JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Gyldendal

Thatchers Skottland

Douglas Stuart:
Shuggie Bain
Oversatt av Hilde Stubhaug
Gyldendal 2021



28.02.2021
17:22
28.02.2021 17:25

jan.erik@lomedia.no

Douglas Stuart, utdannet designer, har fått sin debutroman nylig oversatt til norsk. Romanen er solgt til en rekke land utenfor Skottland, som er forfatterens hjemland, den er rost opp i skyene av The Observer og ble for sikkerhets skyld også vinner av Bookerprisen i fjor. I tillegg ble den nominert til beste bok under National Book Awards – så hva mer er det egentlig å si enn ja, takk og amen?

Vel, vi er i Glasgow i Skottland, og vi er blant arbeiderklassen i denne utpregede industribyen. Året det meste av handlingen foregår i er 1981, et par år etter at Maggie Thatcher ble statsminister i Storbritannia. Hun var som kjent ikke særlig villig til å satse på fagbevegelsen, hun la seg særlig ut med gruvearbeidernes fagforeninger – there is no such thing as society, som hun sa. At thatcherismen setter rammene for det samfunnsmessige universet i denne romanen, er ganske åpenbart.

Så er spørsmålet: Handler den om byen Glasgow, om gutten Shuggie Bain som boka har fått tittelen sin etter – eller handler den om hans mor Agnes og hennes tiltakende alkoholisme? Svaret er sjølsagt at den handler om alt dette – og en del til. For her henger alt sammen med alt. Arbeidsløsheten herjer, vold og tragiske familierelasjoner følger i dens kjølvann.

Agnes Bain er nok bokas hovedperson. Hun ønsker både seg sjøl og sine barn det aller beste her i livet, men alt går ikke helt etter hennes planer. Hennes første ekteskap går i dass, den andre mannen i hennes liv er et dårlig parti – en drosjesjåfør som også blir faren til Shuggie (som egentlig har fått døpenavnet Hugh). Mot slutten av deres samliv, begynner Agnes å trøste seg med alkohol – etter hvert tar det helt av. Hun drikker alt hun kommer over. Og vel så det. Drosjesjåføren forsvinner ut av hennes liv. Og Shuggies. Så dukker det opp en ny drosjesjåfør som bare er maksimalt et nummer bedre enn den forrige. Et lite øyeblikk klarer også Agnes å la flaska stå, hun drar på AA-møter og vi kan skimte en tilværelse med lys i den andre enden, en virkelighet som er liv laga. Men dette varer dessverre ikke evig,

Shuggie blir et mobbeoffer på en skole han drar mindre og mindre til. Ikke bare må han ofte rydde opp hjemme, han orker ikke drittpratinga fra sine klassekamerater heller. At han er homofil, er ikke akkurat noen fordel i dette røffe miljøet. Hans faste punkt her i livet er kjærligheten til sin mor. Den er grenseløs – ja, nærmest hensynsløs. Forholdet mellom mor og sønn er i det hele tatt svært så rørende. Agnes skuffer sin sønn gang på gang, uten at hun egentlig ønsker det, og han holder ut. Unnskylder ikke i tide og utide, men gir seg ikke.

Jeg vil tror dette hudløse og sterke portrettet av et alkoholikerhjem vil treffe en del alkoholikerbarn mitt i hjerterota. Det er sårt, det er fortvilende – det er realistisk. Aller mest fortvilet er kanskje Agnes sjøl. Som flere ganger forsøker å ta sitt eget liv. Det er ingen koseroman dette her.

Familien Bain, som gjennom denne historien bare blir mindre og mindre etter hvert som flere og flere stikker hjemmefra, flytter fra sted til sted. Til lodne bydeler i en sliten by. Språket som føres her er direkte east-enders. De færreste har mer enn nåla i veggen. Oversetter Hilde Stubhaug har virkelig klart å gi fortellingen et troverdig norsk språk som viser oss klassiske trekk fra arbeiderklassens sosiolekt (som for eksempel ved å bruke «hu» der det grammatikalsk riktige er «henne»). At noen av karakterene også slenger rundt seg med en del språklige vulgariteter fra gatas repertoar hører med til dette scenariet.

