JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

En epistel fra California

Boligstandarden for folk flest har ikke den fjerneste likhet med hva vi er vant til i Norge. Det som jeg her synes kan ligne et vanlig husbankhus, vil de færreste ha råd til å skaffe seg, sjøl med to skikkelige inntekter.



07.04.2011
14:46
16.12.2013 15:51

Denne gangen skriver jeg fra Berkeley i Nord-California, en by på størrelse med Trondheim, like ved San Francisco. Det er sju-åtte grader ute, regner og blåser. Slik er det fra november til april, ulikt alt vi forestiller oss om været i California. Det er sør i delstaten det er varmt året rundt, her i nord er klimaet annerledes. For et par uker siden snødde det i San Francisco, ganske uvanlig riktignok, men på denne tida av året trengs ulltøy, regnfrakk og langstøvler.

Jeg er her for å holde foredrag om boka jeg ga ut i januar, «Mannen i Montgomery Street». Det er ei fortelling om den norske emigranten Peder Sæther fra Sør-Odal som utvandret til Amerika i 1832, toogtjue år gammel, som eneste passasjer på et amerikansk seilskip som var i Göteborg for å hente jernmalm. Utsiktene var ikke gode, men Peder ble etter hvert en dyktig bankmann, aktiv motstander av slaveriet og varm tilhenger av å gi svarte utdanning, arbeid og husrom. Han bosatte seg først i New York og flyttet senere til vestkysten, der han ble medgrunnlegger av universitetet i Berkeley, det første i California. To store monumenter er reist over ham her i byen, men lite har til nå vært kjent om livet hans, og det er derfor jeg har samlet opplysninger om ham og skrevet denne boka.

På Peder Sæthers tid var California bare en øde utpost, men alt ble endret da gullet ble oppdaget. Da Sæther kom hit i 1851, bodde det bare noen få tusen her, men i dag er California den mest folkerike staten i USA. Bare rundt San Francisco-bukta bor det ti millioner mennesker, over dobbelt så mange som i Norge. Hundretusener av ulovlige innvandrere fra Mexico har tatt seg inn i California, og ingen er lenger sikre på hvor mange innbyggere delstaten har, men tallet ligger rundt førti millioner.

Leiligheta jeg bor i går for å være brukbar, men når det regner, noe det gjør dag ut og dag inn, renner det gjennom taket. Isolasjonen er så dårlig at en hører hvert skritt naboen tar, og stadig invaderes kjøkkenet av maur, sjøl om jeg har lært å legge alle matvarer i kjøleskapet. Boligstandarden for folk flest har ikke den fjerneste likhet med hva vi er vant til i Norge. Det som jeg her synes kan ligne et vanlig husbankhus, vil de færreste ha råd til å skaffe seg, sjøl med to skikkelige inntekter.

California er ingen gullstat lenger, den er snarere bankerott. En prangende rikdom er samlet på få, private hender, særlig i sør. Der stemmer de republikansk, mens demokratene bor i nord. Fattigdommen er nedslående, og den alminnelige kvinne og mann sliter vettet av seg for å holde på hjemmene sine. Arbeidsledigheta er stor, folk klarer ikke å betjene lån, bor hos slektninger eller i bilen på parkeringsplassene.

Det er vanskelig å se lyspunkter, men krisa har ført til at politikk er blitt fast innslag i alle samtaler. Da delstaten Wisconsin nylig vedtok en lov som førte til at offentlig ansatte mistet retten til lønnsforhandlinger, grep fortvilelsen om seg. Plutselig var fagorganisering et tema, og visste en ikke bedre, skulle en tro det var arbeidsfolk det var snakk om, men nå gjaldt det den stadig fattigere middelklassen. Når folk hører at jeg kommer fra rike Norge, er det som de får lyst til å emigrere dit med det samme!

(Artikkelen sto på trykk i LO-Aktuelt nr 7/2010)

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
07.04.2011
14:46
16.12.2013 15:51



Mest lest

TETT PÅ: Regionsekretær Nils-Olav Nøss i HK har fulgt Monica C. Furuberg og saken hennes i et år.

