JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Aschehoug

Når politikk og skjønnlitteratur blir ett

Richard Powers:
Sang i tid og rom
Oversatt av Ingrid Haug
Aschehoug 2004



29.07.2020
12:44
29.07.2020 12:44

jan.erik@lomedia.no

Jeg kjenner tre typer av total utmattelse: Når du nettopp har kommet i mål etter en helmaraton og står på skjelvende bein i målområdet og lurer på hva som er meningen med livet. Eller du nettopp har gjennomlevd en livskrise og lurer på hva du skal bli når du blir stor. Eller da du leser siste side av en mursteinsroman og har levd et helt liv sammen med mennesker du ikke visste eksisterte. Og har blitt 20 år eldre på noen få dager.

De to første opplevelsene skal jeg spare dere for her, den siste utmattelsen føler jeg etter å ha lukket igjen det på alle måter gedigne verket «Sang i tid og rom» av den amerikanske forfatteren Richard Powers. What a book – what a writer!

Noen vil kanskje si det ikke er spesielt framoverlent og progressivt å lese ei bok som ble glimrende oversatt av Ingrid Haug for 16 år siden, jeg sier: Skjerp deg! For med det som skjer av antirasistiske demonstrasjoner i USA, den frie liberalismens hjemland der alle hvite rikinger vasser i honning og nektar, som bakteppe, er en roman som dette midt i hjerte av problematikken. Og mer aktuell enn noen gang.

For what is it all about?

Vi møter familien Strom. Eller mer presist: Delia Daley og David Strom møter hverandre under en konsert i Washington DC rett før den andre verdenskrigen bryter ut i Europa. Delia er av afroamerikansk avstamning og mer enn gjennomsnittet sang- og musikkinteressert, han er tysk jøde, flyktning og fysiker – totalt besatt av hva tid er for noe. De finner tonen i den nord-amerikanske hovedstaden, gifter seg mot alle odds (blandingsekteskap var ikke greit den gangen) og får barna Jonah, Joseph og Ruth – tre mulatter. Ekteparet bestemmer seg for å oppdra barna sine sjøl også når det gjelder de første årene av formell skolegang. De stoler nemlig ikke på at ungene deres unngår rasismen som herjer i amerikansk skole- og samfunnsliv på denne tida. Mistankene er alt annet enn grunnløse.

I hjemmet er det musikk og sang som rår – det viser seg at de tre ungene alle sammen er ualminnelige musikalske. Ja, eldstemann er nærmest en sensasjon med en sangstemme hinsides de aller fleste. Yngstebroren, som er denne romanens forteller, er en langt over gjennomsnittet god pianist, mens Ruth er den av de tre barna som utvikler et kritisk, politisk gen. Og tar konsekvensen av det ved å bli en del av Black Panther-bevegelsen. Gutta er i starten kun opptatt av musikk – de hvites klassiske musikk. Et svik, ifølge Ruth – og noe som i lang tid skiller familien.

Men så kommer 1960-tallet. Jazzen, rockemusikken – The Beatles. Og ikke minst Borgerrettsbevegelsen, Martin Luther King og Malcolm X. Før det har imidlertid de tre barna og fysikeren David mistet Delia i en husbrann som kanskje ikke er noen tilfeldig ulykke, men en mordbrann. Hun blir med de fire resten av deres liv. I tankene.

På baksideteksten av den utgaven jeg har lest har forlaget skrevet: «Sjelden har USAs tragedie – rasismen – blitt skildret så mesterlig og levende som i denne romanen.» Og det er bare å bøye seg i hatten av denne formuleringen – bedre kan det neppe sies. For dette er ikke bare en streit fortelling om den hensynsløse behandlingen av afroamerikanerne – som altså fortsatt lever i beste velgående – men en litterær story der dette tema får en poetisk behandling (ved siden av en politisk) som jeg aldri har opplevd tidligere. Powers fletter sitt hovedbudskap inn i kunnskapsrike dialoger og skildringer av musikkhistorie og Einsteins relativitetsteori som virkelig er beundringsverdig. Og det beste av alt – det er bare å la seg flyte med. Også de få sexscenene som eksisterer i denne boka blir behandlet på en så finstemt og poetisk måte at du nesten ikke skjønner hva som foregår før det hele er over.

Her et lite utdrag hvor det er mer enn tydelig hvor forfatteren vil. Vi er huset deres i Harlem på Manhattan i New York før husbrannen: «Faren vandrer gjennom rommet som om han leter etter noe. Et øyeblikk kan Delia sverge på at hun hører ham nynne med. Kanskje det kunne gå likevel, dette påfunnet av total galskap. Kanskje de kunne skape et Amerika som er mer amerikansk enn det landet i hundrevis av år har løyet for seg selv om at det er.»

