JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.
Martha C. Morris er politisk rådgiver i National Health Workers Union of Liberia

Martha C. Morris er politisk rådgiver i National Health Workers Union of Liberia

Nina Hanssen

ILO-konferansen

Da 11 av sykepleierkollegaene døde på jobb, overlot Martha ansvaret for sin egen baby til andre for å kjempe for bedre arbeidsvilkår

Sykepleier Martha C. Morris (35) jobbet på et offentlig sykehus i hjembyen da ebola-viruset herjet i Liberia. Hun ga opp mye for å kjempe for bedre arbeidsvilkår for de hardt rammede helsearbeiderne.



06.06.2018
12:24
06.06.2018 12:54

nina.hanssen@lomedia.no

Martha C. Morris smiler da vi møter henne på årets arbeiderkonferanse i ILO, men bak smilet skjuler det seg en utrolig sterk historie. Om død, lidelse, savn etter eget barn og mange år uten lønn og anerkjennelse.

– Vi har nå 10.000 medlemmer og er en del av Public Services International (PSI), men er fortsatt ikke anerkjent av regjeringen. Men et møte her i Genève med vår arbeidsminister og lederen for arbeidsgiverorganisasjonen, sammen med PSI, denne uka, gir håp for en bedre framtid, sier Morris.

Hun har kjempet hardt og lenge for sine kollegers rettigheter, men vet at kampen ennå ikke er over. Dessuten er hun bekymret for at en ny ebola-epidemi er på vei.

– Vi har ikke råd til å miste flere helsearbeidere som jobber for å hjelpe sivilbefolkningen. I dag har vi verken nok opplæring, utstyr eller beskyttelse for våre sykehusansatte, forteller Morris.

To fagforeningsfolk løslates fra kasakhstansk fengsel som følge av Arthur Svensson-prisen

Trepartsdialog i Geneve

Morris er til vanlig politisk rådgiver i National Helath Workers Union of Liberia og har 12 års erfaring fra helsesektoren. Hun er en av de ansattes representanter på ILOs arbeidslivskonferanse, som samler over 5.000 representanter fra regjeringer, fagforeninger og arbeidsgiverorganisasjoner fra hele verden.

– For meg er det fantastisk å få lov til å delta her for å observere, være vitne til og delta i politiske diskusjoner. Men mest av alt, ønsker jeg at internasjonale fagforeninger vil få øynene opp til hva som skjer i Liberia, sier hun.

Morris har lenge ønsket å få en dialog med de andre partene i arbeidslivet om situasjonen for de offentlige ansatte i Liberias helsesektor.

Ettersom hun vet at en ny ebola-epidemi er i ferd med å spre seg, mener hun det haster med å få på plass en trepartsdialog. Men da må hennes forbund bli akseptert av den regjeringen som vant valget i fjor høst.

ILO-konferansen vil ha på plass en ny konvensjon om vold og trakassering i arbeidslivet

Offentlig helsepersonell måtte arbeide uten beskyttelse

Morris husker godt den uvirkelige tiden og kampene de kjempet på hjemmebane under og etter ebolakrisen.

Ettersom hun var den på sykehuset som talte helsearbeidernes sak, fikk hun sparken i likhet med 22 fagforeningslederne, fordi de krevde høyere lønninger og beskyttelsesdrakter.

Helsepersonell fra Liberia fikk nemlig aldri den samme beskyttelsen som internasjonale hjelpearbeidere - noe som også er årsaken til at de ble ekstra hardt rammet av epidemien.

Nå med nye utbrudd av ebola, er Moris opptatt av at både arbeidsgiverne og politikerne er klar over konsekvensen hvis man ikke lar helsepersonalet få skikkelig beskyttelse. I 8 måneder jobbet hun likevel på sykehuset uten å få lønn.

– Den forrige regjeringen var veldig fagforeningsfiendtlig og gjør dette med folk som står på. De lar være å betale oss og prøver å utmyke oss, sier hun.

Bakgrunnen for at hun og 22 fagforeningsledere mistet jobben var at de i 2011 hadde stått bak et massemøte med offentlige helsearbeidere fra hele landet som krevde bedre lønn og betingelser for alle. De organiserte seg og dannet fagforening.

