JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Gyldendal

De drømte om Amerika

(And the dream came true)

Sverre Mørkhagen:
Det norske Amerika
Nordmenn i USA og Canada 1900-1975
Gyldendal 2012



22.05.2021
11:00
22.05.2021 11:02

jan.erik@lomedia.no

Med sakprosaboka «Det norske Amerika» avslutter Sverre Mørkhagen sin trilogi om den norske innvandringen til USA, en historie med 150 års varighet. Og når pandemien en gang går over, fortsetter vel bare denne historien. Mørkhagens bok er riktig nok 9 år gammel, men hva gjør vel det? Bøker er ikke ferskvare som kjøtt og fisk, de er mer som vin – de tåler noen års lagring.

Nå er det altså forrige århundre Mørkhagen konsentrerer seg om. Og med god grunn. For den norske emigreringen til Amerika den bare fortsatte da turbulente år i Norge kom og gikk også på 1900-tallet. For den vanligste årsaken til at folk flest reiste over dammen, og gjerne bosatte seg der borte, var nød og fattigdom. Den amerikanske drømmen var i aller høyeste grad levende sjøl om ikke rapportene fra folk, naboer og slektninger som allerede hadde flyttet var like lystelige. Det er en myte at gresset var så mye grønnere i USA enn her, men nordmenn var den gangen som nå: De ville sjekke ut saken på egenhånd. Det hjalp ikke med et brev fra en onkel i Amerika. You have to see it yourself.

I de to tidligere bøkene har Mørkhagen i større grad enn denne tatt for seg mer vanlige folk som reiste over. I denne boka er han mer ute etter de ekstraordinære, hvorav noen ble kjendiser både der og her.

Sonja Henie har jo de fleste nordmenn hørt om, mens kanskje Thorstein Veblen («den amerikanske Karl Marx») og Knut Rockne er mer ukjente for den alminnelige leser (hvem nå dette måtte være). Skjønt kong Olavs kone Märta vel skulle være kjent for til og med den mest hardbarka republikaner. Men hun dro ikke over før under krigen. Og kom deretter hjem til Norge igjen.

Mørkhagen konsentrer seg som i tidligere bind om de områdene av USA hvor nordmennene hadde (og har) en tendens til å klumpe seg sammen. Som New York, og særlig bydelen Brooklyn, Chicago, Seattle og framfor alt Midtvestens mange stater, men spesielt Minnesota. Denne gangen gjør han også en avstikker til Canada. For det viser seg, for de som ikke veit det, at etter hvert dro det en del nordmenn dit også. Noe flere av dem heller ikke skulle angre nevneverdig på.

Som det står på bokas trykte bakside så skildrer forfatteren både vinnerne og taperne. Men det er nok vinnerne som får hovedrollen denne gangen. Og det gjør ingenting.

Gjennom ulike menneskeskjebner hvorav noen er nevnt ovenfor klarer Mørkhagen også å fortelle denne utvandrer- og innvandrerhistorien på en levende og interessant måte. At forfatteren har et sterkt forhold – ja, kanskje nærmest et slags kjærlighetsforhold – til USA kan anes mellom linjene, men det blir aldri servilt eller ekkelt. Blant annet har han ikke så veldig mye pent å si om den jevne amerikaners (hvem nå det er?) syn på sine innvandrere på 1900-tallet. Og her var det ikke snakk om å integrere seg, men om å bli assimilert. Lær deg engelsk, eller forsvinn! – det var parolen. Likevel skapte en del nordmenn seg sine egne enklaver, sine ghettoer, hvor de bevarte både språket og sin særegne bondekultur. Skjønt, disse nordmenn ble sjelden blant vinnerne i sitt nye hjemland. Men de stelte nå med seg og sitt og er en del av historien de også.

Jeg hører med til dem som i seinere år har blitt mer og mer nysgjerrig på den norske utvandringen til USA. Blant annet fordi den ikke bare forteller noe om det amerikanske samfunnet de siste 200 årene, men også svært mye om det norske. I denne sammenhengen har Sverre Mørkhagens tre bøker om dette temaet vært en stor glede å lese. Informative, velskrevne og forståelige.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
22.05.2021
11:00
22.05.2021 11:02



Mest lest

«Dollemobilen» trekker daglig last som du og jeg vil kalle livsviktig. For anledningen munnbind til levering hos Asko. Anita «Dolly» Handeland mener likevel at prisen som betales for transporten, er for lav.

