JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Cappelen Damm

Langt mer enn potethistorier

Ben Lerner:
Topeka-skolen
Oversatt av Thomas Lundbo
Cappelen Damm2021



18.02.2021
12:11
18.02.2021 12:19

jan.erik@lomedia.no

Ben Lerner (født i 1979) er en framgangsrik nord-amerikansk forfatter med to tidligere romaner på samvittigheten, begge oversatt til norsk (På vei fra Atocha stasjon og 10:04). I tillegg har han også fått oversatt en essaysamling til norsk og skrevet diktsamlinger (som ikke fins på norsk). Han er født i Topeka, hovedstaden i delstaten Kansas som ligger i Midtvesten. Bynavnet har indiansk opprinnelse og betyr ifølge Wikipedia «et sted godt egnet for å grave poteter».

Romanen «Topeka-skolen» handler om Adam og familien hans som altså kommer fra denne ganske lille byen. Moren Jane er blitt en kjent forfatter, faren Jonathan er noe mer ukjent, men han innleder likevel et seksuelt forhold til en av konas venninner – uten at dette har noen direkte sammenheng. I tillegg har Darren, en klassekamerat av Adam, en viss rolle i denne fortellingen. Som lesere får vi den servert gjennom de fire nevnte personer, av og til fortalt av en tredjepersonsforteller, av og til av en jeg-forteller. Samtidig hopper vi i tid, men det meste kretser rundt årene 1997 og 2019. Det er faktisk ganske krevende å følge den narrative linja i denne romanen – ja, her får du ingenting gratis. Den streite, kronologiske fortellingen kan sjølsagt fort bli både monoton, forutsigbar og kjedelig iblant, men det er også mulig å gå for langt i motsatt retning. Denne teksten balanser på en grense her. Det er fullt forståelig om du detter av underveis. Skjønt, det er som kjent ingen skam å snu – enten du er på fjellet i påsken eller i en avansert roman skapt av en fremadstormende forfatter fra USA. I en roman kan du som kjent også lese partier om igjen hvis noe skulle være uklart.

Adam er en skoleflink gutt som også deltar et i statsmesterskap i debatteknikk, en spesiell skoleøvelse som må være typisk nord-amerikansk. De konkurrerer jo om så mye og mangt i USA. Her handler det om å ramse opp flest mulig argumenter på kortest mulig tid – nettopp for å vinne debatten.

Og akkurat denne konkurransen blir et bilde på hele samfunnet. Samfunnet Lerner beskriver i denne fortellingen beveger seg mer og mer mot tomt prat, og et språk frakoblet sitt egentlige og opprinnelige innhold. Til slutt ender det opp i tilstanden de fleste har kunne se under president Trumps fire år ved makten. At språket blir nærmest meningsløst. Og kan brukes til «hva som helst».

Helt mot slutten av romanen da vi rent georgratisk har forflyttet oss til New York City, kommer Adam, som nå er blitt en middeladrende familiefar med egne barn, i en diskusjon med en annen pappa på en lekeplass. Gjennom denne pappaen får vi demonstrert hva det vil si når sannheten blir relativ, når ingenting egentlig betyr noe lenger. For da kan du ikke bare si hva du vil, men også gjøre hva du vil. Felles normer og regler er brutt ned, det er bare «Individuelle sannheter» som teller og gjelder. Men har vi da et samfunn? Et fellesskap hvor kommunikasjon er mulig?

Om ovennevnte er hovedtemaet i denne romanen, kan helt sikkert diskuteres. Denne romanen reiser nemlig en rekke problemstillinger som du som nevnt skal være en observant og saktelesende leser for å få tak på. Men for dem som ikke er så opptatt av episke linjer, så fins det partier i denne veldig ambisiøse teksten som er en sann fryd å lese. Her har vi å gjøre med en forfatter som er drivende god på små flater.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
18.02.2021
12:11
18.02.2021 12:19



Mest lest

Brian Cliff Olguin

Ingvild (24): – Jeg er hyggelig fordi det er jobben min, ikke fordi jeg er interessert i deg

Hovedstillitsvalgte Alexander Jordnes i montørklubben i Schindler fikk avskjed på dagen i november. Men hva har skjedd etterpå?

