JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

«Flophouse America»

Årets bilde: Monica Strømdahl har fotografert livet til hjemløse som bor på hotell i USA

For femten år siden trengte hun et veldig billig sted å bo i New York. Det ble starten på fotoprosjektet om amerikanerne som ikke kommer seg inn på boligmarkedet.
Vanessa og Norman, Anchorage, 2017. Etter at moren til Vanessa døde, ble savnet så sterkt at hun rømte fra den lille landsbyen. Da Norman hørte dette, haiket han etter kjæresten og fant henne gatelangs i Anchorage. Hun har lovet ham aldri mer å stikke fra sorgen. De skal være sammen for alltid. Vanessa og Norman bor på herberger, utendørs, og noen netter i begynnelsen av måneden på hotell.

Vanessa og Norman, Anchorage, 2017. Etter at moren til Vanessa døde, ble savnet så sterkt at hun rømte fra den lille landsbyen. Da Norman hørte dette, haiket han etter kjæresten og fant henne gatelangs i Anchorage. Hun har lovet ham aldri mer å stikke fra sorgen. De skal være sammen for alltid. Vanessa og Norman bor på herberger, utendørs, og noen netter i begynnelsen av måneden på hotell.

Monica Strømdahl

31.03.2020
10:24
31.03.2020 10:24

anne@lomedia.no

– I hver eneste stat i USA er det mennesker som ikke ser andre løsninger enn å sjekke inn på et billig hotell for å ha et sted å bo, sier fotografen Monica Strømdahl.

«Flophouse» er et slanguttrykk og sikter til rimelige overnattingssteder som er skitne og shabby. Mange amerikanere bor på slike hotell i årevis.

Monica Strømdahl har selv sjekket inn på flere hoteller som huser hjemløse over hele USA, og hun har dokumentert livet til noen av dem. Hun har nå vunnet 1. premie for serien på 12 bilder, i kategorien Dokumentar Utland i konkurransen Årets bilde.

Kåringen av Årets bilde er Pressefotografenes prestisjetunge premiering av det ypperste innen norsk foto- og videojournalistikk.

Har hatt dårlig samvittighet

Det er femten år siden hun tok de første bildene av hjemløse på hotell.

– Det er en viktig historie offentligheten må få vite om. Det er fantastisk å endelig få bildene ut og i tillegg vinne pris, sier Strømdahl.

– Siden prosjektet har levd i mitt eget hode i så mange år, har jeg nesten hatt litt dårlig samvittighet for at jeg ikke gjorde noe med det før, sier hun.

Saken fortsetter under bildet.

Monica Strømdahl er frilansfotograf. Hun har flere ganger tatt bilder til Fontenes reportasjer.

Monica Strømdahl er frilansfotograf. Hun har flere ganger tatt bilder til Fontenes reportasjer.

Privat

Dette er Monica Strømdahls egen beskrivelse:

Boligmarkedet i de amerikanske byene blir stadig verre å komme inn på. I hver eneste stat og by i USA finnes mennesker som til slutt ikke har funnet noen annen løsning enn å sjekke inn og bo permanent på billige hotell. En verden der nøkkelen er din, taket er ditt, veggene er dine og dusjen du vasker deg i tilhører deg, er ikke for dem. De fleste som sjekker inn på de nedslitte, lusne hotellene tenker: «Det er bare for noen dager. Maks en uke, i hvert fall ikke mer enn to.» Mange ender opp med å bli boende i flere år. Noen resten av livet. Babyer blir små barn her. Små barn vokser opp til ungdommer. Unge voksne blir tidlige gamle. Før i tiden var hotellene et yndet fristed for kriminelle, prostituerte og narkomane. I 2019 flytter mange lovlydige familier med lav inntekt også inn. I noen stater må gjestene sjekke ut i minst 48 timer annenhver uke. Regelen tvinger tusenvis av familier ut på en evigvarende jakt etter det neste hotellet de kan kalle et hjem. Siden 2005 har jeg sjekket inn, bodd på og dokumentert livet på de mest utskjelte hotellene i USA. Levemåten har ekstremt lav sosial status. Men for menneskene som bor slik er dette den eneste muligheten de har for å sove trygt i natt.

