JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Gyldendal

De drømte om Amerika

(And the dream came true)

Sverre Mørkhagen:
Det norske Amerika
Nordmenn i USA og Canada 1900-1975
Gyldendal 2012



22.05.2021
11:00
22.05.2021 11:02

jan.erik@lomedia.no

Med sakprosaboka «Det norske Amerika» avslutter Sverre Mørkhagen sin trilogi om den norske innvandringen til USA, en historie med 150 års varighet. Og når pandemien en gang går over, fortsetter vel bare denne historien. Mørkhagens bok er riktig nok 9 år gammel, men hva gjør vel det? Bøker er ikke ferskvare som kjøtt og fisk, de er mer som vin – de tåler noen års lagring.

Nå er det altså forrige århundre Mørkhagen konsentrerer seg om. Og med god grunn. For den norske emigreringen til Amerika den bare fortsatte da turbulente år i Norge kom og gikk også på 1900-tallet. For den vanligste årsaken til at folk flest reiste over dammen, og gjerne bosatte seg der borte, var nød og fattigdom. Den amerikanske drømmen var i aller høyeste grad levende sjøl om ikke rapportene fra folk, naboer og slektninger som allerede hadde flyttet var like lystelige. Det er en myte at gresset var så mye grønnere i USA enn her, men nordmenn var den gangen som nå: De ville sjekke ut saken på egenhånd. Det hjalp ikke med et brev fra en onkel i Amerika. You have to see it yourself.

I de to tidligere bøkene har Mørkhagen i større grad enn denne tatt for seg mer vanlige folk som reiste over. I denne boka er han mer ute etter de ekstraordinære, hvorav noen ble kjendiser både der og her.

Sonja Henie har jo de fleste nordmenn hørt om, mens kanskje Thorstein Veblen («den amerikanske Karl Marx») og Knut Rockne er mer ukjente for den alminnelige leser (hvem nå dette måtte være). Skjønt kong Olavs kone Märta vel skulle være kjent for til og med den mest hardbarka republikaner. Men hun dro ikke over før under krigen. Og kom deretter hjem til Norge igjen.

Mørkhagen konsentrer seg som i tidligere bind om de områdene av USA hvor nordmennene hadde (og har) en tendens til å klumpe seg sammen. Som New York, og særlig bydelen Brooklyn, Chicago, Seattle og framfor alt Midtvestens mange stater, men spesielt Minnesota. Denne gangen gjør han også en avstikker til Canada. For det viser seg, for de som ikke veit det, at etter hvert dro det en del nordmenn dit også. Noe flere av dem heller ikke skulle angre nevneverdig på.

Som det står på bokas trykte bakside så skildrer forfatteren både vinnerne og taperne. Men det er nok vinnerne som får hovedrollen denne gangen. Og det gjør ingenting.

Gjennom ulike menneskeskjebner hvorav noen er nevnt ovenfor klarer Mørkhagen også å fortelle denne utvandrer- og innvandrerhistorien på en levende og interessant måte. At forfatteren har et sterkt forhold – ja, kanskje nærmest et slags kjærlighetsforhold – til USA kan anes mellom linjene, men det blir aldri servilt eller ekkelt. Blant annet har han ikke så veldig mye pent å si om den jevne amerikaners (hvem nå det er?) syn på sine innvandrere på 1900-tallet. Og her var det ikke snakk om å integrere seg, men om å bli assimilert. Lær deg engelsk, eller forsvinn! – det var parolen. Likevel skapte en del nordmenn seg sine egne enklaver, sine ghettoer, hvor de bevarte både språket og sin særegne bondekultur. Skjønt, disse nordmenn ble sjelden blant vinnerne i sitt nye hjemland. Men de stelte nå med seg og sitt og er en del av historien de også.

Jeg hører med til dem som i seinere år har blitt mer og mer nysgjerrig på den norske utvandringen til USA. Blant annet fordi den ikke bare forteller noe om det amerikanske samfunnet de siste 200 årene, men også svært mye om det norske. I denne sammenhengen har Sverre Mørkhagens tre bøker om dette temaet vært en stor glede å lese. Informative, velskrevne og forståelige.

