JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Aschehoug

Når politikk og skjønnlitteratur blir ett

Richard Powers:
Sang i tid og rom
Oversatt av Ingrid Haug
Aschehoug 2004



29.07.2020
12:44
29.07.2020 12:44

jan.erik@lomedia.no

Jeg kjenner tre typer av total utmattelse: Når du nettopp har kommet i mål etter en helmaraton og står på skjelvende bein i målområdet og lurer på hva som er meningen med livet. Eller du nettopp har gjennomlevd en livskrise og lurer på hva du skal bli når du blir stor. Eller da du leser siste side av en mursteinsroman og har levd et helt liv sammen med mennesker du ikke visste eksisterte. Og har blitt 20 år eldre på noen få dager.

De to første opplevelsene skal jeg spare dere for her, den siste utmattelsen føler jeg etter å ha lukket igjen det på alle måter gedigne verket «Sang i tid og rom» av den amerikanske forfatteren Richard Powers. What a book – what a writer!

Noen vil kanskje si det ikke er spesielt framoverlent og progressivt å lese ei bok som ble glimrende oversatt av Ingrid Haug for 16 år siden, jeg sier: Skjerp deg! For med det som skjer av antirasistiske demonstrasjoner i USA, den frie liberalismens hjemland der alle hvite rikinger vasser i honning og nektar, som bakteppe, er en roman som dette midt i hjerte av problematikken. Og mer aktuell enn noen gang.

For what is it all about?

Vi møter familien Strom. Eller mer presist: Delia Daley og David Strom møter hverandre under en konsert i Washington DC rett før den andre verdenskrigen bryter ut i Europa. Delia er av afroamerikansk avstamning og mer enn gjennomsnittet sang- og musikkinteressert, han er tysk jøde, flyktning og fysiker – totalt besatt av hva tid er for noe. De finner tonen i den nord-amerikanske hovedstaden, gifter seg mot alle odds (blandingsekteskap var ikke greit den gangen) og får barna Jonah, Joseph og Ruth – tre mulatter. Ekteparet bestemmer seg for å oppdra barna sine sjøl også når det gjelder de første årene av formell skolegang. De stoler nemlig ikke på at ungene deres unngår rasismen som herjer i amerikansk skole- og samfunnsliv på denne tida. Mistankene er alt annet enn grunnløse.

I hjemmet er det musikk og sang som rår – det viser seg at de tre ungene alle sammen er ualminnelige musikalske. Ja, eldstemann er nærmest en sensasjon med en sangstemme hinsides de aller fleste. Yngstebroren, som er denne romanens forteller, er en langt over gjennomsnittet god pianist, mens Ruth er den av de tre barna som utvikler et kritisk, politisk gen. Og tar konsekvensen av det ved å bli en del av Black Panther-bevegelsen. Gutta er i starten kun opptatt av musikk – de hvites klassiske musikk. Et svik, ifølge Ruth – og noe som i lang tid skiller familien.

Men så kommer 1960-tallet. Jazzen, rockemusikken – The Beatles. Og ikke minst Borgerrettsbevegelsen, Martin Luther King og Malcolm X. Før det har imidlertid de tre barna og fysikeren David mistet Delia i en husbrann som kanskje ikke er noen tilfeldig ulykke, men en mordbrann. Hun blir med de fire resten av deres liv. I tankene.

På baksideteksten av den utgaven jeg har lest har forlaget skrevet: «Sjelden har USAs tragedie – rasismen – blitt skildret så mesterlig og levende som i denne romanen.» Og det er bare å bøye seg i hatten av denne formuleringen – bedre kan det neppe sies. For dette er ikke bare en streit fortelling om den hensynsløse behandlingen av afroamerikanerne – som altså fortsatt lever i beste velgående – men en litterær story der dette tema får en poetisk behandling (ved siden av en politisk) som jeg aldri har opplevd tidligere. Powers fletter sitt hovedbudskap inn i kunnskapsrike dialoger og skildringer av musikkhistorie og Einsteins relativitetsteori som virkelig er beundringsverdig. Og det beste av alt – det er bare å la seg flyte med. Også de få sexscenene som eksisterer i denne boka blir behandlet på en så finstemt og poetisk måte at du nesten ikke skjønner hva som foregår før det hele er over.

Her et lite utdrag hvor det er mer enn tydelig hvor forfatteren vil. Vi er huset deres i Harlem på Manhattan i New York før husbrannen: «Faren vandrer gjennom rommet som om han leter etter noe. Et øyeblikk kan Delia sverge på at hun hører ham nynne med. Kanskje det kunne gå likevel, dette påfunnet av total galskap. Kanskje de kunne skape et Amerika som er mer amerikansk enn det landet i hundrevis av år har løyet for seg selv om at det er.»

Det er ikke hverdagskost at skjønnlitteratur med et samfunnskritisk blikk treffer så godt som i dette rystende eposet. Denne romanen er ikke lest på en ettermiddag, men du verden om du har noen dager til rådighet, så kom igjen! Ikke minst som en antibiotika til Trumps føderale opprørspoliti. For kunsten er tross alt større en jussen.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
29.07.2020
12:44
29.07.2020 12:44



Mest lest

I slutten av forrige måned ble en malebedrift i Oslo slått konkurs. Årsak: Arbeidsgiver hadde ikke betalt ut 22.000 kroner i feriepenger, som han skyldte en av sine ansatte. (Illustrasjonsfoto)

I slutten av forrige måned ble en malebedrift i Oslo slått konkurs. Årsak: Arbeidsgiver hadde ikke betalt ut 22.000 kroner i feriepenger, som han skyldte en av sine ansatte. (Illustrasjonsfoto)

Håvard Sæbø

Maler slo arbeidsgiveren konkurs da han ikke fikk 22.000 kroner i feriepenger

Det kan bli streik blant sykepleierne i kommunene etter at et flertall av medlemmene sa nei til resultatet i lønnsoppgjøret.

