JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Kagge

Portrett av beryktet bydel

Colson Whitehead:
Harlem shuffle
Oversatt av Knut Johansen
Kagge 2022



10.04.2022
13:00
13.04.2022 12:47

jan.erik@lomedia.no

Artig nok har Colson Whitehead, ett av dagens hotteste amerikanske stjerneskudd på den skjønnlitterære slagmarka, dedikert sin siste roman «Harlem shuffle» til Beckett. Antagelig er 52-åringen en stor beundrer av den irske absurdisten, men han kopierer ikke Becketts måte å lage litteratur på. Heldigvis. Whitehead er seg sjøl lik. Og godt er det. To Pulitzerpriser («Den underjordiske jernbanen» og «Nickel-guttene») har han i beltet, som en av fire forfattere, det er lov å ha forventninger når ny roman foreligger fra en sånn mann.

Han er bosatt på Manhattan, den mest kjente av de fem bydelene i New York. Og derfra tar han ofte utgangspunktet i romanene sine også. I denne forlater vi aldri Manhattan, og for det aller meste befinner vi oss langt nord – nærmere bestemt i Harlem, der de aller fleste amerikanerne med afrikanske aner har slått seg ned. Ja, det er vel getto vi vanligvis kaller det. Tidsspennet her er 1959-1964, altså i ei tid da det kanskje var enda vanskeligere å være svart i huden – ikke minst i USA – enn i våre dager. Den kom stort sett fra stater litt lengre sør, fra slaveri og bomullsplukking, og gikk til ulike strøjobber blant likemenn – og kvinner. Kampen for føden var ingen spøk.

Hovedpersonen her heter Ray Carney, møbelhandler på 125th Street og sønn av Big Mike. I motsetning til en del av de andre figurene vi møter i denne fortellingen har Ray kone og barn, han har noen som skal forsørges og et liv som han forventer seg noe av. På denne tida vokste ikke jobbene på trær. Dessuten var kanskje ikke vennene til Ray så veldig interesserte i å jobbe heller, i hvert fall ikke på legalt vis. Mens Ray har litt høyere ambisjoner, han har drømmer om å komme seg ut av denne bydelen på Manhattan som på 1960-tallet og årene etterpå ikke var trygg å vandre i om du var hvit og mørket hadde senket seg. Fattigdom og kriminalitet vandret hand i hand som de ofte gjør overalt i denne usikre verden.

Ray har en fetter med navn Freddie som han er veldig glad i. Problemet med Freddie er imidlertid at han ikke er av dem som holder liv i seg på lovlig vis. Og på denne tida er New York generelt, og Harlem spesielt, berømt for ikke bare å huse en del kriminelle – det flommer over av dødelige våpen også. Er du fattig nok, sulten nok, fortvila nok, så forblir ikke pistolen bestandig i lomma. Jeg røper med andre ord ingen overraskende hemmelighet når jeg forteller at det løsnes ett og annet skudd i denne romanen – ja, mot slutten begynner romanen å ligne en kriminalfortelling som Ray også trekkes inn i.

Whitehead har, som de fleste andre forfattere på dette nivået, sin helt særegne skrivestil. Replikkene sitter løst, de er ofte slangpreget og originale (også i norsk oversettelse), og handlingsgangen i fortellingen må du som leser ofte jobbe litt ekstra med. Dette forsterkes når miljøet er så tøft og hardbarket som i denne romanen. Folk som lever fra dag til dag pynter seg sjelden med ord. Det er en realisme i teksten som aldri blir vulgær, og aldri moralistisk. Vi finner noen hemingwayske trekk, men også en god del avstand til forfatterikonet som så mange blir målt opp mot.

«Harlem shuffle» skildrer et miljø som det sikkert er mulig å få øye på også i våre dager. Vi møter ikke bare kjeltringer på gata, men også et NYPD (politiet i New York) som lett lar seg korrumpere om dollarbunken er stor nok. Men først og fremst er dette et portrett av en bydel i The Big Apple, en av de mest beryktete i en av verdens mest sagnomsuste og levende byer.