«Dollemobilen» trekker daglig last som du og jeg vil kalle livsviktig. For anledningen munnbind til levering hos Asko. Anita «Dolly» Handeland mener likevel at prisen som betales for transporten, er for lav.

Stein Inge Stølen

Anita jobber 15 timer dagen til under minstelønn som langtransportsjåfør

LOVFESTA: Norge har ingen lovfesta minstelønn for alle arbeidstakarar, men på blant anna byggeplassar er minstelønna i tariffavtala såkalla allmenngjort.

LOVFESTA: Norge har ingen lovfesta minstelønn for alle arbeidstakarar, men på blant anna byggeplassar er minstelønna i tariffavtala såkalla allmenngjort.

Håvard Sæbø

Ni bransjer får ny minstelønn 1. juli

EN RUNDE TIL: Linn Henriksen (32) har vært gjennom flere runder med arbeidsavklaring og arbeidspraksis, men Nav mener det ikke er nok. Legen hennes fraråder en ny runde med arbeidsutprøving. På tross av det fikk Linn tirsdag melding om å møte til oppstartssamtale for ny arbeidsavklaring på nokså kort varsel, dagen etter.

EN RUNDE TIL: Linn Henriksen (32) har vært gjennom flere runder med arbeidsavklaring og arbeidspraksis, men Nav mener det ikke er nok. Legen hennes fraråder en ny runde med arbeidsutprøving. På tross av det fikk Linn tirsdag melding om å møte til oppstartssamtale for ny arbeidsavklaring på nokså kort varsel, dagen etter.

Yngvil Mortensen

Mer enn ti år etter Linn kom inn i Nav-systemet, er hun ennå ikke ferdig avklart for jobb eller trygd

GODE PENSJONSNYHETER: Å få pensjon for all lønn betyr mye for mange arbeidstakere, spesielt for kvinner og lavtlønte.

GODE PENSJONSNYHETER: Å få pensjon for all lønn betyr mye for mange arbeidstakere, spesielt for kvinner og lavtlønte.

Martin Gutttormsen Slørdal

Regjeringen har vedtatt pensjon fra første krone. Se alle endringene her

De tre barnevernspedagogene er gode venner og kan snakke om lønnsforskjellene. Men når temaet kommer opp, kan det skape dårlig stemning på jobb.

De tre barnevernspedagogene er gode venner og kan snakke om lønnsforskjellene. Men når temaet kommer opp, kan det skape dårlig stemning på jobb.

Marie von Krogh

Elise tjener 32.000 mindre enn kollegaen, tross samme stilling og lik ansiennitet

TILSYN BLE TIL DOKUMENTBUNKER: Ove Holand har fulgt Arbeidstilsynets arbeid tett, selv etter at han sluttet ved asfaltverket. Dokumentbunkene vitner om at det har tatt tid å rydde opp i forholdene.

TILSYN BLE TIL DOKUMENTBUNKER: Ove Holand har fulgt Arbeidstilsynets arbeid tett, selv etter at han sluttet ved asfaltverket. Dokumentbunkene vitner om at det har tatt tid å rydde opp i forholdene.

Kai Hovden

Ove (49) jobbet 90 timer i uka ved asfaltverket – og fikk oppførte timer slettet

STORE KONSEKVENSER: Arbeidsutvalget i NNN-klubben på Ringnes-anlegget utenfor Oslo er svært skeptisk til at grossistene skal ta over distribusjonen av varene deres. Fra venstre Roar Ellingvåg, Rune Christensen, Anita Andersen, Erik Torkelsen og Leif Ritter.

STORE KONSEKVENSER: Arbeidsutvalget i NNN-klubben på Ringnes-anlegget utenfor Oslo er svært skeptisk til at grossistene skal ta over distribusjonen av varene deres. Fra venstre Roar Ellingvåg, Rune Christensen, Anita Andersen, Erik Torkelsen og Leif Ritter.

Erlend Angelo

Dagligvarekjedene presser ut Ringnes-sjåførene: – Dette er sosial dumping satt i system

LIVSKVALITET: Håvard Stokke (28) opplever utmattelse og kognitive senvirkninger etter en koronainfeksjon i fjor høst.

LIVSKVALITET: Håvard Stokke (28) opplever utmattelse og kognitive senvirkninger etter en koronainfeksjon i fjor høst.

Ole Martin Wold

Åtte måneder etter at Håvard (28) ble syk av korona, er han fortsatt glemsk

Tora Marie Norberg

Tallene som viser det ulike Norge, på godt og vondt

BEKYMRET: Matrosen Thomas Arnesen er redd Color Line taper i kampen med konkurrentene Fjordline og DFDS hvis dagens karanteneregler opprettholdes.