Det kan bli streik blant sykepleierne i kommunene etter at et flertall av medlemmene sa nei til resultatet i lønnsoppgjøret.

Tri Nguyen Dinh

Sykepleierne vraker årets lønnsoppgjør. Nå øker streikefaren

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

Emmie Olivia Kristiansen

350.000 dagpengemottakere kan gå glipp av feriepenger neste år

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

FORSKJELLER: – Det er forskjeller mellom by og bygd, men det er bemanningsproblematikk svært mange steder. Dette må løses nå, og vi forstår at medlemmene opplever hverdagen som uforutsigbar. Tiltak er på gang, og vi har dialog om dette, sier de sentralt tillitsvalgte Jarle Eide, Helge Mathisen, Terje Nordgulen og Vivian Grimelid i Fagforbundet Post og finans Vestlandet.

Alf Ragnar Olsen

Posten Norge sa opp for mange: – Folk kom gråtende til meg

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

Brian Cliff Olguin

Det stikker i hjertet på gamle gruvearbeidere – hele Svea-samfunnet skal vekk

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

Tormod Ytrehus

Taxisjåførene Svein og John-Egil frykter for fremtiden med de nye reglene fra 1. november

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Britt Andreassen (Innfelt foto: privat)

– Jeg klarer ikke å se at dette skal være en diskusjon. Jeg falt og ødela meg på jobb – og jeg var forsikret

Colourbox

Feriepengene er utrygge, det haster å endre loven, mener LO

Mimmi Kvisvik, leder i Fellesorganisasjonen.

Mimmi Kvisvik, leder i Fellesorganisasjonen.

Jan-Erik Østlie

Det vil føles urettferdig hvis sykepleierne får mer enn andre, mener FO-lederen

Paul S. Amundsen

På 18 år har vekterne kun fått seks kroner ekstra for å jobbe natt og helg

EIN TILSETT MÅ JOBBE I 15 ÅR: For å tene like mykje som Choice-sjef Torgeir Silseth gjer på eitt år, må ein tilsett jobbe fulltid i 15 år.

EIN TILSETT MÅ JOBBE I 15 ÅR: For å tene like mykje som Choice-sjef Torgeir Silseth gjer på eitt år, må ein tilsett jobbe fulltid i 15 år.

Nordic Choice Hotels

Hotellansatte må jobbe i 15 år for å tjene like mye som sjefen gjør på ett år

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Leif Martin Kirknes

Sykepleiere og lærere sier nei til lønnsoppgjøret. Hva skjer nå?

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

MINIMAL MARGIN: Bussene blir ikke parkert fra neste uke grunnet ny streik, etter at uravstemningen viste at 50,44 prosent av bussjåførene stemte ja til meklingsresultatet.

Tormod Ytrehus

Under 100 stemmer avgjorde bussoppgjøret. Nå får sjåførene ny lønn

FRIR TIL UNGE NORDMENN: Tradisjonelle danske fagforeninger blør medlemmer til den alternative fagforeningen Krifa, som gjør nye framstøt i det norske markedet.

FRIR TIL UNGE NORDMENN: Tradisjonelle danske fagforeninger blør medlemmer til den alternative fagforeningen Krifa, som gjør nye framstøt i det norske markedet.

colourbox.com

«Billig-fagforening» vil nå unge: Har ingen tariffavtaler og tror ikke på streik

Gorm Kallestad / NTB

Regelendring fra regjeringen vil tvinge mange over på uførepensjon, mener LO-topper

Siv Jensen

Siv Jensen

Jan-Erik Østlie

Siv Jensen mener LO misbruker bistandspenger

Debatt

Dette er ikke bare en streik for en levedyktig lønn, det er en streik for anerkjennelsen av yrket vårt og kampen om fremtiden, skriver Lukas S. Homestad. (Illustrasjonsfoto)

Dette er ikke bare en streik for en levedyktig lønn, det er en streik for anerkjennelsen av yrket vårt og kampen om fremtiden, skriver Lukas S. Homestad. (Illustrasjonsfoto)

Jan-Erik Østlie

For min del, som permittert vekter siden midten av mars, blir jeg forbannet av dette

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Første mulige streikedag for sykepleierne i kommunene blir mandag 23. november.

Leif Martin Kirknes

Datoen er satt: Dette kan bli første streikedag for sykepleierne og lærerne

Leif Martin Kirknes

Elektrobransjen frykter A- og B-lag blant lærlinger

KAN BLI STREIK: – Jeg har ikke tenkt så mye på at det kan bli ny streik ennå, men jeg må kanskje finne fram streikevesten, sier Magnus Bremseth Kvernland.

KAN BLI STREIK: – Jeg har ikke tenkt så mye på at det kan bli ny streik ennå, men jeg må kanskje finne fram streikevesten, sier Magnus Bremseth Kvernland.

Håvard Sæbø

Magnus (20) er bussjåfør. Han håper det blir ny streik


Flere saker