22.05.2021
11:00
22.05.2021 11:02



Mest lest

Charles Blålid har i fire år vært uenig med Statens pensjonskasse om pensjonsnivået sitt. Nå har han vunnet fram i Trygderetten.

Charles Blålid har i fire år vært uenig med Statens pensjonskasse om pensjonsnivået sitt. Nå har han vunnet fram i Trygderetten.

Torgrim Halvari/NOF

Charles vant i retten. Nå øker pensjonen med flere tusen

Sara Nowacka trodde hun skulle tjene mye penger på bringebærplukking hos Tryma Bær i Stryn, men da hun måtte reise hjem før kontrakten utløp, mistet hun all bonusen hun hadde opptjent.

Sara Nowacka trodde hun skulle tjene mye penger på bringebærplukking hos Tryma Bær i Stryn, men da hun måtte reise hjem før kontrakten utløp, mistet hun all bonusen hun hadde opptjent.

Torgny Hasås

Sara plukket bær i Norge: Hevder hun mistet bonusen da samboeren ble syk

UTMELDT: Tidligere forbundssekretær Arne Drabløs i NJF registrerer at mange av kollegaene i jernbanesektoren har meldt seg ut av Arbeiderpartiet, i likhet med ham selv.

UTMELDT: Tidligere forbundssekretær Arne Drabløs i NJF registrerer at mange av kollegaene i jernbanesektoren har meldt seg ut av Arbeiderpartiet, i likhet med ham selv.

Nina Hanssen

Hundrevis av jernbanefolk forlater Ap: – Dette bør bekymre Støre

MÅTTE SLUTTE: Helga Bårdsdatter Kristiansen, elsket jobben sin i Hurtigruten, men hadde ikke noen valg og måtte bytte jobb siden hun ikke fikk medlemskap i Folketrygden.

MÅTTE SLUTTE: Helga Bårdsdatter Kristiansen, elsket jobben sin i Hurtigruten, men hadde ikke noen valg og måtte bytte jobb siden hun ikke fikk medlemskap i Folketrygden.

Privat

Alle i Norge får disse godene, unntatt en gruppe: – Vi ble statsløse, fortviler Helga

Ida Bing

Ann-Karina synes uføre burde betale halv skatt

Trygve Slagsvold Vedum, finansminister (Senterpartiet).

Trygve Slagsvold Vedum, finansminister (Senterpartiet).

Jan-Erik Østlie

Halvert elavgift i januar, februar og mars, opplyser Vedum

Lærere ved Steinkjer videregående skole som er i streik fra 23. september 2022. Fra venstre: Geir Christian Flaten, Leif Stene, Bjørn Ove Hanssen, Jon Olav Kringen, Roy Are Kvelstad og Anne Chatrine Olufsen. Bak Dagfinn Sundet. Foran Per Nicolai Opheim.

Lærere ved Steinkjer videregående skole som er i streik fra 23. september 2022. Fra venstre: Geir Christian Flaten, Leif Stene, Bjørn Ove Hanssen, Jon Olav Kringen, Roy Are Kvelstad og Anne Chatrine Olufsen. Bak Dagfinn Sundet. Foran Per Nicolai Opheim.

Leif Arne Holme

Yrkesfaglærer Geir Christian: – Har aldri tjent så dårlig som etter at jeg begynte i skolen

Flere kraftselskaper er positive til å tilby fastprisavtaler på strøm til husholdningene.

Flere kraftselskaper er positive til å tilby fastprisavtaler på strøm til husholdningene.

Kai Hovden

Kraftselskapene er positive til fastpris på strøm for husholdninger

Innom på Grünerløkka i Oslo holder åpent på søndager.

Innom på Grünerløkka i Oslo holder åpent på søndager.

Lene Svenning

Strid om søndagsåpen butikk: – Nå må de skjerpe seg og stenge

GIR SEG: Etter å ha vært med siden starten i 2014, gir milliardæren Trond Mohn seg som bidragsyter for Tankesmien Agenda.