Det er ikke hverdagskost at skjønnlitteratur med et samfunnskritisk blikk treffer så godt som i dette rystende eposet. Denne romanen er ikke lest på en ettermiddag, men du verden om du har noen dager til rådighet, så kom igjen! Ikke minst som en antibiotika til Trumps føderale opprørspoliti. For kunsten er tross alt større en jussen.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
29.07.2020
12:44
29.07.2020 12:44



Mest lest

ELENDIG BEHANDLING: Tommy Storeide Vangen har jobba i varehandelen i mange år.

ELENDIG BEHANDLING: Tommy Storeide Vangen har jobba i varehandelen i mange år.

Erlend Angelo

Tommy jobba seg i senk og ble sykmeldt: – Jeg har aldri blitt så dårlig behandla som av Coop

Barbro Major er regiontillitsvalgt for Fellesforbundet i region Buskerud, og har snakket mye med medlemmene i året som har gått.

Barbro Major er regiontillitsvalgt for Fellesforbundet i region Buskerud, og har snakket mye med medlemmene i året som har gått.

Privat

– Dette er helt jævlig. Det er kolleger som jeg har jobbet sammen med i ti år. Hva kan jeg si?

Charlotte Rødland Kristiansen er 22 år og må betale alle utgifter til tannlege selv. SV vil at det skal bli gratis.

Charlotte Rødland Kristiansen er 22 år og må betale alle utgifter til tannlege selv. SV vil at det skal bli gratis.

Aslak Bodahl

Charlotte (22) får ikke fikset tennene fordi det er for dyrt: – Ekstremt frustrerende

KRISE: Valgforsker Johannes Bergh mener Jonas Gahr Støre og Arbeiderpartiet har kommet helt i skyggen av Senterpartiets sentraliseringskritikk.

KRISE: Valgforsker Johannes Bergh mener Jonas Gahr Støre og Arbeiderpartiet har kommet helt i skyggen av Senterpartiets sentraliseringskritikk.

Jan-Erik Østlie

Bunnotering for Ap: – Utrolig hvordan partiet sliter, sier valgforsker

SEKSUELL TRAKASSERING: Den eine kunden klapsa kvinna på rumpa då dei møttest på butikken, etter å ha fått beskjed av både kvinna og arbeidsgivaren hennar om at han skulla halde seg unna.

SEKSUELL TRAKASSERING: Den eine kunden klapsa kvinna på rumpa då dei møttest på butikken, etter å ha fått beskjed av både kvinna og arbeidsgivaren hennar om at han skulla halde seg unna.

Colourbox

Kvinneleg mekanikar fekk to kundar dømt for tafsing, kiling og klaps: – Dommen har sett ein standard

Folketrygda

Illustrasjon

Illustrasjon

Anna Granqvist

To pensjonistforeninger sier nei til stort løft i minstepensjonen, hvis det betyr mindre pensjon til andre grupper

Innsatsleder Kenneth Wangen er en av de flere tusen menn og kvinner som har jobbet med søk og redning i Gjerdrum. Bildet er tatt ved en annen anledning.

Innsatsleder Kenneth Wangen er en av de flere tusen menn og kvinner som har jobbet med søk og redning i Gjerdrum. Bildet er tatt ved en annen anledning.

Werner Juvik

Redningsmannskapet i Gjerdrum var i konstant fare. Her er innsatslederens historie

Kantinekokken Monica Karlsen Moseby har vært permittert helt siden mars i fjor, og har søkt flere andre jobber uten å få napp. Hun er glad for at regjeringa nå vil forlenge permitteringsperioden. Samtidig sier hun: – Jeg forstår ikke hvorfor de ikke bare kan si at ordningene varer så lenge pandemien varer. Det er så usikkert for oss og for bedriftene, sier Moseby, som er medlem i Fellesforbundet.

Kantinekokken Monica Karlsen Moseby har vært permittert helt siden mars i fjor, og har søkt flere andre jobber uten å få napp. Hun er glad for at regjeringa nå vil forlenge permitteringsperioden. Samtidig sier hun: – Jeg forstår ikke hvorfor de ikke bare kan si at ordningene varer så lenge pandemien varer. Det er så usikkert for oss og for bedriftene, sier Moseby, som er medlem i Fellesforbundet.

