JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Fourth Estate

På prærien i Texas

Woody Guthrie:
House of Earth
Fourth Estate 2013



15.10.2021
09:37
15.10.2021 09:37

jan.erik@lomedia.no

De fleste veit at Woody Guthrie, født 14. juli 1912 i den lille byen Okemah i staten Oklahoma, var en gudløs, men likevel en gudbenådet visesanger – på amerikansk kalt folksinger. Ikke minst veit Bob Dylan det – Woody Guthrie er hans store musikalske forbilde som Dylan så vidt rakk å hilse på i 1961 da Guthrie lå på sykehuset og bare ble dårligere og dårligere av Huntingtons Disease, en sykdom som tok livet av moren hans allerede i 1930. Sjøl døde Woody i 1967 av samme årsak. Aller mest kjent, i hvert fall i politisk radikale kretser i Norge, er nok Guthrie for sangen «This Land is Your Land» som er noe av det nærmeste vi kommer Internasjonalen på amerikansk – ei låt som også Sveriges Woody Guthrie Mikael Wiehe har gitt svensk språkdrakt.

Men hvor mange veit at i 1947 gjorde Woody Guthrie ferdig manuset til sin eneste roman med tittelen «House of Earth»? Manuset ble liggende upublisert av litt ulike grunner helt fram til feiringen av at det var hundre år siden han ble født. Da ble det fart i sakene, og året etter – 2013 – ble det bok av det.

Hva er så dette for en roman? Jo, en typisk Guthrie-tekst. Klar og tydelig politisk med et personlig utgangspunkt. Han slår an tonen allerede før handlingen starter: «Life’s pretty tough … You’re lucky if you live through it». Skjønt, Guthrie trodde ikke på tilfeldigheter, at verdens begivenheter hvilte på flaks eller uhell. Livet var en kamp mellom menneskelige krefter som sto mot hverandre, men også for mange en kamp med og mot naturens superkrefter. For palmesøndag 14. april 1935 rammet en vanvittig sandstorm byen Pampa i Texas hvor Woody da befant seg. Ut av den hendelsen erkjente han at husene her kunne ikke bygges av tre, det eneste som dugde mot naturkreftene var jordhus. Og de husene kunne fattigfolkene, bøndene med små jordlapper, bygge sjøl. Så slapp de å sette seg i bunnløs gjeld til de store landeierne, og til bankene som skjøt opp som paddehatter i USA på denne tida. Arbeidsfolk og småbønder kunne skape seg sin egen frihet. I romanen beskriver Guthrie dette værharde landskapet på den texanske prærien blant annet sånn: «No place on earth is closer to the sun than these upper flat plains. No spot on the globe is closer to the wind than here on these north panhandle plains. Nowhere could the wind blow the rain any colder than here, nor any harder could the rain ever hope to fall, nor any longer could it stand. None of the world’s winds blows dustier nor drier, no harder day in and day out. Nowhere on the planet do the winds and the sun suck the grass, the leaves, the cattle, sheep, hogs, chickens, dogs, cats, people any drier. Nowhere could the winters blow any icier, the blizzards howl any lonesomer, nor the smoke from ranch house chimneys get whipped out anye quicker, nowhere could the icicles hang down any loner, or could the whole world freeze in two minutes any glassier.»

Dette er bakteppe for en roman som litt grovt og forenklet sagt er en blanding av Hamsuns «Markens grøde» og John Steinbecks «Vredens druer». Vi møter Tike og Ella May Hamlin i et heftig første kapittel der erotikken er så dampende at en oversetter til for eksempel norsk skulle fått en del å bryne seg mot – ja, det spekuleres til og med i utgivernes forord til romanen om at dette innledende kapitlet beskriver seksualakten så sterkt og realistisk at det ble altfor brutalt for et puritansk amerikansk publikum – og manuset derfor ble liggende urørt i årtier. Uansett, Guthrie kan sin dramaturgi – han innfører ikke en pistol i første akt uten at det avfyres et skudd i siste. Ella May blir sjølsagt gravid, siste kapittel er viet hennes fødsel – heftig beskrevet av forfatteren det også. Det kan gå ei kule varmt mellom de to ektefellene - av og til slås jeg av eksteskapsscener som bare fins i amerikanske dramaklassikere som "En sporvogn til begjær" og "Hvem er redd for Virginia Wolf". Mellom disse ytterpunktene ligger det politiske budskapet, her får vi servert Guthries «sosialistiske boligpolitikk». Aldri ovenfra og ned, aldri belærende – men ofte morsomt beskrevet og sett fra de berørtes perspektiv. Ella May tviler en del på ektemannens planer om jordhus, men avviser ikke ideen. Og huset er sjøl både bokstavelig ment og en metafor.

