JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

En epistel fra California

Boligstandarden for folk flest har ikke den fjerneste likhet med hva vi er vant til i Norge. Det som jeg her synes kan ligne et vanlig husbankhus, vil de færreste ha råd til å skaffe seg, sjøl med to skikkelige inntekter.



07.04.2011
14:46
16.12.2013 15:51

Denne gangen skriver jeg fra Berkeley i Nord-California, en by på størrelse med Trondheim, like ved San Francisco. Det er sju-åtte grader ute, regner og blåser. Slik er det fra november til april, ulikt alt vi forestiller oss om været i California. Det er sør i delstaten det er varmt året rundt, her i nord er klimaet annerledes. For et par uker siden snødde det i San Francisco, ganske uvanlig riktignok, men på denne tida av året trengs ulltøy, regnfrakk og langstøvler.

Jeg er her for å holde foredrag om boka jeg ga ut i januar, «Mannen i Montgomery Street». Det er ei fortelling om den norske emigranten Peder Sæther fra Sør-Odal som utvandret til Amerika i 1832, toogtjue år gammel, som eneste passasjer på et amerikansk seilskip som var i Göteborg for å hente jernmalm. Utsiktene var ikke gode, men Peder ble etter hvert en dyktig bankmann, aktiv motstander av slaveriet og varm tilhenger av å gi svarte utdanning, arbeid og husrom. Han bosatte seg først i New York og flyttet senere til vestkysten, der han ble medgrunnlegger av universitetet i Berkeley, det første i California. To store monumenter er reist over ham her i byen, men lite har til nå vært kjent om livet hans, og det er derfor jeg har samlet opplysninger om ham og skrevet denne boka.

På Peder Sæthers tid var California bare en øde utpost, men alt ble endret da gullet ble oppdaget. Da Sæther kom hit i 1851, bodde det bare noen få tusen her, men i dag er California den mest folkerike staten i USA. Bare rundt San Francisco-bukta bor det ti millioner mennesker, over dobbelt så mange som i Norge. Hundretusener av ulovlige innvandrere fra Mexico har tatt seg inn i California, og ingen er lenger sikre på hvor mange innbyggere delstaten har, men tallet ligger rundt førti millioner.

Leiligheta jeg bor i går for å være brukbar, men når det regner, noe det gjør dag ut og dag inn, renner det gjennom taket. Isolasjonen er så dårlig at en hører hvert skritt naboen tar, og stadig invaderes kjøkkenet av maur, sjøl om jeg har lært å legge alle matvarer i kjøleskapet. Boligstandarden for folk flest har ikke den fjerneste likhet med hva vi er vant til i Norge. Det som jeg her synes kan ligne et vanlig husbankhus, vil de færreste ha råd til å skaffe seg, sjøl med to skikkelige inntekter.

California er ingen gullstat lenger, den er snarere bankerott. En prangende rikdom er samlet på få, private hender, særlig i sør. Der stemmer de republikansk, mens demokratene bor i nord. Fattigdommen er nedslående, og den alminnelige kvinne og mann sliter vettet av seg for å holde på hjemmene sine. Arbeidsledigheta er stor, folk klarer ikke å betjene lån, bor hos slektninger eller i bilen på parkeringsplassene.

Det er vanskelig å se lyspunkter, men krisa har ført til at politikk er blitt fast innslag i alle samtaler. Da delstaten Wisconsin nylig vedtok en lov som førte til at offentlig ansatte mistet retten til lønnsforhandlinger, grep fortvilelsen om seg. Plutselig var fagorganisering et tema, og visste en ikke bedre, skulle en tro det var arbeidsfolk det var snakk om, men nå gjaldt det den stadig fattigere middelklassen. Når folk hører at jeg kommer fra rike Norge, er det som de får lyst til å emigrere dit med det samme!

(Artikkelen sto på trykk i LO-Aktuelt nr 7/2010)

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
07.04.2011
14:46
16.12.2013 15:51



Mest lest

Yngvil Mortensen

Ingrid (32) måtte kjempe i seks år for å overbevise Nav

Johan Mathis Gaup

Sven Tomas fikk 50.000 mer i startlønn i hjemkommunen enn nyutdannede i Oslo

– Det er lønna man skal leve av, men det er viktigere at jeg trives på jobb, sier vernepleieren.

– Det er lønna man skal leve av, men det er viktigere at jeg trives på jobb, sier vernepleieren.

