JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Labor Day

I dag feirer USA Labor Day. På en sånn dag kunne den jevne amerikaner stilt kritiske spørsmål til kapitalismen, men bruker nok heller fridagen til en tur på stranda eller til bilvask. Dessverre.



03.09.2012
11:18
16.12.2013 20:01

jan.erik@lomedia.no

Labor Day feires alltid den første mandagen i september, er en føderal fridag i USA og har sin opprinnelse i en parade arrangert av fagforeningen Knights of Labor 5. september 1882 i New York City. Labor Day har vært nasjonal fridag siden 1894 for å hedre den arbeidende kvinne og mann.

Göran Rosenberg, svensk forfatter og journalist, forteller i boka «Friere kan ingen være» at ingen andre land enn USA vekker så motstridende følelser i oss som USA. Og ingen andre land er så umulig å gi et ensartet bilde av.

Ingen andre land har heller motivert sin eksistens på en så pretensiøs og utfordrende måte. For USA var aldri tenkt å bli et land som alle andre, USA ønsket nettopp å bli USA. USA så – og ser, mener mange – seg som et utvalgt land for frie mennesker.

Når disse linjene skrives, har den amerikanske østkysten ikke stått opp ennå, mens California ennå ikke har lagt seg. Så hva skal amerikanerne gjøre på Labor Day?

Jeg måtte ty til internett og fant dette: «I dag feires arbeidernes dag og det betyr også at sommeren offisielt er over. Det blir nå gratis å være på stranden, mindre folksomt og barna begynner på skolen igjen. Jeg skal feire med å legge meg ut i sola en liten times tid. Jobbe med brunfargen er viktig.»

Richard Wolff, en tidligere professor i økonomi ved universitetet i Massachusetts, Amherst, har sammen med journalist David Barsamian gitt ut boka «Occupy the Economy. Challenging Capitalism».

Wolff bruker nok neppe så mange av dagene sine til å jobbe med brunfargen. Han viser heller til Bureau of Labor Statistics i Washington som kan fortelle at den gjennomsnittlige lønna til en amerikansk arbeider i 2011 er om lag den samme som den var i 1978. Det har ikke vært lønnsøkning for enkelte arbeidstakergrupper i USA på over 30 år. Og de som er gode i gambling kan jo tippe hvilke arbeidstakergrupper vi snakker om da: Hvitsnipp eller arbeiderklasse?

Samtidig viser samme byrå at produktiviteten fra de samme arbeiderne har vist en sterk økning i disse over 30 årene. Du trenger altså ikke være rakettforsker for å forstå hvem som har tatt det økonomiske overskuddet. De rike blir rikere, og de fattige blir fattigere – som Leonard Cohen (og ganske mange andre) sier.

Og om ikke dette er nok til å heve øyenbrynene viser OECDs data at amerikanerne arbeider mer per år enn noen annen arbeiderklasse i noe annet avansert industrisamfunn. Nettopp for å holde liv i den amerikanske drømmen: et bedre liv for seg sjøl, sine barn og sin familie.

Hvordan klarer den amerikanske arbeiderklassen seg da? Jo, når lønningen står stille, mens prisene øker, så er det bare en mulighet, en mulighet som for eksempel grekerne også kjenner godt: Banklån.

I dag kjenner vi resultatet. Et stort antall amerikanere har lån til over pipa – ja, mange av dem ser ikke en gang pipa lenger. For huset er solgt og fortvilelsen øker i takt med gjelda.

Og snart er det presidentvalg. Ifølge Ole Moen, en av våre hjemlige USA-eksperter, må tre avgjørende faktorer være til stede om Obama skal bli gjenvalgt.

For det første må den generelle økonomiske utviklingen i USA være sånn at «det går rett vei». For det andre må arbeidsledigheten ikke overstige 8 prosent (det gjør den nå). Og for det tredje må den nasjonale gjennomsnittlige bensinprisen ikke overstige kr 6,21 per liter (det gjorde den ifølge Moen i hvert fall ikke for om lag to uker siden).