Anette ser etter oppskrifter, Portland, Oregon, 2017. Hun sa plutselig at hun var skikkelig god til å lage mat. «Skal jeg lage middag til deg?», spurte hun en dag. Jeg spurte hva vi skulle lage. – Det finner jeg ut av. Jeg har mange oppskrifter på laptopen. Men vi skal i hvert fall ha cranberry sauce. Det er spesialiteten min. Kom til rommet mitt klokken 15.

Anette ser etter oppskrifter, Portland, Oregon, 2017. Hun sa plutselig at hun var skikkelig god til å lage mat. «Skal jeg lage middag til deg?», spurte hun en dag. Jeg spurte hva vi skulle lage. – Det finner jeg ut av. Jeg har mange oppskrifter på laptopen. Men vi skal i hvert fall ha cranberry sauce. Det er spesialiteten min. Kom til rommet mitt klokken 15.

Monica Strømdahl

Mattys første natt tilbake, New York, 2011. Det er lytt på rommene med skillevegger. Små uenigheter om lånte gjenstander eller naboens lydnivå på TV-en kan lett eskalere til voldelige oppgjør. Det var etter en slik krangel Matty ble utestengt på livstid. Etter ett år fikk han en natt likevel komme hjem igjen, på nåde.

Mattys første natt tilbake, New York, 2011. Det er lytt på rommene med skillevegger. Små uenigheter om lånte gjenstander eller naboens lydnivå på TV-en kan lett eskalere til voldelige oppgjør. Det var etter en slik krangel Matty ble utestengt på livstid. Etter ett år fikk han en natt likevel komme hjem igjen, på nåde.

Monica Strømdahl

994 rom med hage, Las Vegas, 2019. Da jeg sjekket inn på hotellet med 994 rom ble jeg fulgt fra resepsjonen til rommet av en bevæpnet sikkerhetsvakt. – Alle som bor i Las Vegas er allerede langt vekke hjemmefra. Alle har rømt fra noe. Her på hotellet bor det rivaliserende gjenger. Det går greit, for de holder seg til hver sin side av hagen, og krysser aldri den, sier vakten.

994 rom med hage, Las Vegas, 2019. Da jeg sjekket inn på hotellet med 994 rom ble jeg fulgt fra resepsjonen til rommet av en bevæpnet sikkerhetsvakt. – Alle som bor i Las Vegas er allerede langt vekke hjemmefra. Alle har rømt fra noe. Her på hotellet bor det rivaliserende gjenger. Det går greit, for de holder seg til hver sin side av hagen, og krysser aldri den, sier vakten.

Monica Strømdahl

Tye og gutta, Las Vegas, 2019. Tye flyttet med sine to sønner inn på hotellet med 994 rom for tre måneder siden. Hun kom til Vegas for å få en ny start på livet, og drømmer om å åpne egen skjønnhetssalong. Hver dag leker sønnene med alle de andre barna på gressplenen mellom byggene. Når sola går ned, står de ofte på parkeringsplassen og ser på lysene fra Las Vegas Boulevard.

Tye og gutta, Las Vegas, 2019. Tye flyttet med sine to sønner inn på hotellet med 994 rom for tre måneder siden. Hun kom til Vegas for å få en ny start på livet, og drømmer om å åpne egen skjønnhetssalong. Hver dag leker sønnene med alle de andre barna på gressplenen mellom byggene. Når sola går ned, står de ofte på parkeringsplassen og ser på lysene fra Las Vegas Boulevard.

Monica Strømdahl

En halv million mennesker uten et hjem

Det finnes ikke eksakte tall, men over en halv million amerikanere har trolig ikke noe sted å bo, ifølge The Annual Homeless Assessment Report. For mange er det å bo på gaten eller et krisesenter de eneste alternativene. Noen bor også på hotell. Enkelte har bodd slik hele livet. Familier. Barn. Ektepar. Enslige mødre. Mange hoteller er fulle av gjester som sjelden sjekker ut. Reportasjen i A-magasinet kan du lese her.

