JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.
Forfatter Vaddey Ratner

Forfatter Vaddey Ratner

Kristina Sherk/vaddeyratner.com

Vakkert og grusomt

Vaddey Ratner, forfatteren av debutromanen og bestselgeren «I skyggen av banyantreet» var i 1975 prinsesse i Kambodsja. Men dette året grep Røde Khmer med den despotiske lederen Pol Pot makta i landet og verden ble snudd fullstendig på hodet – ikke bare for det kambodsjanske folket, men også for Vaddey Ratner.



28.01.2014
26.04.2017 16:46

jan.erik@lomedia.no

I fire år levde hun i diverse arbeidsleirer på landsbygda, fordrevet fra sin adelige tilværelse i hovedstaden Phnom Penh. Etter to år i en thailandsk flyktningeleir, dro hun og moren – faren, lillesøsteren og flere sentrale familiemedlemmer var drept av Røde Khmer – til USA. Der har de levd siden, Vaddey også sammen med mann og barn.

De fire årene med Røde Khmer har hun nå skrevet en internasjonal bestselger om. Det er ingen memoarbok, men en roman med sitt eget fiktive univers. Det ligger imidlertid svært nær hennes eget liv – ja, nærmere sjølbiografien er det neppe mulig å komme.

Og det har blitt en utrolig sterk tekst. Dramaet er en historie for seg, et liv i et skrekk- og terrorregime som det Røde Khmer etablerte, har sjølsagt alle de ingrediensene som preger historier som berører. Denne romanen har imidlertid noe mer, den har et språk og et fortellerperspektiv som verken er moralistisk eller særlig fordømmende. Her er det de «onde» karakterene i romanen sine handlinger som fordømmes, ikke karakterene eller menneskene i seg sjøl. Det er et humanistisk perspektiv i denne romanen som er bemerkelsesverdig sett i lys av de grusomheter som begås.

Dessuten er forfatteren glad i landet hun forlot for godt over tretti år siden. Språket hennes er fylt av denne beundringen over et lite land som Kambodsja, fattig og undertrykt, fullt av malariamygg, sumper og til tider ugjestmild natur. Noen av naturbeskrivelsene i romanen er lyriske perler.

Ved siden av folkemordet som ligger som et bakteppe for denne teksten, er den sentrale begivenheten det øyeblikket da den sju år gamle Raami – forfatterens alter ego – røper sin fars, prinsens, navn og herkomst. Og måten faren ofrer seg sjøl for at resten av familien skal leve, er sterk kost. Gripende er også scenen der hennes lillesøster dør.

Romanen er skrevet helt uten tegn til bitterhet. Det hadde antagelig vært vanskeligere å få til om forfatteren ikke hadde valgt romansjangeren. Her kan hun på en måte «heve seg over» grusomhetene med sin førstepersonsforteller. Hun viser oss en virkelighet snarere enn å fordømme den. Underteksten er imidlertid aldri til å misforstå. Antagelig trengte forfatteren mange års avstand før hun kunne få til noe sånt. Likevel er det også en inderlighet i teksten som om hendelsene skjedde i går.

Raami blir raskt voksen i denne fortellingen. Ikke bare er det hun som fører ordet, hennes blikk på hendelsene vi får del i – det er også hun som må bære det største ansvaret for å holde det som er igjen av familien sammen.

Og skal jeg først innvende noe mot denne følelsessterke og berørende teksten må det være akkurat denne modenheten. Realistisk sett er det partier her hvor Raami overgår hva som kan forventes av et barn, også i så ekstreme situasjoner som hun befinner seg i. Hennes refleksjoner kan fortone seg vel veslevoksne noen steder. Da skinner det gjennom at det er en moden kvinne på over 40 år som forteller dette – ikke et barn på sju. Men dette er et aspekt som er mye lettere å få øye på med de analytiske brillene etter lesningen enn mens lesningen pågår. Under lesningen er dramaet så gripende at det skyggelegger det meste.

«I skyggen av banyantreet» er en vakker og grusom roman som berører et vinterhjerte og tvinger fram tårer i vintertørre øyne.