Morris jobber fortsatt på sykehuset, men har aldri fått kompensasjon for de 8 månedene hun ikke fikk lønn.

Det var i 2014 at ebola kom til Libera.

– Jeg hadde en 3 måneder gammel baby på den tiden. Da 11 sykepleiere på sykehuset jeg jobbet på døde, tok jeg en beslutning. Jeg ga babyen min til et søskenbarn, og bestemte meg for å kjempe for helsearbeiderne som jobbet døgnet rundt for å hjelpe sine pasienter, forteller hun.

I perioden da ebola var på det verste, kunne hun verken ta på sin sønn, eller gi han en klem. Alle var redde, fordi hun jobbet med ebola. De tenkte at hun var smittet.

– Vi sto på hele døgnet og krevde beskyttelse og materiale og sørget for at man laget egne enheter for ebola-pasienter. Jeg ledet an og kunne ikke forlate mine kolleger for å ta vare på min sønn, forteller hun. Hun har fortsatt tårer i øynene når hun tenker på den intense tiden.

Nå frykter for hva det nye ebolautbruddet vil bringe.

– Alle vi som er helsearbeidere er beredt, men vi har ikke utstyr og beskyttelse og nyutdannede sykepleiere aner ikke hvordan de skal takle dette, så de trenger opplæring, sier hun.

Det håper hun nå også at politikerne forstår. Men da må de også anerkjenne fagbevegelsen, så de kan ha reelle forhandlinger.

Krever anerkjennelse

I 2016 rettet den årlige ILO-konferansen i Genève en klage til regjeringen i Libera på akkurat dette punktet.

– Ingenting har skjedd siden 2016 så jeg er overrasket over at ikke Liberia er tema her, sier Martha C. Morris.

Hun mottar lønn nå og har mulighet til å være sammen med sin sønn, som nå er 3,5 år, men er fortsatt bekymret for samfunnet han skal vokse opp i.

– I mange år kunne jeg verken se, røre eller leke med han. Jeg håper at han vil forstå at han, i likhet med sin mor, må kjempe for rettighetene, sier hun.

Hun vil lære han at gode, anstendige lønns- og arbeidsvilkår ikke kommer av seg selv.

– Jeg er optimist nå og håper at vår fagforening vil få den anerkjennelsen fra regjeringen som de trenger for å bli hørt. Vi trenger bedre arbeidsforhold, mer kompetanse og så må vi være mer beredt på en ny krise i helsesektoren. Liberia har ikke råd til at flere helsearbeidere skal dø. Det er jo vi som er frontsoldatene som skal kjempe for livene til sivilbefolkningen i Liberia, sier hun.

ILO-konferansen 2018

ILOs årlige arbeidskonferanse pågår i Genève fra 28. mai til 8. juni 2018.

5700 delegater fra hele verden er samlet for å diskutere de mest presserende problemene som står overfor arbeidsverdenen.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
06.06.2018
12:24
06.06.2018 12:54



Mest lest

Knut Arild Hareide får kritikk for å sponse sosial dumping i luftfarten.

Knut Arild Hareide får kritikk for å sponse sosial dumping i luftfarten.

Martin Guttormsen Slørdal

Litauisk lønn på statsstøttet flyrute i Norge: Her er Hareides forklaring

VESTLENDING: Espen Berntsen jobber i Bergen, men han kommer fra og bor på Askøy. Daglig tar han båten imellom.

VESTLENDING: Espen Berntsen jobber i Bergen, men han kommer fra og bor på Askøy. Daglig tar han båten imellom.

Helge Skodvin

Er du fagorganisert, spurte sjefen under intervjuet. Espen skjønte at det smarteste var å si nei

Bjørnar Moxnes

Bjørnar Moxnes

Jan-Erik Østlie

Rødt vil senke sperregrensa – Ap-politiker vil øke den

OPP I LØNN: HK-tillitsvalgt Tim Marius Kollerød er en av de ansatte ved Handshake Norway. Bildet ble tatt under en fanemarkering 9. juli.

