JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Res Publica

Hjerte burde ikke ha noen grenser

Suketu Mehta:
Dette landet ber også vårt
En innvandrers manifest
Oversatt av Erik Ringen
Res Publica 2020


25.06.2020
08:58
25.06.2020 08:59

jan.erik@lomedia.no

Innvandring som tema for både skjønnlitteratur og sakprosa er nærmest utømmelig. Men så er det da heller ikke noe nytt fenomen, det har fulgt menneskeheten på denne kloden så lenge vi har eksistert. Et sånt historisk blikk er bare ett av de fine innsiktene den indiskfødte journalist og forfatter Suketu Mehta bringer til torgs i sin fine bok «Dette landet er også vårt», en tittel han nesten har lånt fra Woody Guthrie, den amerikanske folksingeren fra Okemah i Oklahoma, han med «This machine kills fascist» skrevet på gitaren. Guthrie har satt mange spor etter seg verden over, men kanskje aller mest i USA hvor Mehta også i dag bor (I New York City). Han er nemlig sjøl en innvandrer, og har følt mange av de utfordringene innvandringen fører med seg på egen kropp. Dette bruker han rått i boka.

Mehta har et utelukkende positivt syn på innvandring, men det betyr ikke at han ikke problematiserer temaet, at han ikke ser utfordringene. Som nevnt har han et historisk blikk på det hele og skriver blant annet følgende helt i starten av boka: «I dag er det ganske mange mennesker i de rike landene som klager høylytt over innvandring fra de fattige landene. Men slik migrantene ser det, har spillet hele tiden vært basert på en svindel. Først kom de rike landene og koloniserte oss, stjal våre skatter og hindret oss i å bygge opp vår egen industri. Etter å ha plyndret oss gjennom flere århundrer, trakk de seg ut igjen og etterlot seg kart med nytegnede landegrenser som sørget for evige stridigheter mellom våre ulike samfunn. Deretter hentet de oss inn til sine egne land som «gjestearbeidere» - som om de visste hva ordet «gjest» betyr i våre kulturer – samtidig som de prøvde å unngå at vi tok med oss familiene våre. Etter at vi hadde vært med å bygge opp deres økonomi med bidrag fra våre råmaterialer og vår arbeidskraft, ba de oss reise hjem igjen, og ble overrasket da vi ikke gjorde det».

Dette er et sitat som virkelig går rett til kjernen, dette er et sitat som høyrepopulister over hele verden burde lest til frokost, lunsj og middag hver eneste dag. For så enkelt kan det sies, så oppsummert og innholdsrikt – så sant.

Og er det noe som framfor alt preger denne boka så er det forfatterens evne til å skrive så vi forstår. Han bruker mange fortellende teknikker fra journalistikken (han underviser i journalistikk ved Universitetet i New York) og viser denne sjangerens overlegenhet også på et så avansert og mangefasettert tema som innvandring. Han nekter å skrive i akademisk analytiske termer – han sverger til den gode historie, og viser hva dette handler om. Uten å bruke figurer eller grafer.

Boka er delt inn i fire deler og til sammen 18 kapitler. I kapittel 3 som heter «Hverdagshelter» finner vi dette: «Før du ber andre folk om å respektere Vestens grenser, bør du spørre deg selv om Vesten noen gang har respektert andre lands grenser. Hvor ofte har ikke Storbritannia seilt ut på leting etter grenser de kunne krenke og territorier de kunne erobre? Hvor ofte har ikke britene inngått avtaler med innfødte herskere, for senere å gi blaffen i avtalen og drepe eller fengsle de samme herskerne eller deres etterkommere?»

Vel, så er han kanskje tilhenger av fri flyt og åpne grenser? Nei, det er han ikke. «Jeg mener ikke at grenser skal være åpne. Jeg mener at vi skal åpne våre hjerter», skriver han. Vakkert, men ikke noe mindre sant av den grunn.

Innvandring og migrasjon er sjølsagt et tema som ikke unndrar seg politiske standpunkter – hvilket tema er egentlig det? Mehta har derfor mange politiske og moralske synspunkter i boka, men blir aldri et sekund dogmatisk. Snarere engasjert, frustrert og indignert over at de fleste samfunn – og kanskje særlig det amerikanske hvor han sjøl lever i til daglig – ikke kvitter seg med intoleransen mot innvandrerne som av forståelige grunner søker seg til steder og plasser på denne jordkloden hvor de kan maksimere sin egen lykke – sånn vi alle gjør, ja – sånn menneskeheten har gjort til alle tider.

Denne boka er noe av det beste jeg har lest om innvandring noensinne, jeg er helt enig med Salman Rushdie som beskriver den som både briljant og uhyre viktig. Ja, «Dette landet er også vårt» er en av de beste bøkene uansett sjanger jeg har lest på lang, lang tid. Og en flott, om enn litt indirekte, hyllest til Woody Guthrie.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
25.06.2020
08:58
25.06.2020 08:59



Mest lest

Rune Breivik i huset hjemme på Hellesøy utenfor Bergen.

Rune Breivik i huset hjemme på Hellesøy utenfor Bergen.

Paul S. Amundsen

Alenepappa Rune har kjempa i ti år for å bli trodd. Nå beklager Nav

Om du jevnlig jobber foran en dataskjerm og skjermarbeidet utgjør en betydelig del av arbeidet ditt, har du rett til å få både synsundersøkelse og databrille dekket av arbeidsgiver.