Hanna Skotheim

Vernepleier Anne Grete kjører 15 minutter – tjener 30.000 kroner mer

Nav-ansatte Janne Cecilie Thorenfeldt tok arbeidergiveren for retten fordi hun mente at altfor mange kolleger hadde kunnet sjekke helseopplysningene hennes.

Nav-ansatte Janne Cecilie Thorenfeldt tok arbeidergiveren for retten fordi hun mente at altfor mange kolleger hadde kunnet sjekke helseopplysningene hennes.

Ole Palmstrøm

Nav brøt loven overfor egen ansatt: Frikjennes likevel i tingretten

Erlend Angelo

Baker Bjørn frykter strømprisene kan bety kroken på døra: – Så sint at jeg koker

Erlend Angelo

Ekstrapensjonen AFP settes trolig på vent for mange slitere

Hanna Skotheim

Full seier til AAP-aksjonen: Regjeringa skroter karensåret. Her er reaksjonene

Leif Martin Kirknes

Innfører forbud mot bemanningsbransjen i Oslo-området

Ole Palmstrøm

Oskar (86) blir fulltids pensjonist: – Jeg kan jo ikke jobbe til jeg er 100

Colourbox.com

Rekordhøye bonuser i 2021, samtidig som Norge var i krise

Robin Olsen er administrerende direktør i Posnord Norge. Han mener manipulering av dokumentasjon er typisk for utenlandske firmaer som kjører i Norge, og at sjåfører derfor ikke mottar den lønna de har krav på. Samtidig utførte utenlandske lastebiler over 19 000 oppdrag i Norge for Postnord i 2021.

Robin Olsen er administrerende direktør i Posnord Norge. Han mener manipulering av dokumentasjon er typisk for utenlandske firmaer som kjører i Norge, og at sjåfører derfor ikke mottar den lønna de har krav på. Samtidig utførte utenlandske lastebiler over 19 000 oppdrag i Norge for Postnord i 2021.

Stein Inge Stølen / Postnord

Postnord-direktøren mener forfalskning av lønnsdokumentasjon er «typisk»

Strømpriser og pandemi har preget regjeringens 100 første dager. – Jeg er glad og stolt over å lede en regjering som har vist seg så sterk og disiplinert til å jobbe med 100-dagersplanen til tross for dette, sier Jonas Gahr Støre.

Strømpriser og pandemi har preget regjeringens 100 første dager. – Jeg er glad og stolt over å lede en regjering som har vist seg så sterk og disiplinert til å jobbe med 100-dagersplanen til tross for dette, sier Jonas Gahr Støre.

Jan-Erik Østlie

Det har stormet rundt Støre-regjeringen de første 100 dagene. Dette tenker han nå

Ole Palmstrøm

100-dagersplanen punkt for punkt: Slik har det gått med løftene fra Ap

Helge Rønning Birkelund

Kim André og Jøran fikk 35 avlysninger på to dager i desember. Siden har de ikke hatt noe å gjøre

Glen Musk

Per Einar har åpnet senteret etter femte nedstengning: – Det er både urettferdig og uforutsigbart

Kronikk

Jan-Erik Østlie

«Slik kraftsystemet har virket det siste halve året, kan vi ikke ha det i framtiden», skriver LO-lederen

Jon Rune Nyheim og Inger Robertsen jobber i kommersielt barnevern, og tjener mye mindre enn det de kunne fått dersom staten sto for driften.

Jon Rune Nyheim og Inger Robertsen jobber i kommersielt barnevern, og tjener mye mindre enn det de kunne fått dersom staten sto for driften.

Ole Martin Wold

Inger og Jon Rune kunne tjent opptil 40.000 kroner mer i staten

Jan-Erik Østlie

De skyhøye strømprisene har gjort noe med Jørn Eggum

– Vi krever rett og slett nasjonal politisk kontroll over strømprisene. Det er handlingskraft for det i dag, sier Remy Penev.

– Vi krever rett og slett nasjonal politisk kontroll over strømprisene. Det er handlingskraft for det i dag, sier Remy Penev.

Petter Pettersen

Hvis strømkrisa fortsetter, vil konsekvensene ramme hele samfunnet, mener aksjonsleder

Leif Martin Kirknes/Ole Palmstrøm

Jubel for innleieforbud i forbundene: – «Jæklig bra»


Flere saker