TETT PÅ: Regionsekretær Nils-Olav Nøss i HK har fulgt Monica C. Furuberg og saken hennes i et år.

Brian Cliff Olguin

Monica påpekte feil og stilte spørsmål til sjefen. Så ble hun truet til å si opp

Ronja Jacobsson ønsker at flere arbeidsgivere skal satse på unge jobbsøkere, til tross for at de har mindre erfaring.

Ronja Jacobsson ønsker at flere arbeidsgivere skal satse på unge jobbsøkere, til tross for at de har mindre erfaring.

Emmie Olivia Kristiansen

Det siste året har Ronja (29) søkt på 379 jobber, men fått avslag på samtlige: – Jeg har følt meg verdiløs

Ragnar Moy blir anklaget for ikke å ha levert meldekort i to uker før han ble sykmeldt. Derfor får han ikke sykepenger.

Ragnar Moy blir anklaget for ikke å ha levert meldekort i to uker før han ble sykmeldt. Derfor får han ikke sykepenger.

Privat

Ragnar har vært sykmeldt i snart ett år – venter fremdeles på sykepenger fra Nav

Fremskrittspartiets førstekandidat i Oslo, Christian Tybring-Gjedde (arkivfoto).

Fremskrittspartiets førstekandidat i Oslo, Christian Tybring-Gjedde (arkivfoto).

Terje Pedersen, ANB

Katastrofe for Venstre og Frp i hovedstaden på fersk partimåling

Med Listhaug i lederstolen gjentar Frp-landsmøtet kravet fra Siv Jensens tale til landsstyret.

Med Listhaug i lederstolen gjentar Frp-landsmøtet kravet fra Siv Jensens tale til landsstyret.

Jan-Erik Østlie

Frp-landsmøtet «vedtok» å øke lønna for sykepleiere: – Ganske uvanlig, mener Fafo-forsker

OPP I LØNN: Vinmonopolet går så det suser. Nå går de ansatte opp i lønn.

OPP I LØNN: Vinmonopolet går så det suser. Nå går de ansatte opp i lønn.

Martin Guttormsen Slørdal

Vinmonopol-ansatte får betalt for rekordår

Målingen gjør SV-leder Audun Lysbakken optimistisk med tanke på høstens valg, selv om han vet at ikke noe kan tas for gitt.

Målingen gjør SV-leder Audun Lysbakken optimistisk med tanke på høstens valg, selv om han vet at ikke noe kan tas for gitt.

Jan-Erik Østlie

Opprykk for SV. Nå er partiet større enn Frp. Det gir solid rødgrønt flertall

VINDU: Egle Rimdzuite og Mindaugas Giedraitis jobber sammen med vindusproduksjon i Nordland.

VINDU: Egle Rimdzuite og Mindaugas Giedraitis jobber sammen med vindusproduksjon i Nordland.

Tormod Ytrehus

Mange lokkes av norsk lønn, men Egle og Mindaugas ville ha mer fritid

Frode Alfheim mener tirsdagens debatt om tilknytningen til Acer er unødvendig.

Frode Alfheim mener tirsdagens debatt om tilknytningen til Acer er unødvendig.

Jan-Erik Østlie

Acer opp i Stortinget på nytt: – Det er nok omkamper nå, mener LO-topp

ØKT LØNN: LOs 1.sekretær Julie Lødrup og LO-leder Peggy Hessen Følsvik har fått lønna regulert med 2 prosent. Her fra det siste  digitale representantskapsmøte i LO.

ØKT LØNN: LOs 1.sekretær Julie Lødrup og LO-leder Peggy Hessen Følsvik har fått lønna regulert med 2 prosent. Her fra det siste digitale representantskapsmøte i LO.