10.04.2022
13:00
13.04.2022 12:47



Mest lest

De nye pensjonene er klare. Etterbetaling kommer på ulike tidspunkter i mai og juni.

De nye pensjonene er klare. Etterbetaling kommer på ulike tidspunkter i mai og juni.

Hanna Skotheim

Trygdene øker fra 1. mai. Se når den blir etterbetalt

Pensjonistforbundets leder Jan Davidsen

Pensjonistforbundets leder Jan Davidsen

Jan-Erik Østlie

Jan Davidsen hadde håpet på mer til minstepensjonistene: Slik blir den nye pensjonen

KJEMPER: Anna Maria Magnusson har lenge kjempet for å få en lønn som hun kan forsørge familien med mens hun er lærling i anleggsgartnerfaget. Hun mener lønna er for dårlig for voksenlærlinger.

KJEMPER: Anna Maria Magnusson har lenge kjempet for å få en lønn som hun kan forsørge familien med mens hun er lærling i anleggsgartnerfaget. Hun mener lønna er for dårlig for voksenlærlinger.

Ole Palmstrøm

Anna (27) fikk 0 kroner i lærlinglønn: – Jeg har fått låne penger av mamma siden september i fjor

Solfrid Alstad opplevde ikke at ledelsen var interessert i det hun hadde å si.

Solfrid Alstad opplevde ikke at ledelsen var interessert i det hun hadde å si.

Hanna Skotheim

Etter 40 år i barnevernet gikk Solfrid til lokalavisa og slo alarm. Så sa hun opp jobben

Elizabeth (19) har bodd i fosterhjem hos Tone Granaas siden hun var 17 år.

Elizabeth (19) har bodd i fosterhjem hos Tone Granaas siden hun var 17 år.

Anne Myklebust Odland

Tone kaller Elizabeth for datter, men vegrer seg for å bli fostermor en gang til

VENTET IKKE FORGJEVES: Fem år tok det før klubbleder Christian Ekstrøm og resten av de ansatte fikk den tariffavtalen de krevde. Det gir opptil 100.000 kroner i lønnsøkning for de ansatte.

VENTET IKKE FORGJEVES: Fem år tok det før klubbleder Christian Ekstrøm og resten av de ansatte fikk den tariffavtalen de krevde. Det gir opptil 100.000 kroner i lønnsøkning for de ansatte.

Håvard Sæbø

Christian jubler etter fem års kamp: Nå får lageransatte i opptil 100.000 mer i lønn

Du har plikt til å ta ferie. Nå nærmer det seg sommer og et avbrekk fra jobb.

Du har plikt til å ta ferie. Nå nærmer det seg sommer og et avbrekk fra jobb.

Colourbox

Kan arbeidsgiver bestemme når jeg skal ha sommerferie? 10 spørsmål og svar

SKANDINAVISK FENGSEL: Arnett og Eddie bor på den nye avdelingen i fengselet i Pennsylvania i over to år, og førstnevnte sier det har vært en drastisk endring av livet bak murene.

SKANDINAVISK FENGSEL: Arnett og Eddie bor på den nye avdelingen i fengselet i Pennsylvania i over to år, og førstnevnte sier det har vært en drastisk endring av livet bak murene.

Nina Hanssen

Arnett og Eddie soner i «norsk» fengsel i USA. De mener livet har forandret seg helt

Oljearbeider Øyvind Akselsen møter sin tidligere arbeidsgiver i retten. Utfallet av rettsaken kan få konsekvenser for mange oljearbeidere som i perioder jobber fra skip.

Oljearbeider Øyvind Akselsen møter sin tidligere arbeidsgiver i retten. Utfallet av rettsaken kan få konsekvenser for mange oljearbeidere som i perioder jobber fra skip.

Jan Kåre Ness

Øyvind går til sak for å få betalt overtid: – Burde ikke vært tema i 2022

Per Flakstad

Disse blir tatt ut hvis det blir kommunestreik 24. mai

– Følg opp ansatte som har opplevd dramatiske ting. Ledelsen må vite hva som trengs, for de vet ikke selv hva de trenger, råder Gunnar.

