: Tommy Storeide Vangen har jobba i varehandelen i mange år.

ELENDIG BEHANDLING: Tommy Storeide Vangen har jobba i varehandelen i mange år.

Erlend Angelo

Tommy jobba seg i senk og ble sykmeldt: – Jeg har aldri blitt så dårlig behandla som av Coop

Barbro Major er regiontillitsvalgt for Fellesforbundet i region Buskerud, og har snakket mye med medlemmene i året som har gått.

Barbro Major er regiontillitsvalgt for Fellesforbundet i region Buskerud, og har snakket mye med medlemmene i året som har gått.

Privat

– Dette er helt jævlig. Det er kolleger som jeg har jobbet sammen med i ti år. Hva kan jeg si?

Charlotte Rødland Kristiansen er 22 år og må betale alle utgifter til tannlege selv. SV vil at det skal bli gratis.

Charlotte Rødland Kristiansen er 22 år og må betale alle utgifter til tannlege selv. SV vil at det skal bli gratis.

Aslak Bodahl

Charlotte (22) får ikke fikset tennene fordi det er for dyrt: – Ekstremt frustrerende

KRISE: Valgforsker Johannes Bergh mener Jonas Gahr Støre og Arbeiderpartiet har kommet helt i skyggen av Senterpartiets sentraliseringskritikk.

KRISE: Valgforsker Johannes Bergh mener Jonas Gahr Støre og Arbeiderpartiet har kommet helt i skyggen av Senterpartiets sentraliseringskritikk.

Jan-Erik Østlie

Bunnotering for Ap: – Utrolig hvordan partiet sliter, sier valgforsker

Folketrygda

Illustrasjon

Illustrasjon

Anna Granqvist

To pensjonistforeninger sier nei til stort løft i minstepensjonen, hvis det betyr mindre pensjon til andre grupper

SEKSUELL TRAKASSERING: Den eine kunden klapsa kvinna på rumpa då dei møttest på butikken, etter å ha fått beskjed av både kvinna og arbeidsgivaren hennar om at han skulla halde seg unna.

SEKSUELL TRAKASSERING: Den eine kunden klapsa kvinna på rumpa då dei møttest på butikken, etter å ha fått beskjed av både kvinna og arbeidsgivaren hennar om at han skulla halde seg unna.

Colourbox

Kvinneleg mekanikar fekk to kundar dømt for tafsing, kiling og klaps: – Dommen har sette ein standard

Innsatsleder Kenneth Wangen er en av de flere tusen menn og kvinner som har jobbet med søk og redning i Gjerdrum. Bildet er tatt ved en annen anledning.

Innsatsleder Kenneth Wangen er en av de flere tusen menn og kvinner som har jobbet med søk og redning i Gjerdrum. Bildet er tatt ved en annen anledning.

Werner Juvik

Redningsmannskapet i Gjerdrum var i konstant fare. Her er innsatslederens historie

Kantinekokken Monica Karlsen Moseby har vært permittert helt siden mars i fjor, og har søkt flere andre jobber uten å få napp. Hun er glad for at regjeringa nå vil forlenge permitteringsperioden. Samtidig sier hun: – Jeg forstår ikke hvorfor de ikke bare kan si at ordningene varer så lenge pandemien varer. Det er så usikkert for oss og for bedriftene, sier Moseby, som er medlem i Fellesforbundet.

Kantinekokken Monica Karlsen Moseby har vært permittert helt siden mars i fjor, og har søkt flere andre jobber uten å få napp. Hun er glad for at regjeringa nå vil forlenge permitteringsperioden. Samtidig sier hun: – Jeg forstår ikke hvorfor de ikke bare kan si at ordningene varer så lenge pandemien varer. Det er så usikkert for oss og for bedriftene, sier Moseby, som er medlem i Fellesforbundet.

Privat

Monica har snart vært permittert ett år: – Det er tøft. Bare å stå opp og vite at ingen har behov for deg

Mari Falck forteller at faren Morten alltid har vært en positivt innstilt person med et usedvanlig godt humør. Han ble veldig deprimert etter nedstengingen og følte seg innesperret.

Mari Falck forteller at faren Morten alltid har vært en positivt innstilt person med et usedvanlig godt humør. Han ble veldig deprimert etter nedstengingen og følte seg innesperret.

