JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Gyldendal

Drømmen om Chicago

Richard Wright:
Svart ungdom
Oversatt av Johan Borgen
Gyldendal 1947


05.07.2020
13:19
05.07.2020 17:59

jan.erik@lomedia.no

Noen bøker går aldri ut på dato. De blir klassikere. Den amerikanske forfatteren Richard Wright ga ut en sånn bok i 1947 (Black Boy) som i Johan Borgens norske oversettelse ble til romanen «Svart ungdom». Og det er akkurat dette den handler om, eller mer presist en svart ungdoms oppvekst. Nemlig forfatteren sjøl, eller i hvert fall den skjønnlitterære karakteren Richard Wright. For alle biografiske fakta stemmer nemlig ikke overens med den fiktive romanfiguren. Så det ligner en roman dette her.

Den oppdiktede Richard, som er den jeg skal konsentrere meg om her, er født i byen Jackson i staten Mississippi, langt sør i USA. Hans oppvekst er like tøff som den alltid har vært for svarte, fattige sørstatsgutter. Lite mat, ingen utdanning, mye vold. Og en strukturelle rasisme så fort du stakk hode utenfor hjemmet.

Men Richard er en stabukk, en opprører – han aksepterer ikke de rasistiske vilkårene han blir tilbudt. Og i all den fornedrelsen han opplever, i all fortvilelsen og smerten får han korte glimt av forundring over at livet også kan inneholde glede. Som da han for eksempel lærer seg å lese og skrive, og får lov til å dyrke dette begrensede gode når en lang og hard arbeidsdag er over. Her et lite utdrag: «Når jeg kom hjem om kvelden, låste jeg meg inn på værelset og sviret i fremmede bedrifter av fremmede mennesker i fjerne, fremmede byer. For første gang oppdaget jeg livet i en moderne verden, i veldige byer: det fanget meg helt; jeg svermet for det. Det var jo bare fortellinger, men jeg slukte dem rått fordi jeg ville det skulle være sånn, fordi jeg hungret etter noe annet, noe nytt. Disse billige magasinfortellingene utvidet mitt kjennskap til verden mer enn noe jeg hadde støtt på.»

Dette er en rik roman som rommer det aller meste av det vi mennesker er opptatte av, men lesningen og ordenes betydning for våre liv er et helt sentralt tema i boka.

Richard må som alle andre ha penger for å livberge seg, han får den ene strøjobben etter den andre. Her kan vi virkelige snakke om midlertidige ansettelser. På en av hans arbeidsplasser blir han en dag tiltalt av en kollega: «Hør her, nigger, tror du du blir til noen ting, kanskje? spurte han med sen, sadistisk stemme. Jeg vet ikke, sir, svarte jeg og snudde hodet vekk. Hva er det dere niggere tenker på? spurte han. Jeg vet ikke, sir, sa jeg, stadig med bortvendt ansikt. Var jeg nigger, tok jeg livet av meg, sa han. Jeg sa ingen ting. Jeg var sint. Vet du hvorfor? spurte han. Jeg sa fremdeles ingen ting. Men niggere bryr seg vel ikke om at de er niggere, sa han brått og lo.»

Hjerteskjærende scener som dette er det mange av i boka. Det er riktig nok over 70 år siden, men likevel.

Richard skjønner at han må komme seg vekk, han må nordover. Han drømmer ikke bare om å bli forfatter, han drømmer også om Chicago. Første mellomstasjon er imidlertid Memphis i staten Tennessee. Han husker fortsatt den vonde behandlingen han fikk av sine arbeidskolleger. Det øker ikke akkurat sjøltilliten. «Uker etter kunne

jeg ikke stole på mitt eget sinn. Hele jeg var nummen, forringet til noe fillet, oppløst, flytende. Jeg var et ikke-menneske, noe som visste vagt at det var menneskelig, men følte at det ikke var. Jeg hatet ikke de karene som hadde drevet meg fra jobben. De var ikke individer for meg, bare deler av et veldig, upåviselig, opprinnelig mønster; hat var nytteløst mot det. Det var angrep jeg lengtet etter. Men hvordan? Og ettersom jeg ikke ante hvordan jeg skulle gripe disse tingene an, kjente jeg meg dobbelt forvist.»

