JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Labor Day

I dag feirer USA Labor Day. På en sånn dag kunne den jevne amerikaner stilt kritiske spørsmål til kapitalismen, men bruker nok heller fridagen til en tur på stranda eller til bilvask. Dessverre.



03.09.2012
11:18
16.12.2013 20:01

jan.erik@lomedia.no

Labor Day feires alltid den første mandagen i september, er en føderal fridag i USA og har sin opprinnelse i en parade arrangert av fagforeningen Knights of Labor 5. september 1882 i New York City. Labor Day har vært nasjonal fridag siden 1894 for å hedre den arbeidende kvinne og mann.

Göran Rosenberg, svensk forfatter og journalist, forteller i boka «Friere kan ingen være» at ingen andre land enn USA vekker så motstridende følelser i oss som USA. Og ingen andre land er så umulig å gi et ensartet bilde av.

Ingen andre land har heller motivert sin eksistens på en så pretensiøs og utfordrende måte. For USA var aldri tenkt å bli et land som alle andre, USA ønsket nettopp å bli USA. USA så – og ser, mener mange – seg som et utvalgt land for frie mennesker.

Når disse linjene skrives, har den amerikanske østkysten ikke stått opp ennå, mens California ennå ikke har lagt seg. Så hva skal amerikanerne gjøre på Labor Day?

Jeg måtte ty til internett og fant dette: «I dag feires arbeidernes dag og det betyr også at sommeren offisielt er over. Det blir nå gratis å være på stranden, mindre folksomt og barna begynner på skolen igjen. Jeg skal feire med å legge meg ut i sola en liten times tid. Jobbe med brunfargen er viktig.»

Richard Wolff, en tidligere professor i økonomi ved universitetet i Massachusetts, Amherst, har sammen med journalist David Barsamian gitt ut boka «Occupy the Economy. Challenging Capitalism».

Wolff bruker nok neppe så mange av dagene sine til å jobbe med brunfargen. Han viser heller til Bureau of Labor Statistics i Washington som kan fortelle at den gjennomsnittlige lønna til en amerikansk arbeider i 2011 er om lag den samme som den var i 1978. Det har ikke vært lønnsøkning for enkelte arbeidstakergrupper i USA på over 30 år. Og de som er gode i gambling kan jo tippe hvilke arbeidstakergrupper vi snakker om da: Hvitsnipp eller arbeiderklasse?

Samtidig viser samme byrå at produktiviteten fra de samme arbeiderne har vist en sterk økning i disse over 30 årene. Du trenger altså ikke være rakettforsker for å forstå hvem som har tatt det økonomiske overskuddet. De rike blir rikere, og de fattige blir fattigere – som Leonard Cohen (og ganske mange andre) sier.

Og om ikke dette er nok til å heve øyenbrynene viser OECDs data at amerikanerne arbeider mer per år enn noen annen arbeiderklasse i noe annet avansert industrisamfunn. Nettopp for å holde liv i den amerikanske drømmen: et bedre liv for seg sjøl, sine barn og sin familie.

Hvordan klarer den amerikanske arbeiderklassen seg da? Jo, når lønningen står stille, mens prisene øker, så er det bare en mulighet, en mulighet som for eksempel grekerne også kjenner godt: Banklån.

I dag kjenner vi resultatet. Et stort antall amerikanere har lån til over pipa – ja, mange av dem ser ikke en gang pipa lenger. For huset er solgt og fortvilelsen øker i takt med gjelda.

Og snart er det presidentvalg. Ifølge Ole Moen, en av våre hjemlige USA-eksperter, må tre avgjørende faktorer være til stede om Obama skal bli gjenvalgt.

For det første må den generelle økonomiske utviklingen i USA være sånn at «det går rett vei». For det andre må arbeidsledigheten ikke overstige 8 prosent (det gjør den nå). Og for det tredje må den nasjonale gjennomsnittlige bensinprisen ikke overstige kr 6,21 per liter (det gjorde den ifølge Moen i hvert fall ikke for om lag to uker siden).