Romanen er språklig sett full av lydbilder og hyppige gjentagelser som skaper en nesten musikalsk rytme og sound – en folksingwriter verdig. At det ikke ble flere romaner fra Woody Guthries kreative landskap er bare å beklage.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
15.10.2021
09:37
15.10.2021 09:37



Mest lest

PRESSET UT: Wivian Pettersen er glad hun hadde fagforeningen i ryggen da sjefen ville si henne opp.

PRESSET UT: Wivian Pettersen er glad hun hadde fagforeningen i ryggen da sjefen ville si henne opp.

Privat

Wivian (59) trodde møtet skulle handle om lønn, men sjefen ville snakke om oppsigelse

Rønnaug Jarlsbo

Åpnet pasientjournalen til kjærestens ekskone: – Jeg skjønte ikke konsekvensene

SLUTT PÅ PENDLINGEN: Inspektøren pendler ikke lenger til Bodø for å jobbe i Luftfartstilsynet. Han varslet flere ganger om feil han mente overordnede hadde gjort, og følte seg trakassert på grunn av dette.

SLUTT PÅ PENDLINGEN: Inspektøren pendler ikke lenger til Bodø for å jobbe i Luftfartstilsynet. Han varslet flere ganger om feil han mente overordnede hadde gjort, og følte seg trakassert på grunn av dette.

Merete Jansen

Trakassering på jobb: – Jeg har opplevd et jævla press fra lederne, det har gått på helsa løs

Glen Musk

Rundt 350 vektere må bytte arbeidsgiver etter at Securitas tapte anbud

May Lill Kristiansen vet ikke helt hvordan hun skal oppføre seg i jobbintervjuer heretter: - Skal jeg fremstille meg som den jeg er med meninger eller skal jeg være den lojale som bare er snill og grei? 

May Lill Kristiansen vet ikke helt hvordan hun skal oppføre seg i jobbintervjuer heretter: - Skal jeg fremstille meg som den jeg er med meninger eller skal jeg være den lojale som bare er snill og grei? 

Hanna Skotheim

May Lill fortalte om dårlig ledelse på jobben. Det har fått konsekvenser

PENSJON: Hva skal du leve av når du blir gammel? Det synes mange det er overveldende å sette seg inn i.

PENSJON: Hva skal du leve av når du blir gammel? Det synes mange det er overveldende å sette seg inn i.

colourbox.com

Orker du ikke forholde deg til pensjon? Her er en enkel oversikt

DYRT: Altus Intervention-klubbleder Ulf Tegnér opplever at pensjonistene melder seg ut av Industri Energi, og fikk med seg landsmøtet på at forbundet skal se på et mulig kutt i pensjonistkontingenten.

DYRT: Altus Intervention-klubbleder Ulf Tegnér opplever at pensjonistene melder seg ut av Industri Energi, og fikk med seg landsmøtet på at forbundet skal se på et mulig kutt i pensjonistkontingenten.

Jan-Erik Østlie

Ulf synes det er for dyrt for pensjonistene – snudde landsmøtet

Nav Klageinstans opplyser nå at de tar kjennelsen til etterretning.

Nav Klageinstans opplyser nå at de tar kjennelsen til etterretning.

Leif Martin Kirknes

Elektriker ødela armen under strekking av kabel - måtte kjempe om Nav-erstatning

Silje Kirknes Delgado

Det krangles om feriepenger på dagpenger, men hva betyr egentlig dette tillegget?

FOLKEBONUS:  Er du over 17 år og tjener 500.000 kroner eller mindre, vil SV gi deg 1.450 kroner i 2022. Pengene tas fra inntektene på den økte CO₂-avgiften.

FOLKEBONUS: Er du over 17 år og tjener 500.000 kroner eller mindre, vil SV gi deg 1.450 kroner i 2022. Pengene tas fra inntektene på den økte CO₂-avgiften.