Et annet lykkelig øyeblikk for Richard opplever han da han får noen fortellinger antatt i et magasin. Det styrker han etter hvert i troen på hva som for ham er meningen med livet. Helt mot slutten av boka gjør han seg denne refleksjonen. «Mulighetene ved livet var blitt vakt hos meg ved lesning av det diktede ord og litterær kritikk. Jeg hadde jo aldri sett eller truffet de mennesker som skrev de bøkene jeg leste, og den verden de levde i var så fjern som månen. Men det som brakte meg over min evindelige mistillit, var at disse bøkene – skrevet av menn som Dreiser, Masters, Mencken, Anderson og Lewis – de virket så avgjort skeptiske overfor amerikansk miljø. Disse forfatterne mente nok at Amerika kunne formes nærmere opp til deres hjerter som bodde i landet. Og det var ut av disse romanene og fortellingene og artiklene, ut av dette press fra diktning om heroisk og tragisk dåd at jeg kjente varmen fra et usynlig lys røre ved mitt ansikt, og jeg prøvde alltid holde dette ansikt rede, så jeg ikke skulle miste håpet om dets fjerne løfte. For det var det som rettferdiggjorde at jeg handlet.»

Dette er vakkert, det minner om Jack Londons Martin Eden – det varmer et litterært bokhjerte.

Men det aller tydeligste temaet i denne romanen er rasismen. At den lever i beste velgående både i USA og i verden for øvrig, er en tragedie i seg sjøl.

«Svart ungdom burde vært påbudt lesning for all ungdom verden over. Den hører til de få bøkene som fortsetter å leve i en etter at en har lest den, fordi den har vært med på å forandre og utvide sinnet. Den er et fullverdig motvåpen til atombomben.» Disse ordene er skrevet 11. februar 1948 i avisa Friheten, de er ikke mine, men Inger Hagerups. De er over 72 år gamle. Men er like sanne den dag i dag.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
05.07.2020
13:19
05.07.2020 17:59



Mest lest

Rune Breivik i huset hjemme på Hellesøy utenfor Bergen.

Rune Breivik i huset hjemme på Hellesøy utenfor Bergen.

Paul S. Amundsen

Alenepappa Rune har kjempa i ti år for å bli trodd. Nå beklager Nav

Om du jevnlig jobber foran en dataskjerm og skjermarbeidet utgjør en betydelig del av arbeidet ditt, har du rett til å få både synsundersøkelse og databrille dekket av arbeidsgiver.

Om du jevnlig jobber foran en dataskjerm og skjermarbeidet utgjør en betydelig del av arbeidet ditt, har du rett til å få både synsundersøkelse og databrille dekket av arbeidsgiver.

Colourbox

Gratis briller fra arbeidsgiver: Dette bør du vite

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

Morten Hansen

Sjekk lønnshoppet for statsansatte

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Stian Lysberg Solum / NTB

Pensjon: Her vil regjeringen kutte

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Erlend Angelo

Ikea-ansatte får mer enn en månedslønn i bonus. Men tillitsvalgte Kateryna jubler ikke

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

Katharina Dale Håkonsen

Mens topplønte i staten fikk 5.700 kroner mer i lønn, fikk resepsjonsvakt Marit 1.700: – Jeg ble så irritert

Statsminister Erna Solberg (H).

Statsminister Erna Solberg (H).

Jan-Erik Østlie

Faktasjekk: Nei, en vanlig familie får ikke 14.000 i skattelette med årets forslag til statsbudsjett

I GANG: Meklinga i statsoppgjøret går inn i sluttfasen. Mandag startet LO Stat-leder Egil André Aas (t.v.), mekler Richard Saue (f.h.), riksmekler Mats Wilhelm Ruland og personaldirektør i staten Gisle Norheim innspurten.

I GANG: Meklinga i statsoppgjøret går inn i sluttfasen. Mandag startet LO Stat-leder Egil André Aas (t.v.), mekler Richard Saue (f.h.), riksmekler Mats Wilhelm Ruland og personaldirektør i staten Gisle Norheim innspurten.

