JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Fourth Estate

På prærien i Texas

Woody Guthrie:
House of Earth
Fourth Estate 2013



15.10.2021
09:37
15.10.2021 09:37

jan.erik@lomedia.no

De fleste veit at Woody Guthrie, født 14. juli 1912 i den lille byen Okemah i staten Oklahoma, var en gudløs, men likevel en gudbenådet visesanger – på amerikansk kalt folksinger. Ikke minst veit Bob Dylan det – Woody Guthrie er hans store musikalske forbilde som Dylan så vidt rakk å hilse på i 1961 da Guthrie lå på sykehuset og bare ble dårligere og dårligere av Huntingtons Disease, en sykdom som tok livet av moren hans allerede i 1930. Sjøl døde Woody i 1967 av samme årsak. Aller mest kjent, i hvert fall i politisk radikale kretser i Norge, er nok Guthrie for sangen «This Land is Your Land» som er noe av det nærmeste vi kommer Internasjonalen på amerikansk – ei låt som også Sveriges Woody Guthrie Mikael Wiehe har gitt svensk språkdrakt.

Men hvor mange veit at i 1947 gjorde Woody Guthrie ferdig manuset til sin eneste roman med tittelen «House of Earth»? Manuset ble liggende upublisert av litt ulike grunner helt fram til feiringen av at det var hundre år siden han ble født. Da ble det fart i sakene, og året etter – 2013 – ble det bok av det.

Hva er så dette for en roman? Jo, en typisk Guthrie-tekst. Klar og tydelig politisk med et personlig utgangspunkt. Han slår an tonen allerede før handlingen starter: «Life’s pretty tough … You’re lucky if you live through it». Skjønt, Guthrie trodde ikke på tilfeldigheter, at verdens begivenheter hvilte på flaks eller uhell. Livet var en kamp mellom menneskelige krefter som sto mot hverandre, men også for mange en kamp med og mot naturens superkrefter. For palmesøndag 14. april 1935 rammet en vanvittig sandstorm byen Pampa i Texas hvor Woody da befant seg. Ut av den hendelsen erkjente han at husene her kunne ikke bygges av tre, det eneste som dugde mot naturkreftene var jordhus. Og de husene kunne fattigfolkene, bøndene med små jordlapper, bygge sjøl. Så slapp de å sette seg i bunnløs gjeld til de store landeierne, og til bankene som skjøt opp som paddehatter i USA på denne tida. Arbeidsfolk og småbønder kunne skape seg sin egen frihet. I romanen beskriver Guthrie dette værharde landskapet på den texanske prærien blant annet sånn: «No place on earth is closer to the sun than these upper flat plains. No spot on the globe is closer to the wind than here on these north panhandle plains. Nowhere could the wind blow the rain any colder than here, nor any harder could the rain ever hope to fall, nor any longer could it stand. None of the world’s winds blows dustier nor drier, no harder day in and day out. Nowhere on the planet do the winds and the sun suck the grass, the leaves, the cattle, sheep, hogs, chickens, dogs, cats, people any drier. Nowhere could the winters blow any icier, the blizzards howl any lonesomer, nor the smoke from ranch house chimneys get whipped out anye quicker, nowhere could the icicles hang down any loner, or could the whole world freeze in two minutes any glassier.»

Dette er bakteppe for en roman som litt grovt og forenklet sagt er en blanding av Hamsuns «Markens grøde» og John Steinbecks «Vredens druer». Vi møter Tike og Ella May Hamlin i et heftig første kapittel der erotikken er så dampende at en oversetter til for eksempel norsk skulle fått en del å bryne seg mot – ja, det spekuleres til og med i utgivernes forord til romanen om at dette innledende kapitlet beskriver seksualakten så sterkt og realistisk at det ble altfor brutalt for et puritansk amerikansk publikum – og manuset derfor ble liggende urørt i årtier. Uansett, Guthrie kan sin dramaturgi – han innfører ikke en pistol i første akt uten at det avfyres et skudd i siste. Ella May blir sjølsagt gravid, siste kapittel er viet hennes fødsel – heftig beskrevet av forfatteren det også. Det kan gå ei kule varmt mellom de to ektefellene - av og til slås jeg av eksteskapsscener som bare fins i amerikanske dramaklassikere som "En sporvogn til begjær" og "Hvem er redd for Virginia Wolf". Mellom disse ytterpunktene ligger det politiske budskapet, her får vi servert Guthries «sosialistiske boligpolitikk». Aldri ovenfra og ned, aldri belærende – men ofte morsomt beskrevet og sett fra de berørtes perspektiv. Ella May tviler en del på ektemannens planer om jordhus, men avviser ikke ideen. Og huset er sjøl både bokstavelig ment og en metafor.