Om du jevnlig jobber foran en dataskjerm og skjermarbeidet utgjør en betydelig del av arbeidet ditt, har du rett til å få både synsundersøkelse og databrille dekket av arbeidsgiver.

Colourbox

Gratis briller fra arbeidsgiver: Dette bør du vite

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

Morten Hansen

Sjekk lønnshoppet for statsansatte

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Stian Lysberg Solum / NTB

Pensjon: Her vil regjeringen kutte

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Erlend Angelo

Ikea-ansatte får mer enn en månedslønn i bonus. Men tillitsvalgte Kateryna jubler ikke

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

Katharina Dale Håkonsen

Mens topplønte i staten fikk 5.700 kroner mer i lønn, fikk resepsjonsvakt Marit 1.700: – Jeg ble så irritert

Nytt om navn:

Espen Barth Eide

Espen Barth Eide

Sissel M. Rasmussen

Espen Barth Eide risikerer å miste sikker stortingsplass for Ap

Statsminister Erna Solberg (H).

Statsminister Erna Solberg (H).

Jan-Erik Østlie

Faktasjekk: Nei, en vanlig familie får ikke 14.000 i skattelette med årets forslag til statsbudsjett

I GANG: Meklinga i statsoppgjøret går inn i sluttfasen. Mandag startet LO Stat-leder Egil André Aas (t.v.), mekler Richard Saue (f.h.), riksmekler Mats Wilhelm Ruland og personaldirektør i staten Gisle Norheim innspurten.

I GANG: Meklinga i statsoppgjøret går inn i sluttfasen. Mandag startet LO Stat-leder Egil André Aas (t.v.), mekler Richard Saue (f.h.), riksmekler Mats Wilhelm Ruland og personaldirektør i staten Gisle Norheim innspurten.

Alf Ragnar Olsen

Staten har sagt at pengene er brukt opp – nå har de tre dager på seg til å unngå streik i staten

– Menneskelig sett skjuler det seg en personlig svært krevende situasjon bak dommen, sier advokat Anne-Lise Rolland.

– Menneskelig sett skjuler det seg en personlig svært krevende situasjon bak dommen, sier advokat Anne-Lise Rolland.

Tri Nguyen Dinh

Alenemoren ble sagt opp og sto uten inntekt. Nå kan hun få fast jobb og 300.000 i erstatning

– Det å avholde uravstemning over resultatet i et tariffoppgjør er ikke lovpålagt, men det anbefales, sier Fafo-forsker Kristine Nergaard. (Illustrasjonsfoto)

– Det å avholde uravstemning over resultatet i et tariffoppgjør er ikke lovpålagt, men det anbefales, sier Fafo-forsker Kristine Nergaard. (Illustrasjonsfoto)

Tormod Ytrehus

Lønnsoppgjøret: Disse får ikke stemme i uravstemning

Sjefene vektlegger omsorg og motivasjon av sine arbeidere, ifølge den nye undersøkelsen. (Illustrasjonsbilde)

Sjefene vektlegger omsorg og motivasjon av sine arbeidere, ifølge den nye undersøkelsen. (Illustrasjonsbilde)

Ole Palmstrøm

Dette tenker sjefen når du jobber fra hjemmekontor

Imagebroker/Martin Siepmann

Full ordkrig: Wizz Air-sjefen kaller fagbevegelsen barnslig

Oljearbeider Øyvind Jahren mener det er urettferdig at ikke innleide skal ha samme bonuser som det de fast ansatte får.

Oljearbeider Øyvind Jahren mener det er urettferdig at ikke innleide skal ha samme bonuser som det de fast ansatte får.

Ole Palmstrøm

Innleide Øyvind krever samme bonuser som fast ansatte i bedriften

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

Jan-Erik Østlie

Ikea-lederen måtte selv stoppe en tyv: – Savnet av vekterne er stort

Håvard Sæbø

Bussjåførene vant folkets støtte: – På 13 år har vi mistet 40.000 i årslønn. Det ser vi på som et tyveri

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Stein Marienborg/Arbeiderbladet/Arbeiderbevegelsens arkiv og bibliotek

Per Østvold (71) har både vært domfelt og dommer. Nå takker fagforeningskjempen av

VARSLET: – Det er som ventet. Regjeringen og Stortinget har fått mange advarsler, sier Henny-Kristin Navarsete.

VARSLET: – Det er som ventet. Regjeringen og Stortinget har fått mange advarsler, sier Henny-Kristin Navarsete.

Ole Palmstrøm

Kritikerne mente oppsplittingen av Vegvesenet ville gi økte utgifter. Statsbudsjettet viser at de fikk rett

PASSE FORNØYD: Vigdis Rekdahl og Mats Jetlund var en del av forhandlingsdelegasjonen. LO Finans HK-leder Rekdahl sier hun er fornøyd med resultatet.

PASSE FORNØYD: Vigdis Rekdahl og Mats Jetlund var en del av forhandlingsdelegasjonen. LO Finans HK-leder Rekdahl sier hun er fornøyd med resultatet.

Erlend Angelo

Bankansatte får ny lønn: Her er resultatet

Av mer kritiske innvendinger løfter rapporten blant annet fram grovt undervurderte sammenhenger mellom kriser og forståelse for at alle sektorer rammes. (Illustrasjonsfoto)

Av mer kritiske innvendinger løfter rapporten blant annet fram grovt undervurderte sammenhenger mellom kriser og forståelse for at alle sektorer rammes. (Illustrasjonsfoto)

Brian Cliff Olguin

Ny rapport: Sjokkert over hvor dårlig forberedt Norge var da Covid-19 kom til landet


Flere saker