JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Kagge

Portrett av beryktet bydel

Colson Whitehead:
Harlem shuffle
Oversatt av Knut Johansen
Kagge 2022



10.04.2022
13:00
12.08.2022 10:41

jan.erik@lomedia.no

Artig nok har Colson Whitehead, ett av dagens hotteste amerikanske stjerneskudd på den skjønnlitterære slagmarka, dedikert sin siste roman «Harlem shuffle» til Beckett. Antagelig er 52-åringen en stor beundrer av den irske absurdisten, men han kopierer ikke Becketts måte å lage litteratur på. Heldigvis. Whitehead er seg sjøl lik. Og godt er det. To Pulitzerpriser («Den underjordiske jernbanen» og «Nickel-guttene») har han i beltet, som en av fire forfattere, det er lov å ha forventninger når ny roman foreligger fra en sånn mann.

Han er bosatt på Manhattan, den mest kjente av de fem bydelene i New York. Og derfra tar han ofte utgangspunktet i romanene sine også. I denne forlater vi aldri Manhattan, og for det aller meste befinner vi oss langt nord – nærmere bestemt i Harlem, der de aller fleste amerikanerne med afrikanske aner har slått seg ned. Ja, det er vel getto vi vanligvis kaller det. Tidsspennet her er 1959-1964, altså i ei tid da det kanskje var enda vanskeligere å være svart i huden – ikke minst i USA – enn i våre dager. Den kom stort sett fra stater litt lengre sør, fra slaveri og bomullsplukking, og gikk til ulike strøjobber blant likemenn – og kvinner. Kampen for føden var ingen spøk.

Hovedpersonen her heter Ray Carney, møbelhandler på 125th Street og sønn av Big Mike. I motsetning til en del av de andre figurene vi møter i denne fortellingen har Ray kone og barn, han har noen som skal forsørges og et liv som han forventer seg noe av. På denne tida vokste ikke jobbene på trær. Dessuten var kanskje ikke vennene til Ray så veldig interesserte i å jobbe heller, i hvert fall ikke på legalt vis. Mens Ray har litt høyere ambisjoner, han har drømmer om å komme seg ut av denne bydelen på Manhattan som på 1960-tallet og årene etterpå ikke var trygg å vandre i om du var hvit og mørket hadde senket seg. Fattigdom og kriminalitet vandret hand i hand som de ofte gjør overalt i denne usikre verden.

Ray har en fetter med navn Freddie som han er veldig glad i. Problemet med Freddie er imidlertid at han ikke er av dem som holder liv i seg på lovlig vis. Og på denne tida er New York generelt, og Harlem spesielt, berømt for ikke bare å huse en del kriminelle – det flommer over av dødelige våpen også. Er du fattig nok, sulten nok, fortvila nok, så forblir ikke pistolen bestandig i lomma. Jeg røper med andre ord ingen overraskende hemmelighet når jeg forteller at det løsnes ett og annet skudd i denne romanen – ja, mot slutten begynner romanen å ligne en kriminalfortelling som Ray også trekkes inn i.

Whitehead har, som de fleste andre forfattere på dette nivået, sin helt særegne skrivestil. Replikkene sitter løst, de er ofte slangpreget og originale (også i norsk oversettelse), og handlingsgangen i fortellingen må du som leser ofte jobbe litt ekstra med. Dette forsterkes når miljøet er så tøft og hardbarket som i denne romanen. Folk som lever fra dag til dag pynter seg sjelden med ord. Det er en realisme i teksten som aldri blir vulgær, og aldri moralistisk. Vi finner noen hemingwayske trekk, men også en god del avstand til forfatterikonet som så mange blir målt opp mot.

«Harlem shuffle» skildrer et miljø som det sikkert er mulig å få øye på også i våre dager. Vi møter ikke bare kjeltringer på gata, men også et NYPD (politiet i New York) som lett lar seg korrumpere om dollarbunken er stor nok. Men først og fremst er dette et portrett av en bydel i The Big Apple, en av de mest beryktete i en av verdens mest sagnomsuste og levende byer.

10.04.2022
13:00
12.08.2022 10:41



Mest lest

Ole Martin Kolberg, FOs hovedtillitsvalgt i Fredrikstad kommune, og Kine Kvamme Andersen er bekymret for hvordan kommunen skal klare å rekruttere nye vernepleiere.

Ole Martin Kolberg, FOs hovedtillitsvalgt i Fredrikstad kommune, og Kine Kvamme Andersen er bekymret for hvordan kommunen skal klare å rekruttere nye vernepleiere.

Simen Aker Grimsrud

60 ansatte i kommunen må begynne i turnus: – Veldig mange søker seg bort

– Jeg er trist. Det er vondt å gå rundt på min arbeidsplass nå, forteller operatør Inger Hilde Bårdsen.

– Jeg er trist. Det er vondt å gå rundt på min arbeidsplass nå, forteller operatør Inger Hilde Bårdsen.

Jan-Erik Østlie

Strømprisen kan koste Inger Hilde og 200 kollegaer jobben: – Har blitt noen søvnløse netter

Berit Roald / NTB

Ukjent antall Skeidar-ansatte mister jobben: – Har gått fort og brutalt

Martin Guttormsen Slørdal

Engelskmenn med jobb og familie trenger gratis mat for å overleve

Gerd-Liv Valla blir 75 år, men opplever en ny politisk vår som strømpolitiker. – Det er ingen strømkrise, det er en strømpriskrise, slår hun fast.