Det kunne fort blitt en kald og utvendig sett historie av dette. Det har blitt det helt motsatte. Med en tredjepersonsforteller har Stuart likevel klart å skape en historie fra innsiden – ja, det er nesten så vi skulle tro fortelleren sjøl var med i handlingen. Dessuten oser det varme og inkludering her. Det fins ikke en karakter, så skakkjørt i livets vev som mange av dem er, som ikke står fram med en menneskelig verdighet og respekt. Dette er mesterlig gjort, det gjør sterkt inntrykk.

Når romanen avsluttes, har vi forflyttet oss 11 år fram i tid. Maggie the ironlady har abdisert, lagt håndveska si på hylla, men er det noe håp for Storbritannia – fins det noe liv etter Thatcher?

Svaret på det spørsmålet får vi ikke i denne teksten, men det vi får er en sterk arbeiderklasseroman som det ikke går mange av på dusinet. Dette er antagelig levd liv, av dette vil jeg gjerne ha mer. Mye mer.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
28.02.2021
17:22
28.02.2021 17:25



Mest lest

TETT PÅ: Regionsekretær Nils-Olav Nøss i HK har fulgt Monica C. Furuberg og saken hennes i et år.

TETT PÅ: Regionsekretær Nils-Olav Nøss i HK har fulgt Monica C. Furuberg og saken hennes i et år.

Brian Cliff Olguin

Monica påpekte feil og stilte spørsmål til sjefen. Så ble hun truet til å si opp

Ragnar Moy blir anklaget for ikke å ha levert meldekort i to uker før han ble sykmeldt. Derfor får han ikke sykepenger.

Ragnar Moy blir anklaget for ikke å ha levert meldekort i to uker før han ble sykmeldt. Derfor får han ikke sykepenger.

Privat

Ragnar har vært sykmeldt i snart ett år – venter fremdeles på sykepenger fra Nav

Ronja Jacobsson ønsker at flere arbeidsgivere skal satse på unge jobbsøkere, til tross for at de har mindre erfaring.

Ronja Jacobsson ønsker at flere arbeidsgivere skal satse på unge jobbsøkere, til tross for at de har mindre erfaring.

Emmie Olivia Kristiansen

Det siste året har Ronja (29) søkt på 379 jobber, men fått avslag på samtlige: – Jeg har følt meg verdiløs

Fremskrittspartiets førstekandidat i Oslo, Christian Tybring-Gjedde (arkivfoto).

Fremskrittspartiets førstekandidat i Oslo, Christian Tybring-Gjedde (arkivfoto).

Terje Pedersen, ANB

Katastrofe for Venstre og Frp i hovedstaden på fersk partimåling

Med Listhaug i lederstolen gjentar Frp-landsmøtet kravet fra Siv Jensens tale til landsstyret.

Med Listhaug i lederstolen gjentar Frp-landsmøtet kravet fra Siv Jensens tale til landsstyret.

Jan-Erik Østlie

Frp-landsmøtet «vedtok» å øke lønna for sykepleiere: – Ganske uvanlig, mener Fafo-forsker

OPP I LØNN: Vinmonopolet går så det suser. Nå går de ansatte opp i lønn.

OPP I LØNN: Vinmonopolet går så det suser. Nå går de ansatte opp i lønn.

Martin Guttormsen Slørdal

Vinmonopol-ansatte får betalt for rekordår

Målingen gjør SV-leder Audun Lysbakken optimistisk med tanke på høstens valg, selv om han vet at ikke noe kan tas for gitt.

Målingen gjør SV-leder Audun Lysbakken optimistisk med tanke på høstens valg, selv om han vet at ikke noe kan tas for gitt.

Jan-Erik Østlie

Opprykk for SV. Nå er partiet større enn Frp. Det gir solid rødgrønt flertall

VINDU: Egle Rimdzuite og Mindaugas Giedraitis jobber sammen med vindusproduksjon i Nordland.

VINDU: Egle Rimdzuite og Mindaugas Giedraitis jobber sammen med vindusproduksjon i Nordland.

Tormod Ytrehus

Mange lokkes av norsk lønn, men Egle og Mindaugas ville ha mer fritid

Frode Alfheim mener tirsdagens debatt om tilknytningen til Acer er unødvendig.

Frode Alfheim mener tirsdagens debatt om tilknytningen til Acer er unødvendig.

Jan-Erik Østlie

Acer opp i Stortinget på nytt: – Det er nok omkamper nå, mener LO-topp

ØKT LØNN: LOs 1.sekretær Julie Lødrup og LO-leder Peggy Hessen Følsvik har fått lønna regulert med 2 prosent. Her fra det siste  digitale representantskapsmøte i LO.