Jan-Erik Østlie

Lønnsøkning for LO-ledelsen

FORBEREDELSER: Storbyuniversitetet Oslo Met står på listen over virksomheter som kan bli tatt ut i streik. Her fra forberedelsene i 2019; Ingvild Nordang (t.h.) som ledet LO Stats lokale streikekomité, sammen med Cecilia Novas (t.v.) og Amir Haghighi.

FORBEREDELSER: Storbyuniversitetet Oslo Met står på listen over virksomheter som kan bli tatt ut i streik. Her fra forberedelsene i 2019; Ingvild Nordang (t.h.) som ledet LO Stats lokale streikekomité, sammen med Cecilia Novas (t.v.) og Amir Haghighi.

Merete Jansen

Statsansatte henter fram streikevestene. Her er første streikeuttak

Trygve Slagsvold Vedum (Sp) og Jonas Gahr Støre (Ap) gjør det godt på spørreundersøkelsen blant Fellesforbundets medlemmer.

Trygve Slagsvold Vedum (Sp) og Jonas Gahr Støre (Ap) gjør det godt på spørreundersøkelsen blant Fellesforbundets medlemmer.

Leif Martin Kirknes og Jan-Erik Østli

Ap og Sp jevnstore blant Fellesforbundets medlemmer

Nye anslag sier at arbeidsledigheten vil bli på 3,5 prosent i år. Det er 0,4 prosentpoeng høyere enn det som ble anslått i fjor høst.

Nye anslag sier at arbeidsledigheten vil bli på 3,5 prosent i år. Det er 0,4 prosentpoeng høyere enn det som ble anslått i fjor høst.

Tormod Ytrehus

Regjeringen vil halvere permitteringstiden – tross anslag om høy ledighet

– Da Veivesenet utførte vedlikehold i egen regi, fikk man brukt maskinparken maksimalt, sier tillitsvalgt i Mesta Håkon Småbrekke. (Illustrasjonsfoto)

– Da Veivesenet utførte vedlikehold i egen regi, fikk man brukt maskinparken maksimalt, sier tillitsvalgt i Mesta Håkon Småbrekke. (Illustrasjonsfoto)

Dorthe Karlsen

– Mer vei for pengene om Statens vegvesen får tilbake ansvar for drift og vedlikehold, mener tillitsvalgt

– Gi LO-pengene tilbake, er oppfordringen fra Rasmus Hansson til SV.

– Gi LO-pengene tilbake, er oppfordringen fra Rasmus Hansson til SV.

Ole Palmstrøm

MDG ber SV betale tilbake pengene fra LO. – Faller meg ikke inn, svarer SV-lederen

Det er vanskelig å se for seg at man kan planlegge en arbeidsdag i hjemmetjenesten uten å ha en type beregning på hvor lang tid som går med ved det enkelte besøk, sier byråd for helse og eldre i Oslo, Robert Steen (Ap).

Det er vanskelig å se for seg at man kan planlegge en arbeidsdag i hjemmetjenesten uten å ha en type beregning på hvor lang tid som går med ved det enkelte besøk, sier byråd for helse og eldre i Oslo, Robert Steen (Ap).

Erlend Angelo

Kan man virkelig avskaffe stoppeklokkeomsorg? Her er de ulike erfaringene fra Oslo

Kommentar

Tormod Ytrehus

«Vi kan få en ungdomsgenerasjon som blir rammet for livet», skriver Svein-Yngve Madssen

Hans Sande, administrerende direktør i Norsk Sjøoffisersforbund.

Hans Sande, administrerende direktør i Norsk Sjøoffisersforbund.

Sissel M. Rasmussen

Sjøfolk er lei av å bo på karantenehotell. Nå raser de mot nye regler fra regjeringen

LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

Helge Rønning Birkelund

LO frykter revidert budsjett er politisk spill. Arbeidsminister Isaksen benekter det

Arbeidsledigheten er fortsatt høy i Norge, særlig blant unge.

Arbeidsledigheten er fortsatt høy i Norge, særlig blant unge.

Erlend Angelo

Arbeidsledig? Her er karriererådgiverens 10 tips


Flere saker