OPP I LØNN: HK-tillitsvalgt Tim Marius Kollerød er en av de ansatte ved Handshake Norway. Bildet ble tatt under en fanemarkering 9. juli.

Jan-Erik Østlie

Her skal lønna opp: Ansatte jubler for tariffavtale etter tre uker i streik

Debatt:

Roald Arentz

Roald Arentz

Tormod Ytrehus

Drosjesjåførene er blant Norges dårligst betalte arbeidstakere, skriver Roald Arentz

Erna Solberg

Erna Solberg

Leif Martin Kirknes

Flere unge uføre under Erna Solbergs regjering. Her er hennes jobb-løsning

Kari Elisabeth Kaski

Kari Elisabeth Kaski

Jan-Erik Østlie

Laksemilliardær advarte mot formuesskatt: – Uhorvelig frekt, svarer SV

Jonas Gahr Støre

Jonas Gahr Støre

Helge Rønning Birkelund

Støre om Sp-angrep: – Vi er konkurrenter, men ikke motstandere

Nytt om navn:

Farukh Qureshi vil bytte ut fengselsfunksjonær-uniformen med politiuniform. Til høsten tar han fatt på politiutdannelsen.

Farukh Qureshi vil bytte ut fengselsfunksjonær-uniformen med politiuniform. Til høsten tar han fatt på politiutdannelsen.

Eirik Dahl Viggen

Fengselsbetjent Farukh (35) bytter uniform. Men han nekter å melde seg ut av LO

Illustrasjon

Illustrasjon

Colourbox.com

Frislipp for drosjer: Nesten 3.000 nye sjåfører har registrert seg i Oslo

PÅ NETT: Er det greit å sparke en ansatt som snoker i en helsejournal? Nå skal Høyesterett diskutere saken.

PÅ NETT: Er det greit å sparke en ansatt som snoker i en helsejournal? Nå skal Høyesterett diskutere saken.

Colourbox

Helsefagarbeideren fikk sparken etter å ha snoket i en pasientjournal. Nå går saken til Høyesterett

Bjarne Lagesen svarer om funnene i LOs sommerpatrulje

Bjarne Lagesen svarer om funnene i LOs sommerpatrulje

LO/Trond Isaksen (pressefoto)

Ulovlig overvåking og manglende kontrakter: Her er funnene fra LOs sommerpatrulje

Trygve Slagsvold Vedum

Trygve Slagsvold Vedum

Senterpartiet

Vedum med frontalangrep på Ap i Nord-Norge

Roger Heimli

Roger Heimli

Jan-Erik Østlie

NHO og LO støtter ikke regjeringens skattelette for unge

HJEMMEKONTOR: Koronaåret har ført til møtedager fra kjøkkenbordet, men Tuva Moflag er blant dem som bor kort vei fra Stortinget, så hun har også ofte jobbet derfra.

HJEMMEKONTOR: Koronaåret har ført til møtedager fra kjøkkenbordet, men Tuva Moflag er blant dem som bor kort vei fra Stortinget, så hun har også ofte jobbet derfra.

Per Flakstad

Ap-politiker og Fagforbundet-medlem Tuva: – Vi trenger SV

Kommentar:

Johan Sverdup-feltet vil produsere olje i mange tiår.

Johan Sverdup-feltet vil produsere olje i mange tiår.

Equinor

«Et fortsatt ja til oljeleting»

Erna Solberg

Erna Solberg

Leif Martin Kirknes

Solberg: Høyresiden har ikke mer ansvar for oppgjør med høyreekstremisme

Kommentar

Roger Heimli

Roger Heimli

Jan-Erik Østlie

Skattelette for unge vil øke forskjellene, skriver Stein Sneve

Arkivfoto fra VM i yrkesfag.

Arkivfoto fra VM i yrkesfag.

Leif Martin Kirknes

Nye tall: Yrkesfag er mer populært enn studieforberedende

Jannicke Skaanes

Jannicke Skaanes

Alf Ragnar Olsen

Firebarnsmor og DNB-tillitsvalgt Jannicke har troen på valgfri bruk av hjemmekontor


Flere saker