JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.
Forfatter Vaddey Ratner

Forfatter Vaddey Ratner

Kristina Sherk/vaddeyratner.com

Vakkert og grusomt

Vaddey Ratner, forfatteren av debutromanen og bestselgeren «I skyggen av banyantreet» var i 1975 prinsesse i Kambodsja. Men dette året grep Røde Khmer med den despotiske lederen Pol Pot makta i landet og verden ble snudd fullstendig på hodet – ikke bare for det kambodsjanske folket, men også for Vaddey Ratner.



28.01.2014
26.04.2017 16:46

jan.erik@lomedia.no

I fire år levde hun i diverse arbeidsleirer på landsbygda, fordrevet fra sin adelige tilværelse i hovedstaden Phnom Penh. Etter to år i en thailandsk flyktningeleir, dro hun og moren – faren, lillesøsteren og flere sentrale familiemedlemmer var drept av Røde Khmer – til USA. Der har de levd siden, Vaddey også sammen med mann og barn.

De fire årene med Røde Khmer har hun nå skrevet en internasjonal bestselger om. Det er ingen memoarbok, men en roman med sitt eget fiktive univers. Det ligger imidlertid svært nær hennes eget liv – ja, nærmere sjølbiografien er det neppe mulig å komme.

Og det har blitt en utrolig sterk tekst. Dramaet er en historie for seg, et liv i et skrekk- og terrorregime som det Røde Khmer etablerte, har sjølsagt alle de ingrediensene som preger historier som berører. Denne romanen har imidlertid noe mer, den har et språk og et fortellerperspektiv som verken er moralistisk eller særlig fordømmende. Her er det de «onde» karakterene i romanen sine handlinger som fordømmes, ikke karakterene eller menneskene i seg sjøl. Det er et humanistisk perspektiv i denne romanen som er bemerkelsesverdig sett i lys av de grusomheter som begås.

Dessuten er forfatteren glad i landet hun forlot for godt over tretti år siden. Språket hennes er fylt av denne beundringen over et lite land som Kambodsja, fattig og undertrykt, fullt av malariamygg, sumper og til tider ugjestmild natur. Noen av naturbeskrivelsene i romanen er lyriske perler.

Ved siden av folkemordet som ligger som et bakteppe for denne teksten, er den sentrale begivenheten det øyeblikket da den sju år gamle Raami – forfatterens alter ego – røper sin fars, prinsens, navn og herkomst. Og måten faren ofrer seg sjøl for at resten av familien skal leve, er sterk kost. Gripende er også scenen der hennes lillesøster dør.

Romanen er skrevet helt uten tegn til bitterhet. Det hadde antagelig vært vanskeligere å få til om forfatteren ikke hadde valgt romansjangeren. Her kan hun på en måte «heve seg over» grusomhetene med sin førstepersonsforteller. Hun viser oss en virkelighet snarere enn å fordømme den. Underteksten er imidlertid aldri til å misforstå. Antagelig trengte forfatteren mange års avstand før hun kunne få til noe sånt. Likevel er det også en inderlighet i teksten som om hendelsene skjedde i går.

Raami blir raskt voksen i denne fortellingen. Ikke bare er det hun som fører ordet, hennes blikk på hendelsene vi får del i – det er også hun som må bære det største ansvaret for å holde det som er igjen av familien sammen.

Og skal jeg først innvende noe mot denne følelsessterke og berørende teksten må det være akkurat denne modenheten. Realistisk sett er det partier her hvor Raami overgår hva som kan forventes av et barn, også i så ekstreme situasjoner som hun befinner seg i. Hennes refleksjoner kan fortone seg vel veslevoksne noen steder. Da skinner det gjennom at det er en moden kvinne på over 40 år som forteller dette – ikke et barn på sju. Men dette er et aspekt som er mye lettere å få øye på med de analytiske brillene etter lesningen enn mens lesningen pågår. Under lesningen er dramaet så gripende at det skyggelegger det meste.

«I skyggen av banyantreet» er en vakker og grusom roman som berører et vinterhjerte og tvinger fram tårer i vintertørre øyne.

Vaddey Ratner:

I skyggen av banyantreet

Oversatt av Børge Lund

Aschehoug 2014

Romanen er skrevet helt uten tegn til bitterhet.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
28.01.2014
26.04.2017 16:46



Mest lest

BRUK OG KAST: Tre uker etter at hun fikk økt stillingsprosent, ble Marit Lysgård Amundsen oppsagt fra jobben i Rauma kommune.

BRUK OG KAST: Tre uker etter at hun fikk økt stillingsprosent, ble Marit Lysgård Amundsen oppsagt fra jobben i Rauma kommune.

Sidsel Hjelme

Marit (36) fikk endelig fast jobb etter seks år. Så kom et brev i posten

I slutten av forrige måned ble en malebedrift i Oslo slått konkurs. Årsak: Arbeidsgiver hadde ikke betalt ut 22.000 kroner i feriepenger, som han skyldte en av sine ansatte. (Illustrasjonsfoto)

I slutten av forrige måned ble en malebedrift i Oslo slått konkurs. Årsak: Arbeidsgiver hadde ikke betalt ut 22.000 kroner i feriepenger, som han skyldte en av sine ansatte. (Illustrasjonsfoto)

Håvard Sæbø

Maler slo arbeidsgiveren konkurs da han ikke fikk 22.000 kroner i feriepenger

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Tillitsvalgt Kateryna Bilokin mener at deler av bonusen kunne blitt brukt til andre viktig tiltak i bedriften.