GIR SEG: Etter å ha vært med siden starten i 2014, gir milliardæren Trond Mohn seg som bidragsyter for Tankesmien Agenda.

Marit Hommedal / NTB

Mohn takker for seg i Tankesmien Agenda

TILLITSVALGT REAGERER: Lene Elin Hjelmeseth er stolt over hvordan sjefen hennes i Brilleland svarte på brevet fra lederen av Norsk Folkeparti.

TILLITSVALGT REAGERER: Lene Elin Hjelmeseth er stolt over hvordan sjefen hennes i Brilleland svarte på brevet fra lederen av Norsk Folkeparti.

privat

Lene Elin ble stolt da sjefen slo tilbake mot hijab-hatet

Debatt

Hvorvidt det er den norske modellen eller Vedum som har rett, kan kanskje virke abstrakt. Men dette kan ha stor betydning for min og din hverdag, skriver Marie Sneve Martinussen.

Hvorvidt det er den norske modellen eller Vedum som har rett, kan kanskje virke abstrakt. Men dette kan ha stor betydning for min og din hverdag, skriver Marie Sneve Martinussen.

Jan-Erik Østlie

«Forstår Vedum den norske modellen?»

Regjeringen har utelukket hytter fra strømstøtteordningen.

Regjeringen har utelukket hytter fra strømstøtteordningen.

Halvard Alvik/NTB

Norges Hytteforbund mener staten har brutt Grunnloven

Emmie Olivia Kristiansen

Ny lov om lønnstyveri utfordrer politiet, mener advokat

LO-leder Peggy Hessen Følsvik har oppfordret partiene på Stortinget om å støtte strømstøtteordningen. 

LO-leder Peggy Hessen Følsvik har oppfordret partiene på Stortinget om å støtte strømstøtteordningen. 

Ole Palmstrøm

LO-lederen til Stortinget: – Ikke kast bort tida på politisk spill

Leif Martin Kirknes

Lærerstreiken fortsetter etter hastemøte hos Brenna

Nestleder i LO, Steinar Krogstad (t.v.) og hovedtillitsvalgt hos Hent, Johan Henry Eide i regjeringskvartalet hvor entrepenørselskapet Hent har arbeid.

Nestleder i LO, Steinar Krogstad (t.v.) og hovedtillitsvalgt hos Hent, Johan Henry Eide i regjeringskvartalet hvor entrepenørselskapet Hent har arbeid.

Jan-Erik Østlie

Tillitsvalgt Johan Henry jubler: Arbeidsgiveren har begynt å ansette i stedet for å leie inn

OPPGITT: Hovedtillitsvalgt Daniel Sjåfjell i Forsvarsbygg mener de ansatte i Bodø har måttet gjennomgå en unødvendig påkjenning med de avlyste oppsigelsene.

OPPGITT: Hovedtillitsvalgt Daniel Sjåfjell i Forsvarsbygg mener de ansatte i Bodø har måttet gjennomgå en unødvendig påkjenning med de avlyste oppsigelsene.

Guro Gulstuen Nordhagen

Avverget oppsigelser på flyplass, inntil videre: – En usikkerhet ansatte må leve med

PROVOSERT: Viktor Vivang (t.v.) og Ørjan Kjesbu måtte ta i bruk fridager for å delta på et kurs som de andre jernbanevirksomhetene var organisasjonsfaglig nok.

PROVOSERT: Viktor Vivang (t.v.) og Ørjan Kjesbu måtte ta i bruk fridager for å delta på et kurs som de andre jernbanevirksomhetene var organisasjonsfaglig nok.

Morten Hansen

Fagorganiserte Viktor og Ørjan ble nektet kurs-fri med lønn

Debatt

Kraftproduksjon blir ikkje lenger sett på som viktig infrastruktur, men som ei vare som skal seljast til høgast mogleg pris, meiner lokale LO-leiarar.

Kraftproduksjon blir ikkje lenger sett på som viktig infrastruktur, men som ei vare som skal seljast til høgast mogleg pris, meiner lokale LO-leiarar.

Kai Hovden

«Tida er inne for å ta politisk kontroll over krafta vår», meiner lokale LO-leiarar


Flere saker