John Lennon døde dessverre så altfor ung. Kanskje ble han offer for et annet erkeamerikansk fenomen: alle amerikaneres rett til å bære våpen. Altså våpenloven, eller cowboyloven som den burde ha het.

Lennon forsto det amerikanske samfunnet. I 1970 skrev han disse linjene i sin klassiske “Working Class Hero»:

Keep you doped with religion and sex and TV

And you think you're so clever and classless and free

But you're still peasants as far as I can see.

Kanskje noe å tenke på for den jevne amerikaner på Labor Day.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
03.09.2012
11:18
16.12.2013 20:01



Mest lest

FriFagbevegelse har sett kontrakter hvor styrmenn direkte ansatt i Wizz Air har 11.000 kroner i månedslønn. Arbeidstiden er 40 timer i uka.

FriFagbevegelse har sett kontrakter hvor styrmenn direkte ansatt i Wizz Air har 11.000 kroner i månedslønn. Arbeidstiden er 40 timer i uka.

Pete Webber/Flickr (CC BY-SA 2.0)

Wizz Air-lønna: Slik er pilotens kontrakt

SIER IFRA: – Når jeg mener Nav har konkludert feil, har jeg anbefalt at Nav ikke stanser stønad eller at Nav må innvilge stønad. Jeg har da påpekt at økonomisk uforutsigbarhet skaper sterk uro og bekymring, noe som forstyrrer behandling i vesentlig grad, sier lege Paul Kavli.

SIER IFRA: – Når jeg mener Nav har konkludert feil, har jeg anbefalt at Nav ikke stanser stønad eller at Nav må innvilge stønad. Jeg har da påpekt at økonomisk uforutsigbarhet skaper sterk uro og bekymring, noe som forstyrrer behandling i vesentlig grad, sier lege Paul Kavli.

Yngvil Mortensen

Nav anklager lege for å bidra til trygdemisbruk: – Jeg gjør jobben min

AFP-EN RYKER: – Planen var å gå av med AFP, men det kommer bare til å mangle noen måneder på at jeg blir 62 år før jeg må slutte. Jeg får prøve å finne en jobb i en bedrift som har AFP, sier Eva Sæther.

AFP-EN RYKER: – Planen var å gå av med AFP, men det kommer bare til å mangle noen måneder på at jeg blir 62 år før jeg må slutte. Jeg får prøve å finne en jobb i en bedrift som har AFP, sier Eva Sæther.

Håvard Sæbø

Eva (60) mister jobben hun fikk som 18-åring. Nå flyttes suksessfabrikken ut av Norge

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

Alf Ragnar Olsen

Posten Norge sa opp for mange: – Folk kom gråtende til meg

Elisabeth Thoresen i AAP-akssjonen får henvendelser fra mange fortvilede medlemmer.

Elisabeth Thoresen i AAP-akssjonen får henvendelser fra mange fortvilede medlemmer.

Nanna Aanes Wolden

Frykter AAP-kuttene har bidratt på selvmordsstatstikken – krever umiddelbar kartlegging

Paul S. Amundsen

På 18 år har vekternes tillegg for natt og helg kun økt med seks kroner

Ti år etter at han falt på jobb og brakk ryggen, inngikk tidligere rørlegger Vidar Sagen i 2018 et forlik med Alpha Insurance, som skulle sikre ham 850.000 kroner i yrkesskadeerstatning. Så gikk det danske forsikringsselskapet konkurs.

Ti år etter at han falt på jobb og brakk ryggen, inngikk tidligere rørlegger Vidar Sagen i 2018 et forlik med Alpha Insurance, som skulle sikre ham 850.000 kroner i yrkesskadeerstatning. Så gikk det danske forsikringsselskapet konkurs.