Gerd-Liv Valla blir 75 år, men opplever en ny politisk vår som strømpolitiker. – Det er ingen strømkrise, det er en strømpriskrise, slår hun fast.

Knut Viggen

Gerd-Liv Valla skjønner ikke hvorfor arbeidslinja har blitt et skjellsord

Gjestearbeiderne i Ölands dyrepark jobbet seks dager i uka og fikk utbetalt mellom seks og sju tusen kroner i måneden.

Gjestearbeiderne i Ölands dyrepark jobbet seks dager i uka og fikk utbetalt mellom seks og sju tusen kroner i måneden.

Colourbox

Svensk dyrepark serverte ansatte samme mat som dyra

Naujasis minimalus darbo užmokestis devyniose ūkio šakose.

Naujasis minimalus darbo užmokestis devyniose ūkio šakose.

Brian Cliff Olguin

Naujasis minimalus darbo užmokestis Norvegijoje

Andrew Kelly Reuters/Ritzau Scanpix

Danskene kan miste fridag. Skammelig, mener fagbevegelsen

BEKYMRET: – Vi er bekymra for at bedriften for raskt tar ut synergier etter en omorganisering, sier hovedtillitsvalgt for EL og IT Forbundet i Telenor Norge, Kenneth Pettersen.

BEKYMRET: – Vi er bekymra for at bedriften for raskt tar ut synergier etter en omorganisering, sier hovedtillitsvalgt for EL og IT Forbundet i Telenor Norge, Kenneth Pettersen.

Leif Martin Kirknes

200 mister jobben i Telenor: – Usaklig å sparke faste ansatte når man har så mange innleide

– Nå har arbeidstakersiden helt andre rettigheter under forhandlinger, sier tillitsvalgt Arvid.

– Nå har arbeidstakersiden helt andre rettigheter under forhandlinger, sier tillitsvalgt Arvid.

Privat

Arvid jubler for egen tariffavtale. Nå håper han på et statusløft

Den amerikanske storsatsingen på fornybar industri kan ramme europeisk industri hardt på sikt, mener utenriksminister Anniken Huitfeldt.

Den amerikanske storsatsingen på fornybar industri kan ramme europeisk industri hardt på sikt, mener utenriksminister Anniken Huitfeldt.

Adam Schultz (whitehouse.gov) via Wikimedia Commons / Jan-Erik Østlie

Bidens fornybar-satsning får EU og Norge til å skjelve

Brian Cliff Olguin

Butikkansatte stusser over matprisene: – Lurer på hvor pengene blir av

Anita Arntzen

500 unødvendige dødsfall hver uke: Sykepleier Ida står midt i en helsestorm

Kine Mariana Soma har drømt om å bli frisør helt siden hun var liten. Nå håper hun at hun holder seg skadefri og kan være lenge i drømmeyrket.

Kine Mariana Soma har drømt om å bli frisør helt siden hun var liten. Nå håper hun at hun holder seg skadefri og kan være lenge i drømmeyrket.

Eilin Lindvoll / Dagsavisen

Kine bør jobbe i 50 år til for å få en god pensjon: – Urealistisk

– Erna bommer bevisst, skaper frykt og usikkerhet ved å spre feilinformasjon, mener Peggy Hessen Følsvik.

– Erna bommer bevisst, skaper frykt og usikkerhet ved å spre feilinformasjon, mener Peggy Hessen Følsvik.

Jan-Erik Østlie

LO-lederen: Erna Solberg sprer bevisst feilinformasjon om innleie

– Løgn og uredelighet er et dårlig utgangspunkt for samarbeid, sier Eystein Garberg (til høyre). – Påstandene får stå for hans regning, svarer Geir Ove Kulseth. Begge er kandidater til ledervervet i EL og IT Forbundet.

– Løgn og uredelighet er et dårlig utgangspunkt for samarbeid, sier Eystein Garberg (til høyre). – Påstandene får stå for hans regning, svarer Geir Ove Kulseth. Begge er kandidater til ledervervet i EL og IT Forbundet.

Knut Viggen

Bitter lederstrid i LO-forbund: Anklager motstander for løgn og kaller valgmøte «regissert»

Gjenåpningen av Follobanen ble onsdag nok en gang utsatt, foreløpig på ubestemt tid.

Gjenåpningen av Follobanen ble onsdag nok en gang utsatt, foreløpig på ubestemt tid.

Bane NOR

Follobanen bygget med flere vrakede deler ved en feil

Flere hundre lærere var til stede da Utdanningsforbundet hadde markering foran Stortinget i Oslo i forbindelse med den lærerstreiken i fjor høst.

Flere hundre lærere var til stede da Utdanningsforbundet hadde markering foran Stortinget i Oslo i forbindelse med den lærerstreiken i fjor høst.

Håkon Mosvold Larsen / NTB

Snart får lærerne vite hva den nye lønna blir

Jan-Erik Østlie

Flottere kantine finnes neppe: Freia-sjefen engasjerte Edvard Munch

Arbeidet med særaldersgrense pågår, og til sommeren skal regelverket avklares.

Arbeidet med særaldersgrense pågår, og til sommeren skal regelverket avklares.

Tri Nguyen Dinh

Pensjonsalderen for renholdere, politi og brannfolk er under lupen


Flere saker