Erlend Angelo

Ikea-ansatte får mer enn en månedslønn i bonus. Men tillitsvalgte Kateryna jubler ikke

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

INGEN STREIK: Partene i statsoppgjøret landet en enighet seks timer på overtid Her er LO Stat-leder Egil André Aas (nr. to f.v.), kommunal- og moderniseringsminister Nikolai Astrup (f.h.), personaldirektør Gisle Norheim i staten, og leder Anders Kvam i Akademikerne stat (t.v.).

Morten Hansen

Sjekk lønnshoppet for statsansatte

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Erna Solberg diskuterer med statsrådene Henrik Asheim og Abid Raja.

Stian Lysberg Solum / NTB

Pensjon: Her vil regjeringen kutte

Det kan bli streik blant sykepleierne i kommunene etter at et flertall av medlemmene sa nei til resultatet i lønnsoppgjøret.

Det kan bli streik blant sykepleierne i kommunene etter at et flertall av medlemmene sa nei til resultatet i lønnsoppgjøret.

Tri Nguyen Dinh

Sykepleierne vraker årets lønnsoppgjør. Nå øker streikefaren

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

350.000 av dem som har vært ledig i 2020, får ikke feriepenger neste sommer av dagpengene de har fått utbetalt i år.

Emmie Olivia Kristiansen

Har du fått dagpenger store deler av 2020, men er i jobb igjen til våren, kan du se langt etter feriepenger

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

FRA VONDT TIL VERRE: Taxisjåførene Svein Skavang Graadal (til venstre) og John-Egil Dahl bruker mye av arbeidsdagen på å vente på neste tur. Med flere drosjer som skal konkurrere om de samme kundene, kan det bli enda mer ventetid.

Tormod Ytrehus

Taxisjåførene Svein og John-Egil frykter for fremtiden med de nye reglene fra 1. november

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

VEMODIG OPPRYDDING: Når Svea-gruvene jevnes med jorden, er det tøft for gruvebuser med lang fartstid.

Brian Cliff Olguin

Det stikker i hjertet på gamle gruvearbeidere – hele Svea-samfunnet skal vekk

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

SKIKKELIG SKUFFA: – Jeg ble så irritert over årets lønnsoppgjør, sier Marit Berg.

Katharina Dale Håkonsen

Mens topplønte i staten fikk 5.700 kroner mer i lønn, fikk resepsjonsvakt Marit 1.700: – Jeg ble så irritert

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Øystein Hole falt fra et stillas og skadet seg stygt. Så gikk forsikringsselskapet konkurs. Nå skal Høyesterett avgjøre om han kan få føre saken sin for norsk rett.

Britt Andreassen (Innfelt foto: privat)

– Jeg klarer ikke å se at dette skal være en diskusjon. Jeg falt og ødela meg på jobb – og jeg var forsikret

Nytt om navn:

Espen Barth Eide

Espen Barth Eide

Sissel M. Rasmussen

Espen Barth Eide risikerer å miste sikker stortingsplass for Ap

Statsminister Erna Solberg (H).

Statsminister Erna Solberg (H).

Jan-Erik Østlie

Faktasjekk: Nei, en vanlig familie får ikke 14.000 i skattelette med årets forslag til statsbudsjett

Mimmi Kvisvik, leder i Fellesorganisasjonen.

Mimmi Kvisvik, leder i Fellesorganisasjonen.

Jan-Erik Østlie

Det vil føles urettferdig hvis sykepleierne får mer enn andre, mener FO-lederen

EIN TILSETT MÅ JOBBE I 15 ÅR: For å tene like mykje som Choice-sjef Torgeir Silseth gjer på eitt år, må ein tilsett jobbe fulltid i 15 år.

EIN TILSETT MÅ JOBBE I 15 ÅR: For å tene like mykje som Choice-sjef Torgeir Silseth gjer på eitt år, må ein tilsett jobbe fulltid i 15 år.

Nordic Choice Hotels

Hotellansatte må jobbe i 15 år for å tjene like mye som sjefen gjør på ett år

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Sykepleiere og lærere sa nei til resultatet i kommuneoppgjøret. Dermed øker faren for streik.

Leif Martin Kirknes

Sykepleiere og lærere sier nei til lønnsoppgjøret. Hva skjer nå?

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Per Østvold (til høyre) og andre streikevakter blir pågrepet av politiet og kastet på glattcelle under Linjegods-streiken i Oslo i 1976.

Stein Marienborg/Arbeiderbladet/Arbeiderbevegelsens arkiv og bibliotek

Per Østvold (71) har både vært domfelt og dommer. Nå takker fagforeningskjempen av

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

SAVNER TRYGGHETEN: Assisterende varehussjef Omed Poor er veldig glad i arbeidsplassen sin, og vil at alt skal være på stell på Ikea Furuset.

Jan-Erik Østlie

Ikea-lederen måtte selv stoppe en tyv: – Savnet etter vekterne er stort

Jan-Erik Østlie

Vekterne fortsetter streiken etter mislykket mekling. Nå kan det bli opptrapping

ENIGE: Etter en lang natts ferd kom Gisle Norheim (f.v.), Nikolai Astrup, Guro Elisabeth Lind, Pål Arnesen, Anders Kvam og Egil André Aas til enighet.

ENIGE: Etter en lang natts ferd kom Gisle Norheim (f.v.), Nikolai Astrup, Guro Elisabeth Lind, Pål Arnesen, Anders Kvam og Egil André Aas til enighet.

Morten Hansen

Dette ble partene i statsoppgjøret enige om


Flere saker