Vaddey Ratner:

I skyggen av banyantreet

Oversatt av Børge Lund

Aschehoug 2014

Romanen er skrevet helt uten tegn til bitterhet.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
28.01.2014
26.04.2017 16:46



Mest lest

DÅRLEG RÅD: Ikkje alle studentar har rike foreldre, påpeikar Nathalie Mercadal.

DÅRLEG RÅD: Ikkje alle studentar har rike foreldre, påpeikar Nathalie Mercadal.

Tormod Ytrehus

Permitterte Nathalie får ikkje dagpengar. No blir ho heimlaus

GLAD: Camilla Hermansen, konserntillitsvalgt i Kiwi, jubler for koronabonusen Norgesgruppen har bestemt seg for å dele ut.

GLAD: Camilla Hermansen, konserntillitsvalgt i Kiwi, jubler for koronabonusen Norgesgruppen har bestemt seg for å dele ut.

Eva Ler Nilsen

Butikkansatte jubler for 10.000 kroner i koronabonus: – Helt fantastisk, sier tillitsvalgt Camilla

SKRUR STORE BILER: Janne Nyheim (til venstre) og Marianne Aga skrur store biler hos Bertel O. Steen i Indre Arna i Bergen kommune.

SKRUR STORE BILER: Janne Nyheim (til venstre) og Marianne Aga skrur store biler hos Bertel O. Steen i Indre Arna i Bergen kommune.

Håvard Sæbø

Janne og Marianne skrur biler hos Bertel O. Steen. Det hender fortsatt at kunden steiler

Koronakrisa har rammet Robin Storevik (26) hardt økonomisk. Han kan bli tvunget til å skifte bransje.

Koronakrisa har rammet Robin Storevik (26) hardt økonomisk. Han kan bli tvunget til å skifte bransje.

Privat/Ole Palmstrøm

Robin (26) har blitt permittert tre ganger siden mars: – Umulig å etablere seg på 10.000 kroner i måneden

KORONATILLEGG: Jorunn Martinsen, tillitsvalgt i Coop-eide Norsk butikkdrift, synes de butikkansatte burde få et koronatillegg for innsatsen de har lagt ned i løpet av pandemien.

KORONATILLEGG: Jorunn Martinsen, tillitsvalgt i Coop-eide Norsk butikkdrift, synes de butikkansatte burde få et koronatillegg for innsatsen de har lagt ned i løpet av pandemien.

Martin Guttormsen Slørdal

Butikkansatte i Rema og Coop får ikke koronabonus: – Ekstremt urettferdig, sier tillitsvalgte Jorunn

LO-leder Hans-Christian Gabrielsen og NHO-leder Ole Erik Almlid overleverer sine krav til lønnsforhandlingene i 2019.

LO-leder Hans-Christian Gabrielsen og NHO-leder Ole Erik Almlid overleverer sine krav til lønnsforhandlingene i 2019.

Erlend Angelo

Her er datoene for neste års lønnsoppgjør

FÅR TILBAKE FRITID: Kjersti Heim er en av mange som denne uka kan glede seg over Fagforbundets seier i Arbeidsretten. Her fra gårdsbruket hjemme på Gjemnes i Møre og Romsdal.

FÅR TILBAKE FRITID: Kjersti Heim er en av mange som denne uka kan glede seg over Fagforbundets seier i Arbeidsretten. Her fra gårdsbruket hjemme på Gjemnes i Møre og Romsdal.

Privat

Dommen om spisepauser: Kjersti (28) får en time mer fritid i uka og en ukelønn inn på kontoen

Ikke vær overrasket om du får dette synet på butikken fredag 4. desember. Da er det nemlig «uniform på jobb-dagen» for HV-soldatene.

Ikke vær overrasket om du får dette synet på butikken fredag 4. desember. Da er det nemlig «uniform på jobb-dagen» for HV-soldatene.

Helge Rønning Birkelund

For første gang i historien skal Heimevern-soldater dra på jobben med uniformen på

Henrik Asheim

Henrik Asheim

Jan-Erik Østlie

Høyre advarer om kostnadene ved økt minstepensjon

DÅRLIG STEMNING: Knut-Johannes Berg forteller om hissige reaksjoner blant de streikende etter at Parat inngikk avtale med arbeidsgiverne.