ØKT LØNN: LOs 1.sekretær Julie Lødrup og LO-leder Peggy Hessen Følsvik har fått lønna regulert med 2 prosent. Her fra det siste digitale representantskapsmøte i LO.

Jan-Erik Østlie

Lønnsøkning for LO-ledelsen

FORBEREDELSER: Storbyuniversitetet Oslo Met står på listen over virksomheter som kan bli tatt ut i streik. Her fra forberedelsene i 2019; Ingvild Nordang (t.h.) som ledet LO Stats lokale streikekomité, sammen med Cecilia Novas (t.v.) og Amir Haghighi.

FORBEREDELSER: Storbyuniversitetet Oslo Met står på listen over virksomheter som kan bli tatt ut i streik. Her fra forberedelsene i 2019; Ingvild Nordang (t.h.) som ledet LO Stats lokale streikekomité, sammen med Cecilia Novas (t.v.) og Amir Haghighi.

Merete Jansen

Statsansatte henter fram streikevestene. Her er første streikeuttak

Trygve Slagsvold Vedum (Sp) og Jonas Gahr Støre (Ap) gjør det godt på spørreundersøkelsen blant Fellesforbundets medlemmer.

Trygve Slagsvold Vedum (Sp) og Jonas Gahr Støre (Ap) gjør det godt på spørreundersøkelsen blant Fellesforbundets medlemmer.

Leif Martin Kirknes og Jan-Erik Østli

Ap og Sp jevnstore blant Fellesforbundets medlemmer

Nye anslag sier at arbeidsledigheten vil bli på 3,5 prosent i år. Det er 0,4 prosentpoeng høyere enn det som ble anslått i fjor høst.

Nye anslag sier at arbeidsledigheten vil bli på 3,5 prosent i år. Det er 0,4 prosentpoeng høyere enn det som ble anslått i fjor høst.

Tormod Ytrehus

Regjeringen vil halvere permitteringstiden – tross anslag om høy ledighet

– Gi LO-pengene tilbake, er oppfordringen fra Rasmus Hansson til SV.

– Gi LO-pengene tilbake, er oppfordringen fra Rasmus Hansson til SV.

Ole Palmstrøm

MDG ber SV betale tilbake pengene fra LO. – Faller meg ikke inn, svarer SV-lederen

– Da Veivesenet utførte vedlikehold i egen regi, fikk man brukt maskinparken maksimalt, sier tillitsvalgt i Mesta Håkon Småbrekke. (Illustrasjonsfoto)

– Da Veivesenet utførte vedlikehold i egen regi, fikk man brukt maskinparken maksimalt, sier tillitsvalgt i Mesta Håkon Småbrekke. (Illustrasjonsfoto)

Dorthe Karlsen

– Mer vei for pengene om Statens vegvesen får tilbake ansvar for drift og vedlikehold, mener tillitsvalgt

Kommentar

Tormod Ytrehus

«Vi kan få en ungdomsgenerasjon som blir rammet for livet», skriver Svein-Yngve Madssen

Det er vanskelig å se for seg at man kan planlegge en arbeidsdag i hjemmetjenesten uten å ha en type beregning på hvor lang tid som går med ved det enkelte besøk, sier byråd for helse og eldre i Oslo, Robert Steen (Ap).

Det er vanskelig å se for seg at man kan planlegge en arbeidsdag i hjemmetjenesten uten å ha en type beregning på hvor lang tid som går med ved det enkelte besøk, sier byråd for helse og eldre i Oslo, Robert Steen (Ap).

Erlend Angelo

Kan man virkelig avskaffe stoppeklokkeomsorg? Her er de ulike erfaringene fra Oslo

Hans Sande, administrerende direktør i Norsk Sjøoffisersforbund.

Hans Sande, administrerende direktør i Norsk Sjøoffisersforbund.

Sissel M. Rasmussen

Sjøfolk er lei av å bo på karantenehotell. Nå raser de mot nye regler fra regjeringen

LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

Helge Rønning Birkelund

LO frykter revidert budsjett er politisk spill. Arbeidsminister Isaksen benekter det

Nav legger opp til fleksibilitet i kravet om tilbakebetaling av forskudd på dagpenger..

Nav legger opp til fleksibilitet i kravet om tilbakebetaling av forskudd på dagpenger..

Hanna Skotheim

Ledige og permitterte skylder Nav 2,8 milliarder kroner


Flere saker