Hovedstillitsvalgte Alexander Jordnes i montørklubben i Schindler fikk avskjed på dagen i november. Men hva har skjedd etterpå?

Leif Martin Kirknes

Alexander fikk avskjed på dagen. Det nektet kollegene hans å akseptere

Hvis lønnsforhandlingene drar ut i tid, vil du få etterbetalt lønnstillegg fra virkningsdatoen, altså datoen det står i tariffavtalen at satsene skal reguleres.

Hvis lønnsforhandlingene drar ut i tid, vil du få etterbetalt lønnstillegg fra virkningsdatoen, altså datoen det står i tariffavtalen at satsene skal reguleres.

Colourbox

Når får du din nye lønn? Her er de viktigste datoene i lønnsoppgjøret

INFLUENCER: Victoria Rummelhoff håper hun kan inspirere andre kvinner til å jobbe i industrien. Bildene er hentet fra Instagram-kontoen hennes.

INFLUENCER: Victoria Rummelhoff håper hun kan inspirere andre kvinner til å jobbe i industrien. Bildene er hentet fra Instagram-kontoen hennes.

privat

Victoria (23) fikk beskjed om å ikke «jåle seg» da hun skulle på jobbintervju

Maja og Simon Lotric ble permittert i mars. Det gikk 15 uker, og kanskje 15 uker til? Foto: Ylva Seiff Berge

Maja og Simon Lotric ble permittert i mars. Det gikk 15 uker, og kanskje 15 uker til? Foto: Ylva Seiff Berge

Ylva Seiff Berge

Maja og Simon har hatt redusert inntekt i ett år. Slik har det gått

GRØNT FLAGG FOR MER KONKURRANSE: Jernbanedirektorat har lagt  strekninger på Østlandet ut på anbud.

GRØNT FLAGG FOR MER KONKURRANSE: Jernbanedirektorat har lagt strekninger på Østlandet ut på anbud.

Morten Hansen

Flere togstrekninger skal ut på anbud før valget. Se lista

TØFT: - Det blir tøft økonomisk, sier Linn Wognild. Både hun og samboeren ble rammet da nær halvparten av de ansatte i Widerøe Ground Handling på Trondheim Lufthavn Værnes mistet jobben.

TØFT: - Det blir tøft økonomisk, sier Linn Wognild. Både hun og samboeren ble rammet da nær halvparten av de ansatte i Widerøe Ground Handling på Trondheim Lufthavn Værnes mistet jobben.

Line Mette Finnøy

Linn en av mange som har mistet jobben: – Jeg føler det er rett at jeg er blant dem som skal gå

Illustrasjonsbilde

Illustrasjonsbilde

Anna Granqvist

Skal aldersgrensa for ansatte i staten økes? Nei, sier LO Stat

Fra kvinnedagen i Trondheim i fjor.

Fra kvinnedagen i Trondheim i fjor.

Tormod Ytrehus

Sjekk ditt yrke: Hvor mye mer tjener menn enn kvinner?

Koronapandemien har satt flere utfordringer for arbeidslivet på spissen, mener Venstres Terje Breivik.

Koronapandemien har satt flere utfordringer for arbeidslivet på spissen, mener Venstres Terje Breivik.

stortinget.no

Dagens arbeidsmiljølov er overmoden for endring, mener Venstre

Store folkemengder 8. mars, som her fra kvinnedagen i 2019, erstattes i år av digitale arrangementer på grunn av faren for koronasmitte.

Store folkemengder 8. mars, som her fra kvinnedagen i 2019, erstattes i år av digitale arrangementer på grunn av faren for koronasmitte.

Jan-Erik Østlie

Hva skjer på kvinnedagen 8. mars? Her er oversikten og parolene

Joakim Ahlström (t.h.) betaler skatt og ville fått sykepenger eller ledighetstrygd hvis han var syk eller ledig. Men han kan ikke få dekket tapt inntekt.

Joakim Ahlström (t.h.) betaler skatt og ville fått sykepenger eller ledighetstrygd hvis han var syk eller ledig. Men han kan ikke få dekket tapt inntekt.