DÅRLIG STEMNING: Knut-Johannes Berg forteller om hissige reaksjoner blant de streikende etter at Parat inngikk avtale med arbeidsgiverne.

Sissel M. Rasmussen

Streikende vektere ble provosert da kollegene i Parat inngikk avtale: – Det ble munnhuggeri

 NTL-tillitsvalgt i Statens Vegvesen Inger Sigridnes sier det er første gang ansatte får julegratiale så lenge hun har jobbet i etaten.

NTL-tillitsvalgt i Statens Vegvesen Inger Sigridnes sier det er første gang ansatte får julegratiale så lenge hun har jobbet i etaten.

Ole Palmstrøm

Statens vegvesen gir 5.000 i julegave til alle ansatte

SAKEN BLE HENLAGT: – Jeg stusser over at påtalemyndigheten nedprioriterer vekterne samtidig som de selv er ute i media og forklarer hvor alvorlige slike trusler er, sier vekteren «Mina», som vil være anonym av hensyn til sin egen sikkerhet.

SAKEN BLE HENLAGT: – Jeg stusser over at påtalemyndigheten nedprioriterer vekterne samtidig som de selv er ute i media og forklarer hvor alvorlige slike trusler er, sier vekteren «Mina», som vil være anonym av hensyn til sin egen sikkerhet.

Emmie Olivia Kristiansen

Den astmasyke vekteren «Mina» ble hostet på av en som sa han var koronasmittet

Nå fortviler mor over at gutten er blitt så dårlig etter fem år med offentlig omsorg.

Nå fortviler mor over at gutten er blitt så dårlig etter fem år med offentlig omsorg.

Hanna Skotheim

Etter fem års kamp mot barnevernet har mor fått sønnen hjem: – Han har fortalt at han trodde jeg var død

Siv Jensen

Siv Jensen

Jan-Erik Østlie

Alle partiene på Stortinget stiller i nye pensjonsforhandlinger

Knut Viggen

Tillitsvalgt Alexander ble sagt opp – kollegene lover kamp

Vekterne har kommet med et nytt tilbud til arbeidsgiversida i et håp om å finne en løsning på den mer enn to måneder lange streiken.

Vekterne har kommet med et nytt tilbud til arbeidsgiversida i et håp om å finne en løsning på den mer enn to måneder lange streiken.

Paul S. Amundsen

Vekterne har et forslag til en løsning på streiken

SE TORSKEN: Bjørn Erik Vangen har vekslet mellom å være gründer og institusjonskokk etter han gikk ut fra Trondheim kokk- og stuertskole. Her tilbereder han dagens kortreiste torskemåltid.

SE TORSKEN: Bjørn Erik Vangen har vekslet mellom å være gründer og institusjonskokk etter han gikk ut fra Trondheim kokk- og stuertskole. Her tilbereder han dagens kortreiste torskemåltid.

Ole Martin Wold

Ved Leksvik Helsetun er kjøkkenet fritt for halvfabrikata og frossen kneipp

VANT I RETTEN: Forhandlingsleder i Fagforbundet erklærer full seier i saken om spisepauser

VANT I RETTEN: Forhandlingsleder i Fagforbundet erklærer full seier i saken om spisepauser

Ole Palmstrøm

Kommuneansatte mistet betalt spisepause. Nå får de pengene tilbake

MER UTSATT: Barn i Bergen-studien fant at andelen 1.-3. klassinger med en psykisk lidelse var fem ganger høyere i lavinntektsfamilier enn i familier med gjennomsnittsinntekter.

MER UTSATT: Barn i Bergen-studien fant at andelen 1.-3. klassinger med en psykisk lidelse var fem ganger høyere i lavinntektsfamilier enn i familier med gjennomsnittsinntekter.

Colourbox.com

Atferdsproblemer hos barn og unge kan bunne i dårlig råd. Det blir ofte oversett, mener psykologen

Jan Bøhler

Jan Bøhler

Ylva Seiff Berge

Senterpartiet fosser fram i Oslo – kan få to på tinget


Flere saker