BEKYMRET: Matrosen Thomas Arnesen er redd Color Line taper i kampen med konkurrentene Fjordline og DFDS hvis dagens karanteneregler opprettholdes.

Privat

Om «danskefergen» frakter passasjerer fra Danmark må matrosen Thomas i 10-dagers karantene

Arbeids- og sosialminister Torbjørn Røe Isaksen (H) sender fire forslag til ulike modeller for redusert trygd for arbeidsinntekt på høring. (Arkivfoto)

Arbeids- og sosialminister Torbjørn Røe Isaksen (H) sender fire forslag til ulike modeller for redusert trygd for arbeidsinntekt på høring. (Arkivfoto)

Bjørn A. Grimstad

Fire modeller for redusert trygd mot arbeidsinntekt sendt på høring

Frp-leder Sylvi Listhaug vil ikke svare hva partiet mener om LOs viktigste saker før stortingsvalget.

Frp-leder Sylvi Listhaug vil ikke svare hva partiet mener om LOs viktigste saker før stortingsvalget.

Jan-Erik Østlie

Sylvi Listhaug nekter å svare på hva partiet mener om LOs viktigste saker før valget

Av alle de ansatte i selskapet er det kun Adrian Dumitrescu som er permittert, trass i at han har mye kompetanse og lang ansiennitet.

Av alle de ansatte i selskapet er det kun Adrian Dumitrescu som er permittert, trass i at han har mye kompetanse og lang ansiennitet.

Tormod Ytrehus

Adrian vant mot arbeidsgiver i retten. Så ble han permittert og har ikke fått erstatningen han har krav på

TRENGER VEILEDNING: Lillian Engvik takker veilederne og den tilrettelagte jobben for at hun er der hun er i dag. Uten kunne hun blitt sittende hjemme.

TRENGER VEILEDNING: Lillian Engvik takker veilederne og den tilrettelagte jobben for at hun er der hun er i dag. Uten kunne hun blitt sittende hjemme.

Tormod Ytrehus

Uføre Lillian (33) ville sittet hjemme uten god veiledning og tilrettelagt jobb. Nå vil regjeringa ha flere ut på anbud

– Det viktigste våpenet mot arbeidslivskriminalitet er et organisert arbeidsliv, sier forfatter Torgny Hasås.

– Det viktigste våpenet mot arbeidslivskriminalitet er et organisert arbeidsliv, sier forfatter Torgny Hasås.

Jessica Allande

Kampen om sjela i arbeidslivet vårt

Sandra Borch, Senterpartiet.

Sandra Borch, Senterpartiet.

Ragne B. Lysaker, Senterpartiet

Faktasjekk: Nei, ACER kan ikke pålegge oss å bygge strømkabler til utlandet

RETTFERDIG: For oss er det helt uakseptabelt å godta urettferdighet satt i system, sier Tor Egil Pålerud i NJF.

RETTFERDIG: For oss er det helt uakseptabelt å godta urettferdighet satt i system, sier Tor Egil Pålerud i NJF.

Morten Hansen

Streik i GlobalConnect: – Vi har møtt en lønnspolitikk som minner mest om 1930-tallet

GODT GRUNNLAG: Ingen av våre medlemmer skal stå på valgdagen og være i tvil om hva politikerne mener om de sakene som betyr aller mest for oss, påpeker LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

GODT GRUNNLAG: Ingen av våre medlemmer skal stå på valgdagen og være i tvil om hva politikerne mener om de sakene som betyr aller mest for oss, påpeker LO-leder Peggy Hessen Følsvik.

Jan-Erik Østlie

Slik svarer partiene om fagbevegelsens viktigste saker

FØRTE SAKEN: LO-advokat Imran Haider førte saken for Norsk Sjøoffisersforbund.

FØRTE SAKEN: LO-advokat Imran Haider førte saken for Norsk Sjøoffisersforbund.

Eirik Dahl Viggen

Viktig avklaring om selvbetjente kiosker på ferger

UENIG: Områdeleder Barbro Auestad i Industri Energi sier Høyres forslag om skattelettelser til unge arbeidstakere er meningsløst.

UENIG: Områdeleder Barbro Auestad i Industri Energi sier Høyres forslag om skattelettelser til unge arbeidstakere er meningsløst.

Arkivfoto: Petter Pettersen

Høyres skattelette for unge arbeidstakere er et meningsløst forslag, mener Industri Energi


Flere saker