John Lennon døde dessverre så altfor ung. Kanskje ble han offer for et annet erkeamerikansk fenomen: alle amerikaneres rett til å bære våpen. Altså våpenloven, eller cowboyloven som den burde ha het.

Lennon forsto det amerikanske samfunnet. I 1970 skrev han disse linjene i sin klassiske “Working Class Hero»:

Keep you doped with religion and sex and TV

And you think you're so clever and classless and free

But you're still peasants as far as I can see.

Kanskje noe å tenke på for den jevne amerikaner på Labor Day.

03.09.2012
11:18
16.12.2013 20:01



Mest lest

Heidi Wittrup Djup mener det er oppsiktsvekkende at en barnevernstjeneste fremsetter påstander om en fagperson uten nærmere begrunnelse.

Heidi Wittrup Djup mener det er oppsiktsvekkende at en barnevernstjeneste fremsetter påstander om en fagperson uten nærmere begrunnelse.

Hanna Skotheim

Lydopptak fra barnevernet rystet Heidi: – Måten de snakker på gir meg frysninger

Søk i ulike yrker nederst i saken.

Søk i ulike yrker nederst i saken.

Rudfjord/Ruter, Angelo, Privat, Rasmussen, Colourbox

Nye tall: Dette er lønna i over 350 yrker

– Jeg er trist. Det er vondt å gå rundt på min arbeidsplass nå, forteller operatør Inger Hilde Bårdsen.

– Jeg er trist. Det er vondt å gå rundt på min arbeidsplass nå, forteller operatør Inger Hilde Bårdsen.

Jan-Erik Østlie

Strømprisen kan koste Inger Hilde og 200 kollegaer jobben: – Har blitt noen søvnløse netter

Michael Ulriksen

Ramona sov med ulv i soveposen. Nå betaler turister over en årslønn for å overnatte her

Det har blitt dyrere å ha gjeld, men økt rente svir mer i lommeboka for noen enn for andre.

Det har blitt dyrere å ha gjeld, men økt rente svir mer i lommeboka for noen enn for andre.

Colourbox

Hvilke grupper merker egentlig renta mest? Her er tallene

Bjørn Sigurd Svingen er leder av Fellesforbundets avdeling på Raufoss. Han drar nå i gang politisk streik mot høye strømpriser.

Bjørn Sigurd Svingen er leder av Fellesforbundets avdeling på Raufoss. Han drar nå i gang politisk streik mot høye strømpriser.

Helge Rønning Birkelund

Nå blir det politisk streik mot høye strømpriser: – Vi må gjøre et eller annet for å bli hørt

Herman Bjørnson Hagen

«Sara» varsla om at skipperen seksuelt trakasserte henne: – Jeg vurderte å hoppe på sjøen

– Løgn og uredelighet er et dårlig utgangspunkt for samarbeid, sier Eystein Garberg (til høyre). – Påstandene får stå for hans regning, svarer Geir Ove Kulseth. Begge er kandidater til ledervervet i EL og IT Forbundet.

– Løgn og uredelighet er et dårlig utgangspunkt for samarbeid, sier Eystein Garberg (til høyre). – Påstandene får stå for hans regning, svarer Geir Ove Kulseth. Begge er kandidater til ledervervet i EL og IT Forbundet.

Knut Viggen

Bitter lederstrid i LO-forbund: Anklager motstander for løgn og kaller valgmøte «regissert»

Lilly Hystad (74) er pensjonist og alene med boligutgifter. Hun har rustet seg så godt hun kan for enda en runde med prisvekst på mat denne uka. 

Lilly Hystad (74) er pensjonist og alene med boligutgifter. Hun har rustet seg så godt hun kan for enda en runde med prisvekst på mat denne uka. 

Martin Næss Kristiansen/Dagsavisen

Lilly (74) tvinges til å handle mindre: – Tar ikke en liten sjokolade engang

Vernepleier Marte Bogstad mener jobber hun og kollegene gjør ikke verdsettes godt nok.