Colourbox (illustrasjonsbilde)

SV vil bruke penger fra klimaavgiften til å gi deg en gavesjekk

Styrer i Læringsverkstedets Folkeparken barnehage hevder kuttet i pensjonstilskudd vil gå utover det beste for barna. Samtidig har barnehagen hatt et samlet overskudd på 18,7 millioner kroner i årene 2015-2019. Illustrasjon: Vidar Eriksen

Styrer i Læringsverkstedets Folkeparken barnehage hevder kuttet i pensjonstilskudd vil gå utover det beste for barna. Samtidig har barnehagen hatt et samlet overskudd på 18,7 millioner kroner i årene 2015-2019. Illustrasjon: Vidar Eriksen

Barnehagen hadde overskudd på mange millioner hvert år. Nå truer de med at barna ikke får nye leker

Slik møttes ledelsene i LO og Arbeiderpartiet til møte i samarbeidskomitéen 20. september i år. Fra venstre. Jonas Gahr Støre, Kjersti Stenseng, Bjørnar Skjæran, Hadia Tajik, Kristine Kallset, Amund Vik, Roger Heimli, Christopher Beckham, Wegard Harsvik, Roger Bjørnstad, Terje Olsson, Egil André Aas, Julie Lødrup, Mette Nord og Peggy Hessen Følsvik

Slik møttes ledelsene i LO og Arbeiderpartiet til møte i samarbeidskomitéen 20. september i år. Fra venstre. Jonas Gahr Støre, Kjersti Stenseng, Bjørnar Skjæran, Hadia Tajik, Kristine Kallset, Amund Vik, Roger Heimli, Christopher Beckham, Wegard Harsvik, Roger Bjørnstad, Terje Olsson, Egil André Aas, Julie Lødrup, Mette Nord og Peggy Hessen Følsvik

Martin Guttormsen Slørdal

Støre informerte ikke LO om løftebrudd på feriepenger

SKAL LEVERE: Statsminister Jonas Gahr Støre har store forventninger fra LO-fellesskapet, og han sier de skal levere – men ber om mer tid.

SKAL LEVERE: Statsminister Jonas Gahr Støre har store forventninger fra LO-fellesskapet, og han sier de skal levere – men ber om mer tid.

Ole Palmstrøm

Støre trenger mer tid for å innfri på feriepenger og ABE-kutt: – Vi fikser ikke alt på seks uker

PENSJON: Da Vilde Wessel Ljungberg ble tatt ut i kulturstreiken, måtte hun lære det grunnleggende om pensjon. Da fikk hun seg en vekker.

PENSJON: Da Vilde Wessel Ljungberg ble tatt ut i kulturstreiken, måtte hun lære det grunnleggende om pensjon. Da fikk hun seg en vekker.

Cathrine Kahrs

Vilde (27) visste lite om pensjon. Så skulle hun streike for en bedre ordning

Jan-Erik Østlie

Sjekk hvem som skal sitte i ledelsen til Industri Energi de neste tre årene

Leif Martin Kirknes

LO øker presset på Støre i feriepenge-saken: – En skam om ikke fellesskapet stiller opp

TARIFF-JUBEL: Christine Lie og Marthe Kaland er tillitsvalde i Norges einaste «Mækker'n» med tariffavtale. No har dei tilsette fleire rettar skrivne ned og fagforeininga og forbundet i ryggen.

TARIFF-JUBEL: Christine Lie og Marthe Kaland er tillitsvalde i Norges einaste «Mækker'n» med tariffavtale. No har dei tilsette fleire rettar skrivne ned og fagforeininga og forbundet i ryggen.

Håvard Sæbø

Christine (22) og Marthe (25) er tillitsvalde i Norges einaste McDonald’s med tariffavtale

Arbeidsminister Hadia Tajiks vurdering er at minstelønnsdirektiv, slik det nå er utformet, ikke er omfattet av EØS-avtalen.

Arbeidsminister Hadia Tajiks vurdering er at minstelønnsdirektiv, slik det nå er utformet, ikke er omfattet av EØS-avtalen.

Håvard Sæbø

Norden sier nei til EUs minstelønn. Norge slipper å innføre dette, hevder Hadia Tajik

Visepresident Sverre Myrli (Ap) ble ikke valgt som ny presidentkandidat av partiet, men ønsket å fortsette i presidentskapet. (Arkivfoto)

Visepresident Sverre Myrli (Ap) ble ikke valgt som ny presidentkandidat av partiet, men ønsket å fortsette i presidentskapet. (Arkivfoto)

Martin Guttormsen Slørdal

Bitter splid i Ap om valget av ny stortingspresident

Ole Palmstrøm

Vilkårene til tusenvis av postansatte er truet


Flere saker