JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Obamas USA




10.08.2012
10:58
16.12.2013 19:49

jan.erik.ostlie@lomedia.no

Journalist Tove Bjørgaas var NRKs USA-korrespondent fra 2006 til 2010, men interessen for dette merkelige landet USA startet lenge før det. Allerede som 16-åring dro hun fra Lofoten til USA og tok andre året på videregående som utvekslingsstudent. Seinere har hun dratt tilbake for universitetsstudier. Bakgrunnen skulle derfor være den beste for å skrive en bok om Amerika, og kanskje spesielt om Barack Obamas USA. Og det er akkurat hva hun har gjort i sin forfatterdebut.

Tittelen er «Forandring og frykt», og Bjørgaas forsøker å forstå og forklare hvordan det var mulig at amerikanerne i 2008 kunne velge en svart president, et land som på 220 år bare har valgt tre svarte menn til Senatet. Bjørgaas skriver: «Barack Obamas enorme appell trakk millioner av svarte og unge, som aldri hadde stemt før, til valglokalene.»

Til en viss grad har dette blitt ei bok som viser Obamas sterke og svake sider. Den viser hans talegaver, smartness og velgertekke som fikk han inn i Det hvite hus. Men den viser også hvor vanskelig det er å være amerikansk president om du ikke tar raske beslutninger uten å tenke deg nevneverdig om. Og kanskje viktigst av alt: Obama ville neppe blitt USAs president om ikke forgjengeren George W. Bush jr. var så til de grader upopulær. Nå kunne ikke Bush gjenvelges, men flertallet av amerikanerne var lei av en storkjeftet republikansk cowboypresident – de trengte en ny tro på framtida. Obama var da mannen.

Bjørgaas tar oss med rundt i mange av statene og forsøker å vise oss det typisk amerikanske. Frihetslengselen, konkurransementaliteten, den sterke religiøsiteten, redselen for skatter og avgifter og fascinasjonen for business – særlig big business. Om det er noe jeg spesifikk savner, måtte det være amerikansk fengselspolitikk. Det er ikke noe ærerikt kapittel og et tema det ikke snakkes mye om i USA. Til og med amerikansk fagbevegelse blir tause når dette temaet bringes på bane. Obama skjenker det knapt en tanke. Dessverre.

Å lese denne boka nå, bare noen måneder før presidentvalget, er riktig tidspunkt. Bjørgaas skriver følgende i bokas innledning: «Denne boka handler om det USA Barack Obama regjerer. Målet er å forklare hva det var Obama ville og hvorfor folket som valgte ham har tatt imot ham slik det har.»

Bjørgaas kommer bra fra sin forfatterdebut. Hun har en gjennomtenkt tanke bak sin bok, et klart, enkelt språk og en tone som er informativ og saklig. Og hun har tilstrekkelig med autoritet til at vi begir oss inn på hennes premisser uten å ta alt hun skriver for den endelige sannheten. Men så er hun da heller ikke noen påståelig skribent, hun inviterer mer til refleksjon og diskusjon.

«Forandring og frykt» er blitt en fin bok i skjæringspunktet mellom analyse og reportasje. Vi møter ikke bare president Obama og hans stab, men også flere grasrotstemmer i folkehavet.

Jeg har bare ett eneste hjertesukk: Boka skulle vært dobbelt så tykk. Ikke fordi den som foreligger inneholder lettvintheter, men fordi det er så mye, mye mer å skrive om fra dette landet som så mange ynder å elske og hate.

Forandring og frykt Cappelen Damm 2011

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
10.08.2012
10:58
16.12.2013 19:49



Mest lest

«Alejandro» er ofte på Fugleåsen døgnhvileplass utenfor Oslo, hvor man til enhver tid finner et hundretalls utenlandske lastebiler.

«Alejandro» er ofte på Fugleåsen døgnhvileplass utenfor Oslo, hvor man til enhver tid finner et hundretalls utenlandske lastebiler.