Romanen er språklig sett full av lydbilder og hyppige gjentagelser som skaper en nesten musikalsk rytme og sound – en folksingwriter verdig. At det ikke ble flere romaner fra Woody Guthries kreative landskap er bare å beklage.

15.10.2021
09:37
15.10.2021 09:37



Mest lest

Du slipper å skatte av utbetalinga fra Nav.

Du slipper å skatte av utbetalinga fra Nav.

Hanna Skotheim

Nav: Nå kommer ekstrautbetalingen

Søk i ulike yrker nederst i saken.

Søk i ulike yrker nederst i saken.

Rudfjord/Ruter, Angelo, Privat, Rasmussen, Colourbox

Nye tall: Dette er lønna i over 350 yrker

Synnøve Hovland-Nærø har en jobb som krever mye av henne både psykisk og fysisk.

Synnøve Hovland-Nærø har en jobb som krever mye av henne både psykisk og fysisk.

Anne Marthe Vestre Berge

Etter at Synnøve har gjort en jobb, hender det hun setter seg i firmabilen og skriker

Engangsutbetalingen gjelder for de med minstesats. Se de ulike nivåene nedover i saken.

Engangsutbetalingen gjelder for de med minstesats. Se de ulike nivåene nedover i saken.

Hanna Skotheim

88.000 uføre får ekstra penger i februar

Jana Walzer jobber ufrivillig deltid som renholder for ISS i Steinkjer. Hun vil helst ha heltidsstilling, men tror ikke den nye regelen om heltid i arbeidsmiljøloven kan hjelpe henne til å få det.

Jana Walzer jobber ufrivillig deltid som renholder for ISS i Steinkjer. Hun vil helst ha heltidsstilling, men tror ikke den nye regelen om heltid i arbeidsmiljøloven kan hjelpe henne til å få det.

Sebastian Bang

Jana får ikke jobbe mer – selv om nye regler ble innført 1. januar

– Når det blir snakk om helsearbeideres samfunnsansvar går det en faen i meg: Storsamfunnet har ikke akkurat tatt godt vare på oss. 

– Når det blir snakk om helsearbeideres samfunnsansvar går det en faen i meg: Storsamfunnet har ikke akkurat tatt godt vare på oss. 

Marie Louise Somby/Árvu

Ann (58) sa opp jobben som sykepleier og ble vikar. Hun har ikke angret

– Det er en tragedie, fordi det nå gjelder hele landet. Det har vært varslet lenge og alle har visst om det, sier tillitsvalgt Roger Nordland i Frost Kraftentreprenør.

– Det er en tragedie, fordi det nå gjelder hele landet. Det har vært varslet lenge og alle har visst om det, sier tillitsvalgt Roger Nordland i Frost Kraftentreprenør.

Jan-Erik Østlie

Norge trenger desperat mer strøm – men de som bygger kraftnettet mister jobben

Herman Bjørnson Hagen

«Sara» varsla om at skipperen seksuelt trakasserte henne: – Jeg vurderte å hoppe på sjøen

Lina Scholz kjører brøytebil for å gjøre veiene tryggere. Derfor er hun opptatt av å formidle hvordan bilister skal unngå å skape farlige situasjoner i møte med dem.

Lina Scholz kjører brøytebil for å gjøre veiene tryggere. Derfor er hun opptatt av å formidle hvordan bilister skal unngå å skape farlige situasjoner i møte med dem.

Guro Gulstuen Nordhagen

Brøytebilsjåfør Lina er møkk lei av hensynsløse bilister

Vernepleier Marte Bogstad mener jobber hun og kollegene gjør ikke verdsettes godt nok.

Vernepleier Marte Bogstad mener jobber hun og kollegene gjør ikke verdsettes godt nok.

Simen Aker Grimsrud

Marte var en av lønnstaperne i fjor: – Det er åpenbart urettferdig

De hadde hastemøte, olje- og energiminister Terje Aasland (f.v.),  Bjørn Sigurd Svingen og Torhild Løkken fra Fellesforbundet, og næringsminister Jan Christian  Vestre.