Det billigste hotellet hun fant

I 2005 skulle Strømdahl til New York og hadde behov for et veldig rimelig sted å bo. Hun sjekket inn på det billigste hotellet hun fant, Glenwood i Brooklyn. Rommet var lite. Hun kunne stå på gulvet og ta på begge langveggene samtidig. Sengen var skjev, veggene var tynne. Døren hadde hengelås. Gjennom dører som sto på gløtt i korridoren, så hun mennesker som satt på sengen med eiendeler rundt seg. De spiste, så på TV eller sov. De var amerikanere med behov for å bo billig og sentralt i New York.

Når alt stenger ned, ruster Bybo opp det boligsosiale arbeidet

Den gangen visste hun ikke at det var slik over alt i USA. Men hun kom tilbake flere ganger, og begynte etter hvert å gruble på den amerikanske boligpolitikken. Da hotellet i Brooklyn ble nedlagt i 2013 og alle beboerne ble kastet ut, fikk hun ideen om å dokumentere livet på flophouses rundt i USA.

Fant anmeldelser på Tripadvisor

Døgnprisen kan variere fra 20 til 70 dollar natta. Strømdahl leste hundrevis av anmeldelser på Tripadvisor for å finne hotellene hun ville sjekke inn på. Når hun leste kommentarer, kunne hun få en fornemmelse av stedene:

«IKKE bo her. Jeg gjentar: IKKE. (...) Jeg tror ikke engang de er turister, eller på reise. De er en gjeng med hjemløse. Morgenen etter at jeg ankom stedet, bestemte jeg meg for å flykte.» Eller det kunne stå: «Her er det mennesker man forventer å se i en Quentin Tarantino-film». Da visste Strømdahl at det var et hotell å oppsøke.

– Hotellene kalles flophouse av andre enn de som bor der selv.

Sjekket alltid inn

Hun sjekket alltid inn, noen steder bodde hun i opptil en måned.

– Det viktigste er å bo på hotellene selv. Jeg hang rundt og kom i prat. Ryktene gikk fort om at jeg hadde dette fotoprosjektet, sier hun.

Mange opplever ikke bosituasjonen sin som nedlatende, forteller hun.

– Mange av dem har det bra. De har jobbet hardt for å ha råd til å bo på hotell framfor på gata. For mange er det redningen! De har klatret og har forbedret situasjonen sin.

Frida bodde på hospits og eide ikke engang en tannbørste. Nå hjelper sosionom Marte henne med å få orden på livet

I dag har hun kontakt med flere av dem via Facebook.

– Jeg tenker mye på dem nå under koronakrisen. Jeg vet at mange sliter. De har ikke lenger arbeid, og jeg vet at hver eneste dollar teller!

Skolebussen stopper ved et hotell

Utenfor Disneyland i Orlando ble hun kjent med flere barnefamilier som ikke kommer seg inn på boligmarkedet.

– Man kan se det på haugen av sko som står utenfor rommene. Bunkene med klesvask. Gjester i tøfler, som henger i lobbyen på dagtid. En skolebuss som stopper ved hotellet, sier Strømdahl.

Noen hoteller har 14-dagers regel. Det vil si at gjestene må sjekke ut i minst 48 timer. Hun fikk være med en familie som flyttet ut, og inn.

Da fikk hun også kontakt med et senter som hjelper folk inn på boligmarkedet.

– Men det er nesten umulig hvis du har lav inntekt. Sosialarbeidere sier boligpolitikken er et gigantisk problem, og utleiere har tilgang til folks rulleblad. Det bygges dessuten få hus og leiligheter som folk har råd til.

– Fikk du noe inntrykk av hvordan sosialarbeidere i USA jobber med dette?

– Nei, veldig lite. Jeg opplevde ikke at det var en oppsøkende tjeneste. Jeg møtte aldri noen sosialarbeidere som kom til hotellene.

Monica Strømdahl

Frilansfotograf, blant annet for Aftenposten og Fontene.

Bachelor i fotografi fra Falmouth University of Arts i England.

Vant 1. premie for serien Flophouse i Årets bilde i kategorien Dokumentar Utland. Vant også kategorien Dagligliv Norge og selve Årets bilde.

Noen av bildene har vært utstilt på Henie Onstad Kunstsenter og er på trykk i boken Norwegian Journal of Photography.

Prosjektet er finansiert med støtte fra Fritt Ord og Karina Jensens minnefond.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
31.03.2020
10:24
31.03.2020 10:24