Vernepleier Marte Bogstad mener jobber hun og kollegene gjør ikke verdsettes godt nok.

Simen Aker Grimsrud

Marte var en av lønnstaperne i fjor: – Det er åpenbart urettferdig

Kommentar

Oljefondsjef Nicolai Tangen må se i øynene at 2022 ble en finansiell nedtur, skriver Kjell Werner.

Oljefondsjef Nicolai Tangen må se i øynene at 2022 ble en finansiell nedtur, skriver Kjell Werner.

Yngvil Mortensen

«Oljefondets tap bør være en tankevekker for nordmenn»

Nordmenn bruker mindre penger i butikkene. Det kan føre til oppsigelser i varehandelen.

Nordmenn bruker mindre penger i butikkene. Det kan føre til oppsigelser i varehandelen.

Erlend Angelo

Hver tredje butikk vurderer eller planlegger å nedbemanne

Pizza- og pastarestauranten i Oslo nektar å inngå tariffavtale med Fellesforbundet. No er tilsette klare til å streike for betre lønns- og arbeidsvilkår.

Pizza- og pastarestauranten i Oslo nektar å inngå tariffavtale med Fellesforbundet. No er tilsette klare til å streike for betre lønns- og arbeidsvilkår.

Tormod Ytrehus

Streik kan stenge populær restaurant: – Forsøkte å presse tilsette ut av fagforeining

Christian Eriksen og Linda Kjeldaas har vært nødt til å tåle litt kjeft den siste månedene. De forstår at togpassasjerene er frustrerte over fulle tog og innstilte avganger.

Christian Eriksen og Linda Kjeldaas har vært nødt til å tåle litt kjeft den siste månedene. De forstår at togpassasjerene er frustrerte over fulle tog og innstilte avganger.

Morten Hansen

Konduktørene har hatt en måned med kjeft, stappfulle tog og frustrerte passasjerer

Jana Walzer jobber ufrivillig deltid som renholder for ISS i Steinkjer. Hun vil helst ha heltidsstilling, men tror ikke den nye regelen om heltid i arbeidsmiljøloven kan hjelpe henne til å få det.

Jana Walzer jobber ufrivillig deltid som renholder for ISS i Steinkjer. Hun vil helst ha heltidsstilling, men tror ikke den nye regelen om heltid i arbeidsmiljøloven kan hjelpe henne til å få det.

Sebastian Bang

Jana får ikke jobbe mer – selv om nye regler ble innført 1. januar

Energikommisjonen foreslår en enorm utbygging av kraft framover. LO-sekretær Are Tomasgard, som også sitter i kommisjonen, ber politikerne få opp farta.

Energikommisjonen foreslår en enorm utbygging av kraft framover. LO-sekretær Are Tomasgard, som også sitter i kommisjonen, ber politikerne få opp farta.

Norge kan mangle enorme mengder strøm i 2030: – Vi er skikkelig på hælene

Lærer og plasstillitsvalgt for Skolenes landsforbund (SL) Svein Olav Farstad (til høyre) og verneombud Stig Rune Myklebust Lothe står i front i kampen til ansatte ved Eide ungdomsskole for å få fjernet tre mobilantenner som står på taket til skolen. De er synlige på bildet i bakgrunnen.

Lærer og plasstillitsvalgt for Skolenes landsforbund (SL) Svein Olav Farstad (til høyre) og verneombud Stig Rune Myklebust Lothe står i front i kampen til ansatte ved Eide ungdomsskole for å få fjernet tre mobilantenner som står på taket til skolen. De er synlige på bildet i bakgrunnen.

Anders Tøsse

Lærere vurderer å bytte jobb grunnet strålefrykt

Jan-Erik Østlie

Flottere kantine finnes neppe: Freia-sjefen engasjerte Edvard Munch

Sissel M. Rasmussen

LO-lederen advarer topplederne om årets lønnsoppgjør

Håvard Sæbø

Fryktar for fagrørslas framtid: – Redselen er at folk ikkje tør å stille


Flere saker