Privat

Monica har snart vært permittert ett år: – Det er tøft. Bare å stå opp og vite at ingen har behov for deg

Mari Falck forteller at faren Morten alltid har vært en positivt innstilt person med et usedvanlig godt humør. Han ble veldig deprimert etter nedstengingen og følte seg innesperret.

Mari Falck forteller at faren Morten alltid har vært en positivt innstilt person med et usedvanlig godt humør. Han ble veldig deprimert etter nedstengingen og følte seg innesperret.

Privat

Mari fikk besøke sin dødssyke far kun én gang i uka. Da kokte det over for overlegen

Harald Eia er sosiolog, komiker, programleder og forfatter.

Harald Eia er sosiolog, komiker, programleder og forfatter.

Ida Bing

Harald Eia kurser Ap om Ulikhets-Norge. Her er hans advarsel

Illustrasjon

Illustrasjon

Håvard Sæbø

Rekordhøy arbeidsledighet i Lofoten – henter inn tusener av sesongarbeidere

Vi mener ei regjering med Ap, SV og Sp, med Jonas Gahr Støre som statsminister, er best i stand til å styre landet, sier Mett Nord og resten av Fagforbundets forbundsstyre.

Vi mener ei regjering med Ap, SV og Sp, med Jonas Gahr Støre som statsminister, er best i stand til å styre landet, sier Mett Nord og resten av Fagforbundets forbundsstyre.

Jan-Erik Østlie

Mette Nord rykker ut etter utspill fra fylkesleder: – Støre er Fagforbundets foretrukne statsministerkandidat

I en intern LO-måling fra desember som TV 2 har fått tilgang til, får Ap og Jonas Gahr Støre 31,4 prosent oppslutning.

I en intern LO-måling fra desember som TV 2 har fått tilgang til, får Ap og Jonas Gahr Støre 31,4 prosent oppslutning.

Jan-Erik Østlie

Kun tre av ti LO-medlemmer vil stemme Ap, viser intern måling

Jonas Gahr Støre. Arkivfoto

Jonas Gahr Støre. Arkivfoto

Jan-Erik Østlie

– Skal regjeringen komme etter med enda nye innrømmelser, bør det være å gi feriepenger på dagpenger

537 ansatte ved sju Tine-meierier kan bli tatt ut i streik fra lørdag.

537 ansatte ved sju Tine-meierier kan bli tatt ut i streik fra lørdag.

Jan-Erik Østlie

Over 500 ansatte i Tine kan bli tatt ut i streik

Trygve Slagsvold Vedum for skryt for sitt lederskap av tidligere LO-topp Sture Arntzen.

Trygve Slagsvold Vedum for skryt for sitt lederskap av tidligere LO-topp Sture Arntzen.

Jan-Erik Østlie

Tidligere LO-topp: Ap-ledelsen er så utydelige at Senterpartiet blir folkets parti

Bjørnar Moxnes mener svekkelsen av lønns- og arbeidsvilkårene til togrenholderne er ønsket politikk fra regjeringens side.

Bjørnar Moxnes mener svekkelsen av lønns- og arbeidsvilkårene til togrenholderne er ønsket politikk fra regjeringens side.

Jan-Erik Østlie

Togrenholdere kjemper for å beholde lønna: – Stjerneeksempel på borgerlig politikk, mener Moxnes

I en ny anbudsrunde kan alle flyselskap i EU/EØS søke på rutene. Derfor er det lagt inn svært tydelige krav til tilbyderne.

I en ny anbudsrunde kan alle flyselskap i EU/EØS søke på rutene. Derfor er det lagt inn svært tydelige krav til tilbyderne.

Leif Martin Kirknes

Kravene som kan utelukke Wizz Air fra å delta i konkurransen om norske ruter

En forhøyet dagpengesats er viktig for å sikre lavtlønte gjennom koronakrisa, ifølge tillitsvalgt Djevat Hisenai.

En forhøyet dagpengesats er viktig for å sikre lavtlønte gjennom koronakrisa, ifølge tillitsvalgt Djevat Hisenai.

Håvard Sæbø

Permittere og ledige får beholde dagpengesatsen: – Nå slipper de å leve under fattigdomsgrensa

Så sent som søndag sa Erna Solbergs regjering at det foreløpig ikke var aktuelt med en forlengelse av ordningen. Nå har de snudd.

Så sent som søndag sa Erna Solbergs regjering at det foreløpig ikke var aktuelt med en forlengelse av ordningen. Nå har de snudd.

Leif Martin Kirknes

Permitteringsordningen forlenges til 1. juli


Flere saker