Privat

Mari fikk besøke sin dødssyke far kun én gang i uka. Da kokte det over for overlegen

Harald Eia er sosiolog, komiker, programleder og forfatter.

Harald Eia er sosiolog, komiker, programleder og forfatter.

Ida Bing

Harald Eia kurser Ap om Ulikhets-Norge. Her er hans advarsel

Illustrasjon

Illustrasjon

Håvard Sæbø

Rekordhøy arbeidsledighet i Lofoten – henter inn tusener av sesongarbeidere

I en intern LO-måling fra desember som TV 2 har fått tilgang til, får Ap og Jonas Gahr Støre 31,4 prosent oppslutning.

I en intern LO-måling fra desember som TV 2 har fått tilgang til, får Ap og Jonas Gahr Støre 31,4 prosent oppslutning.

Jan-Erik Østlie

Kun tre av ti LO-medlemmer vil stemme Ap, viser intern måling

Ansatte i Frelsesarmeen er blant dem som blir tatt ut i streik etter at NHO og Fagforbundet ikke kom til enighet i oppgjøret for private behandlingsinstitusjoner.

Ansatte i Frelsesarmeen er blant dem som blir tatt ut i streik etter at NHO og Fagforbundet ikke kom til enighet i oppgjøret for private behandlingsinstitusjoner.

Eirik Dahl Viggen

Streik i private omsorgsbedrifter

Trygve Slagsvold Vedum for skryt for sitt lederskap av tidligere LO-topp Sture Arntzen.

Trygve Slagsvold Vedum for skryt for sitt lederskap av tidligere LO-topp Sture Arntzen.

Jan-Erik Østlie

Tidligere LO-topp: Ap-ledelsen er så utydelige at Senterpartiet blir folkets parti

537 ansatte ved sju Tine-meierier kan bli tatt ut i streik fra lørdag.

537 ansatte ved sju Tine-meierier kan bli tatt ut i streik fra lørdag.

Jan-Erik Østlie

Over 500 ansatte i Tine kan bli tatt ut i streik

Jonas Gahr Støre. Arkivfoto

Jonas Gahr Støre. Arkivfoto

Jan-Erik Østlie

– Skal regjeringen komme etter med enda nye innrømmelser, bør det være å gi feriepenger på dagpenger

En forhøyet dagpengesats er viktig for å sikre lavtlønte gjennom koronakrisa, ifølge tillitsvalgt Djevat Hisenai.

En forhøyet dagpengesats er viktig for å sikre lavtlønte gjennom koronakrisa, ifølge tillitsvalgt Djevat Hisenai.

Håvard Sæbø

Permittere og ledige får beholde dagpengesatsen: – Nå slipper de å leve under fattigdomsgrensa

Bjørnar Moxnes mener svekkelsen av lønns- og arbeidsvilkårene til togrenholderne er ønsket politikk fra regjeringens side.

Bjørnar Moxnes mener svekkelsen av lønns- og arbeidsvilkårene til togrenholderne er ønsket politikk fra regjeringens side.

Jan-Erik Østlie

Togrenholdere kjemper for å beholde lønna: – Stjerneeksempel på borgerlig politikk, mener Moxnes

Så sent som søndag sa Erna Solbergs regjering at det foreløpig ikke var aktuelt med en forlengelse av ordningen. Nå har de snudd.

Så sent som søndag sa Erna Solbergs regjering at det foreløpig ikke var aktuelt med en forlengelse av ordningen. Nå har de snudd.

Leif Martin Kirknes

Permitteringsordningen forlenges til 1. juli

Vi mener ei regjering med Ap, SV og Sp, med Jonas Gahr Støre som statsminister, er best i stand til å styre landet, sier Mett Nord og resten av Fagforbundets forbundsstyre.

Vi mener ei regjering med Ap, SV og Sp, med Jonas Gahr Støre som statsminister, er best i stand til å styre landet, sier Mett Nord og resten av Fagforbundets forbundsstyre.

Jan-Erik Østlie

Mette Nord rykker ut etter utspill fra fylkesleder: – Støre er Fagforbundets foretrukne statsministerkandidat


Flere saker