Alf Ragnar Olsen

Staten har sagt at pengene er brukt opp – nå har de tre dager på seg til å unngå streik i staten

– Menneskelig sett skjuler det seg en personlig svært krevende situasjon bak dommen, sier advokat Anne-Lise Rolland.

– Menneskelig sett skjuler det seg en personlig svært krevende situasjon bak dommen, sier advokat Anne-Lise Rolland.

Tri Nguyen Dinh

Alenemoren ble sagt opp og sto uten inntekt. Nå kan hun få fast jobb og 300.000 i erstatning

Nytt om navn:

Espen Barth Eide

Espen Barth Eide

Sissel M. Rasmussen

Espen Barth Eide risikerer å miste sikker stortingsplass for Ap

Imagebroker/Martin Siepmann

Full ordkrig: Wizz Air-sjefen kaller fagbevegelsen barnslig

Oljearbeider Øyvind Jahren mener det er urettferdig at ikke innleide skal ha samme bonuser som det de fast ansatte får.

Oljearbeider Øyvind Jahren mener det er urettferdig at ikke innleide skal ha samme bonuser som det de fast ansatte får.

Ole Palmstrøm

Innleide Øyvind krever samme bonuser som fast ansatte i bedriften

Sjefene vektlegger omsorg og motivasjon av sine arbeidere, ifølge den nye undersøkelsen. (Illustrasjonsbilde)

Sjefene vektlegger omsorg og motivasjon av sine arbeidere, ifølge den nye undersøkelsen. (Illustrasjonsbilde)

Ole Palmstrøm

Dette tenker sjefen når du jobber fra hjemmekontor

– Det å avholde uravstemning over resultatet i et tariffoppgjør er ikke lovpålagt, men det anbefales, sier Fafo-forsker Kristine Nergaard. (Illustrasjonsfoto)

– Det å avholde uravstemning over resultatet i et tariffoppgjør er ikke lovpålagt, men det anbefales, sier Fafo-forsker Kristine Nergaard. (Illustrasjonsfoto)

Tormod Ytrehus

Lønnsoppgjøret: Disse får ikke stemme i uravstemning

Håvard Sæbø

Bussjåførene vant folkets støtte: – På 13 år har vi mistet 40.000 i årslønn. Det ser vi på som et tyveri

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

Jan-Erik Østlie

Ikea-lederen måtte selv stoppe en tyv: – Savnet av vekterne er stort

VARSLET: – Det er som ventet. Regjeringen og Stortinget har fått mange advarsler, sier Henny-Kristin Navarsete.

VARSLET: – Det er som ventet. Regjeringen og Stortinget har fått mange advarsler, sier Henny-Kristin Navarsete.

Ole Palmstrøm

Kritikerne mente oppsplittingen av Vegvesenet ville gi økte utgifter. Statsbudsjettet viser at de fikk rett

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Stein Marienborg/Arbeiderbladet/Arbeiderbevegelsens arkiv og bibliotek

Per Østvold (71) har både vært domfelt og dommer. Nå takker fagforeningskjempen av

Av mer kritiske innvendinger løfter rapporten blant annet fram grovt undervurderte sammenhenger mellom kriser og forståelse for at alle sektorer rammes. (Illustrasjonsfoto)

Av mer kritiske innvendinger løfter rapporten blant annet fram grovt undervurderte sammenhenger mellom kriser og forståelse for at alle sektorer rammes. (Illustrasjonsfoto)

Brian Cliff Olguin

Ny rapport: Sjokkert over hvor dårlig forberedt Norge var da Covid-19 kom til landet

PASSE FORNØYD: Vigdis Rekdahl og Mats Jetlund var en del av forhandlingsdelegasjonen. LO Finans HK-leder Rekdahl sier hun er fornøyd med resultatet.

PASSE FORNØYD: Vigdis Rekdahl og Mats Jetlund var en del av forhandlingsdelegasjonen. LO Finans HK-leder Rekdahl sier hun er fornøyd med resultatet.

Erlend Angelo

Bankansatte får ny lønn: Her er resultatet


Flere saker