Stein Inge Stølen

«Alejandro» fra Filippinene frakter laks i Norge for 25 kroner timen

Kronikk

 Etter hvert som årene gikk svikta du oss, skriver Jannike Amalie Sveinsdatter Arnesen.

Etter hvert som årene gikk svikta du oss, skriver Jannike Amalie Sveinsdatter Arnesen.

Martin Guttormsen Slørdal

«La meg fortelle deg hvor jævlig 22. juli 2011 var»

RINGEVIKAR: «Hei, kan du jobbe i morgen?» Å være tilkallingsvikar er uforutsigbart. Samtidig kan du alltid takke nei til en vakt.

RINGEVIKAR: «Hei, kan du jobbe i morgen?» Å være tilkallingsvikar er uforutsigbart. Samtidig kan du alltid takke nei til en vakt.

Colourbox

Er du tilkallingsvikar? Dette er rettighetene dine

VIL HA HØYRESIDEN MED: AUF-leder Astrid Hoem og Eskil Pedersen er glade for at ikke AUF står aleine lenger i debatten om å forebygge høyreekstremisme.

VIL HA HØYRESIDEN MED: AUF-leder Astrid Hoem og Eskil Pedersen er glade for at ikke AUF står aleine lenger i debatten om å forebygge høyreekstremisme.

Jan-Erik Østlie

Eskil Pedersen: – Jeg og AUF ble kalt fiender av demokratiet

Dagens Næringsliv skriver at Arbeiderpartiet ikke ønsker å gi Frp nødhjelp før høstens stortingsvalg. (Arkivfoto)

Dagens Næringsliv skriver at Arbeiderpartiet ikke ønsker å gi Frp nødhjelp før høstens stortingsvalg. (Arkivfoto)

Leif Martin Kirknes

Arbeiderpartiet går inn i valgkampen med en Listhaug-strategi

22. JULI: Tonje Brenna, som for 10 år siden var generalsekretær i AUF og overlevde terroren på Utøya, har skrevet bok om dette.

22. JULI: Tonje Brenna, som for 10 år siden var generalsekretær i AUF og overlevde terroren på Utøya, har skrevet bok om dette.

Jan-Erik Østlie

Det lange tiåret da Tonje Brenna ble voksen

I talen sin takket Erna Solberg de overlevende som den siste tiden har stått frem med sine historier.

I talen sin takket Erna Solberg de overlevende som den siste tiden har stått frem med sine historier.

Jan-Erik Østlie

Erna Solberg: Det er lov å kjenne på raseriet

Sik oppsummerer LO-leder Peggy Hessen Følsvik 10-årsmarkeringen for terroraksjonen på Utøya og i regjeringskvartalet.

Sik oppsummerer LO-leder Peggy Hessen Følsvik 10-årsmarkeringen for terroraksjonen på Utøya og i regjeringskvartalet.

Jan-Erik Østlie

Nå bør det være slutt på beskyldningene om å dra Utøya-kortet, mener LOs leder

Kommentar

Vi har alle et ansvar for at 22.juli aldri glemmes og aldri gjentar seg, skriver Svein-Yngve Madssen.

Vi har alle et ansvar for at 22.juli aldri glemmes og aldri gjentar seg, skriver Svein-Yngve Madssen.

NTB scanpix

«Jeg passerer graven hennes hver eneste uke. Vi må aldri glemme at alt rundt 22.juli dreier seg om mennesker»

Den tidligere sjåføren hadde krevd 12,9 millioner kroner. Forsikringsselskapet hadde lagt ned påstand om frifinnelse. (Illustrasjonsfoto)

Den tidligere sjåføren hadde krevd 12,9 millioner kroner. Forsikringsselskapet hadde lagt ned påstand om frifinnelse. (Illustrasjonsfoto)

Roy Ervin Solstad

Drosjesjåfør tilkjent 5 millioner kroner i erstatning etter trafikkulykke

Werner Juvik

Advarer arbeidsfolk mot Senterpartiets regjeringsplan

AUF-leder Astrid Willa Eide Hoem er håpefull for framtidens debatt om hatretorikk og terrorisme.