De hadde hastemøte, olje- og energiminister Terje Aasland (f.v.), Bjørn Sigurd Svingen og Torhild Løkken fra Fellesforbundet, og næringsminister Jan Christian Vestre.

Pressefoto

Hastemøte om strømstreik: Aasland og Vestre kalte inn «opprørere»

Kommentar

Oljefondsjef Nicolai Tangen må se i øynene at 2022 ble en finansiell nedtur, skriver Kjell Werner.

Oljefondsjef Nicolai Tangen må se i øynene at 2022 ble en finansiell nedtur, skriver Kjell Werner.

Yngvil Mortensen

«Oljefondets tap bør være en tankevekker for nordmenn»

Rødt vil ha hele jernbanen samlet i én organisasjon.

Rødt vil ha hele jernbanen samlet i én organisasjon.

Leif Martin Kirknes

Vil legge ned Bane Nor: – Åpenbart at noe ikke fungerer som det skal

TILLITSVALGT: Gerd Jorunn Stokkeland er klubbleder i Rema 1000 Egersund, Norges best organiserte Rema-butikk. Hun ønsker seg drahjelp for å få økt pensjon.

TILLITSVALGT: Gerd Jorunn Stokkeland er klubbleder i Rema 1000 Egersund, Norges best organiserte Rema-butikk. Hun ønsker seg drahjelp for å få økt pensjon.

Leif Martin Kirknes

Rema 1000-ansatte får minst i pensjon: – Du står alene med hele greia, sier klubbleder

Pizza- og pastarestauranten i Oslo nektar å inngå tariffavtale med Fellesforbundet. No er tilsette klare til å streike for betre lønns- og arbeidsvilkår.

Pizza- og pastarestauranten i Oslo nektar å inngå tariffavtale med Fellesforbundet. No er tilsette klare til å streike for betre lønns- og arbeidsvilkår.

Tormod Ytrehus

Streik kan stenge populær restaurant: – Forsøkte å presse tilsette ut av fagforeining

Matros Karl Andreas Pedersen synes det er skremmende at vaktsjefen på KNM Helge Ingstad er plassert på tiltalebenken alene.

Matros Karl Andreas Pedersen synes det er skremmende at vaktsjefen på KNM Helge Ingstad er plassert på tiltalebenken alene.

Privat

Unge sjøfolk er skremt av tiltalen mot vaktsjefen på «Helge Ingstad»

Brian Cliff Olguin

June Merete tilhører yrket som år etter år er blant de dårligst betalte i Norge

Lærer og plasstillitsvalgt for Skolenes landsforbund (SL) Svein Olav Farstad (til høyre) og verneombud Stig Rune Myklebust Lothe står i front i kampen til ansatte ved Eide ungdomsskole for å få fjernet tre mobilantenner som står på taket til skolen. De er synlige på bildet i bakgrunnen.

Lærer og plasstillitsvalgt for Skolenes landsforbund (SL) Svein Olav Farstad (til høyre) og verneombud Stig Rune Myklebust Lothe står i front i kampen til ansatte ved Eide ungdomsskole for å få fjernet tre mobilantenner som står på taket til skolen. De er synlige på bildet i bakgrunnen.

Anders Tøsse

Lærere vurderer å bytte jobb grunnet strålefrykt

Energikommisjonen foreslår en enorm utbygging av kraft framover. LO-sekretær Are Tomasgard, som også sitter i kommisjonen, ber politikerne få opp farta.

Energikommisjonen foreslår en enorm utbygging av kraft framover. LO-sekretær Are Tomasgard, som også sitter i kommisjonen, ber politikerne få opp farta.

Norge kan mangle enorme mengder strøm i 2030: – Vi er skikkelig på hælene

Byråleder Benjamin Nordling vil at hver seremoni skal gjenspeile livet til den avdøde: – Jeg tar ikke sorgen fra de pårørende, men kanskje jeg kan gjøre det lettere for dem å gå videre.

Byråleder Benjamin Nordling vil at hver seremoni skal gjenspeile livet til den avdøde: – Jeg tar ikke sorgen fra de pårørende, men kanskje jeg kan gjøre det lettere for dem å gå videre.

Hanna Skotheim

For Benjamin er hver begravelse en eksamen


Flere saker