Helge Rønning Birkelund

Joakim mistet en månedslønn da grensen ble stengt: – Reglene er like for alle, svarer regjeringen

Arild Grande vil nok en gang prøve å få ILOs kjernekonvensjoner inn i Menneskerettsloven. Han får ikke støtte fra Heidi Nordby Lunde og Høyre.

Arild Grande vil nok en gang prøve å få ILOs kjernekonvensjoner inn i Menneskerettsloven. Han får ikke støtte fra Heidi Nordby Lunde og Høyre.

Jan Erik Østlie og Høyre

Ap har et forslag for å stoppe fagforeningsknusing: – Bare vås, svarer Høyre

VURDERER DANSKE REGLER: Danmark har innført strengere regler for utenlandske turbusser enn resten av Europa. Hvordan EU reagerer på de danske reglene vil få betydning for om Norge skal innføre de samme reglene, sier samferdselsminister Knut Arild Hareide.

VURDERER DANSKE REGLER: Danmark har innført strengere regler for utenlandske turbusser enn resten av Europa. Hvordan EU reagerer på de danske reglene vil få betydning for om Norge skal innføre de samme reglene, sier samferdselsminister Knut Arild Hareide.

Martin Guttormsen Slørdal

Hareide vurderer å gjøre som danskene og innføre strengere regler for utenlandske turbusser

REDDET: Elin får fortsette læretida i fiskebutikk.

REDDET: Elin får fortsette læretida i fiskebutikk.

Øyvind Sætre

Lærling Elin ble permittert to ganger og kunne mistet fagbrevet. Så kom redningen

Rødt-leder Bjørnar Moxnes holdt sin landsmøtetale på Gardermoen fredag.

Rødt-leder Bjørnar Moxnes holdt sin landsmøtetale på Gardermoen fredag.

Helge Rønning Birkelund

– Det vil være døden for forandringen som trengs, og garantien for at milliardærene fortsatt får alt de peker på

RIGG: Det var på jobb for Saipem Ltd på flyteriggen «Scarabeo 8», der selskapet leverer tjenester om bord, at de to ROV-pilotene jobbet 12-timers dager i en periode på over 8 uker. De har nå fått en lønnskompensasjon på nesten én million kroner til sammen.

RIGG: Det var på jobb for Saipem Ltd på flyteriggen «Scarabeo 8», der selskapet leverer tjenester om bord, at de to ROV-pilotene jobbet 12-timers dager i en periode på over 8 uker. De har nå fått en lønnskompensasjon på nesten én million kroner til sammen.

Saipem

To oljearbeidere får èn million i erstatning etter å ha jobbet 12-timers vakter 8 uker i strekk

 Asbjørn Wahl har dissens i programkomiteen til Rødt.

Asbjørn Wahl har dissens i programkomiteen til Rødt.

Roy Ervin Solstad

Rødt-forslag vil gi arbeidsgiver mer makt over arbeiderne, advarer fagforeningsveteran

Plutselig var den evige sosialdemokraten Tor-Erik Røberg-Larsen (til høyre) medlem i Senterpartiet. Her avbildet sammen med Oslo Sp-leder Bjørg Sandkjær, Jan Bøhler, og Sp-leder Trygve Slagsvold Vedum under pressekonferansen da det hele ble offentliggjort.

Plutselig var den evige sosialdemokraten Tor-Erik Røberg-Larsen (til høyre) medlem i Senterpartiet. Her avbildet sammen med Oslo Sp-leder Bjørg Sandkjær, Jan Bøhler, og Sp-leder Trygve Slagsvold Vedum under pressekonferansen da det hele ble offentliggjort.

Berit Roald / NTB

Plutselig var den evige sosialdemokraten Tor-Erik (70) medlem i Sp. Hvordan kunne det skje?

Kommentar

Statsminister Erna Solberg måtte til slutt komme med en beklagelse til byrådsleder Raymond Johansen i Oslo.

Statsminister Erna Solberg måtte til slutt komme med en beklagelse til byrådsleder Raymond Johansen i Oslo.

Leif Martin Kirknes

«Høyre skjøt seg i foten»


Flere saker