Håvard Sæbø

Vidar (68) skulle få 850.000 kroner etter ulykken på jobben. Så gikk selskapet konkurs

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

Tormod Ytrehus

Under 100 stemmer avgjorde bussoppgjøret. Nå får sjåførene ny lønn

Leif Martin Kirknes

Nå skal det svi mer å si opp jobben

Venstresida i norsk politikk må våge å ta oljedebatten, seier Alf Holmelid (SV).

Venstresida i norsk politikk må våge å ta oljedebatten, seier Alf Holmelid (SV).

Håvard Sæbø

Ansatte i oljeservice får ny lønn. Her er resultatet

Gorm Kallestad / NTB

Regelendring fra regjeringen vil tvinge mange over på uførepensjon, mener LO-topper

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Leif Martin Kirknes

Datoen er satt: Dette kan bli første streikedag for sykepleierne og lærerne

Arkivfoto.

Arkivfoto.

Håvard Sæbø

Nå må medlemmene i hotell og restaurant selv ta stilling til om de vil streike for bedre lønn

FIKSER SKOLEN: Sebastian Hestø droppet ut fra videregående. Nå kommer han seg opp om morgenen og har han funnet seg til rette på Vg2 byggteknikk.

FIKSER SKOLEN: Sebastian Hestø droppet ut fra videregående. Nå kommer han seg opp om morgenen og har han funnet seg til rette på Vg2 byggteknikk.

Martin Guttormsen Slørdal

– Hvert år har vi elever som sier at «dere berga livet mitt»

Bussjåfør Ørjan Takle tvilte seg til et ja. Kollega Øyvind Selnes stemte nei.

Bussjåfør Ørjan Takle tvilte seg til et ja. Kollega Øyvind Selnes stemte nei.

Håvard Sæbø/Tormod Ytrehus

Bussoppgjøret: Ørjan stemte ja, Øyvind stemte nei. Nå sender begge en advarsel til arbeidsgiverne

NYTT DIREKTIV PÅ TRAPPENE: Direktivet sier at alle arbeidstakere skal ha tilgang til minstelønn, enten gjennom tariffavtale eller gjennom lovfestet minstelønn.

NYTT DIREKTIV PÅ TRAPPENE: Direktivet sier at alle arbeidstakere skal ha tilgang til minstelønn, enten gjennom tariffavtale eller gjennom lovfestet minstelønn.

Ole Palmstrøm

Nå kommer EU-loven om minstelønn

TALENT: Sandra Åberg Kristiansen, her under landsstyremøtet i EL og IT Forbundet i juni i fjor. I desember samme år var hun også en av dirigentene på landsstyremøtet i forbundet.

TALENT: Sandra Åberg Kristiansen, her under landsstyremøtet i EL og IT Forbundet i juni i fjor. I desember samme år var hun også en av dirigentene på landsstyremøtet i forbundet.

Leif Martin Kirknes

Sandra (23) kan bli en av Norges mektigste kvinner

STØTTE: SV-leder Audun Lysbakken (til høyre) tok seg tid til å dra på Youngstorget for å snakke med streikende vektere torsdag. Her er han i prat med hovedtillitsvalgt i Securitas, Robert Ball (til venstre), og forbundssekretær i Norsk Arbeidsmandsforbund, Terje Mikkelsen.

STØTTE: SV-leder Audun Lysbakken (til høyre) tok seg tid til å dra på Youngstorget for å snakke med streikende vektere torsdag. Her er han i prat med hovedtillitsvalgt i Securitas, Robert Ball (til venstre), og forbundssekretær i Norsk Arbeidsmandsforbund, Terje Mikkelsen.

Jan-Erik Østlie

Midt i streiken har to store vaktselskaper permittert sine hovedtillitsvalgte: – Rystende

Trygve Slagsvold Vedum

Trygve Slagsvold Vedum

Jan-Erik Østlie

Senterpartiet mest fram på målinger i oktober

Ole Palmstrøm

Både kunder og ansatte i villrede: – Hæ? Skal Trondheim postkontor legges ned?


Flere saker