AUF-leder Astrid Willa Eide Hoem er håpefull for framtidens debatt om hatretorikk og terrorisme.

Jan-Erik Østlie

Vi kan ikke skru av lyset for debatten 23. juli, mener AUFs leder

Kommentar

Stortingsrepresentant Ove Trellevik (H) mener vi trenger flere milliardærer, ikke færre.

Stortingsrepresentant Ove Trellevik (H) mener vi trenger flere milliardærer, ikke færre.

Vigdis Askjem

«Høyre drar i gal retning, men det er oppløftende at Ove Trellevik viser partiets sanne ansikt»

Kronikk

Ungdommene på Utøya ble drept fordi de ved sin eksistens og sitt engasjement bar bud om at disse verdiene skal forme det norske samfunnet også i det 21. århundret, skriver LOs leder.

Ungdommene på Utøya ble drept fordi de ved sin eksistens og sitt engasjement bar bud om at disse verdiene skal forme det norske samfunnet også i det 21. århundret, skriver LOs leder.

Leif Martin Kirknes

«Det er på tide at vi tar et kollektivt oppgjør med tankene som førte til terrorangrepet»

Kommentar

Taxireformen blir reversert dersom de rødgrønne vinne høstens valg.

Taxireformen blir reversert dersom de rødgrønne vinne høstens valg.

Roy Ervin Solstad

«Frislippet i taxinæringen har fått negative følger både for drosjesjåfører og kundene»

GLEDE: Siv Iren Grande har en varig tilrettelagt arbeidsplass (VTA) og har vært der i fire års tid. Hun skryter av at det er den beste arbeidsplassen hun har hatt.

GLEDE: Siv Iren Grande har en varig tilrettelagt arbeidsplass (VTA) og har vært der i fire års tid. Hun skryter av at det er den beste arbeidsplassen hun har hatt.

Tormod Ytrehus

Her driver vekstbedriften sin egen campingplass: – Den beste arbeidsplassen jeg har hatt

CARTONERO: Pedro trekker vognen sin rundt fra morgen til kveld. Pandemien har gjort alt vanskeligere.

CARTONERO: Pedro trekker vognen sin rundt fra morgen til kveld. Pandemien har gjort alt vanskeligere.

Juan Barrientos

Tusener av argentinere overlever på å samle papp

Löfven var tydelig imponert over måten AUF har tatt tilbake øya for å fortsette tradisjonen med sommerleir.

Löfven var tydelig imponert over måten AUF har tatt tilbake øya for å fortsette tradisjonen med sommerleir.

Tori Aarseth

Löfven: AUF har vendt det tragiske til tro på fremtiden

Utøya og daglig leder Jørgen Watne Frydnes har fått Fritt Ord Honnørs pris for 2021. De får prisen for å ha gjort et åsted for terrorangrep og massedrap til en arena for kunnskap, diskusjon og motstand.

Utøya og daglig leder Jørgen Watne Frydnes har fått Fritt Ord Honnørs pris for 2021. De får prisen for å ha gjort et åsted for terrorangrep og massedrap til en arena for kunnskap, diskusjon og motstand.

Ole Palmstrøm

Utøya og daglig leder Jørgen får Fritt Ords Honnør for 2021

SPEKTAKULÆRT: Det er slike landskap som lokker tusrister fra hele verden til Norge.

SPEKTAKULÆRT: Det er slike landskap som lokker tusrister fra hele verden til Norge.

Hurtigruten

Hurtigruten blir ofte kalt verdens vakreste sjøreise. Det gjør noe med arbeidsplassen også


Flere saker