– Følg opp ansatte som har opplevd dramatiske ting. Ledelsen må vite hva som trengs, for de vet ikke selv hva de trenger, råder Gunnar.

Werner Juvik

Gunnar så to kollegaer bli drept av en brannstifter med hagle. Det tok sju år før han fikk hjelp

Annkarin mener hun og andre med 16 års ansiennitet burde tjent 20.000 kroner mer i året.

Annkarin mener hun og andre med 16 års ansiennitet burde tjent 20.000 kroner mer i året.

Simen Aker Grimsrud

Da vernepleier Annkarin sjekket tilleggene for ansiennitet, ble hun overrasket: – Det føles feil

PRESTASJONEN AVGJØR: Marte Rian Aarnes har levd på lønn og provisjon i hele sitt yrkesaktive liv. Her sammen med sønnen Oskar (12).

PRESTASJONEN AVGJØR: Marte Rian Aarnes har levd på lønn og provisjon i hele sitt yrkesaktive liv. Her sammen med sønnen Oskar (12).

Ylva Seiff Berge

Martes årslønn er 500.000 kroner. Men med en ekstra innsats kan hun tjene langt mer

SNART GODKJENT: Bilpleie, dekkskift og dekklager blir fra 1. juli omfattet av den samme godkjenningsordningen som renovasjonsbransjen har. Hos MS Bilpleie i Skien der Thomas Johansen jobber, er alt på stell allerede.

SNART GODKJENT: Bilpleie, dekkskift og dekklager blir fra 1. juli omfattet av den samme godkjenningsordningen som renovasjonsbransjen har. Hos MS Bilpleie i Skien der Thomas Johansen jobber, er alt på stell allerede.

Tormod Ytrehus

Snart må du vaske bilen selv, om du skal ha det ordentlig billig

Tor Arne Johansen, konserntillitsvalgt i Tine.

Tor Arne Johansen, konserntillitsvalgt i Tine.

Erlend Angelo

Konserntillitsvalgt reagerer kraftig på hvordan Tine uttalte seg etter at de tapte i tingretten

– Lene begynte å tulle med meg på et seminar, minnes Ulrikke (t.v.) om de første tegnene til at det var noe mer mellom dem. Så kasta kollegaene seg på og sendte et bilde av at de stod sammen og skrev: «Planlegger fremtiden sammen». Nå er de tidligere kollegaene snart gift.

– Lene begynte å tulle med meg på et seminar, minnes Ulrikke (t.v.) om de første tegnene til at det var noe mer mellom dem. Så kasta kollegaene seg på og sendte et bilde av at de stod sammen og skrev: «Planlegger fremtiden sammen». Nå er de tidligere kollegaene snart gift.

Hanna Skotheim

Lene mente det var en privatsak da hun forelsket seg i Ulrikke på jobb. Flere er uenig med henne

FORNØYD HUND: Puddelen Busia får besøk av Mattilsynets veterinær Inna Vinningland på hundepensjonatet. Selv om det bare ett døgn siden han måtte forlate eieren sin, virker han rolig og fornøyd i armene på pensjonateier Terje Bjelland.

FORNØYD HUND: Puddelen Busia får besøk av Mattilsynets veterinær Inna Vinningland på hundepensjonatet. Selv om det bare ett døgn siden han måtte forlate eieren sin, virker han rolig og fornøyd i armene på pensjonateier Terje Bjelland.

Ole Palmstrøm

Kjæledyr og eiere på flukt fra krigen får trøst på ukrainsk av Inna i Sandnes

Brian Cliff Olguin

Finansbransjen skal ikke tjene penger på ansattes pensjoner, mener store LO-forbund

Alf Ragnar Olsen

Oslo rammes først hvis det blir streik i staten

Kronikk

Mens lønnsøkningen er på 3,7 prosent, er sosialhjelpssatsene bare justert opp med 1,4 prosent fra i fjor til i år, skriver Mimmi Kvisvik i denne kronikken. 

Mens lønnsøkningen er på 3,7 prosent, er sosialhjelpssatsene bare justert opp med 1,4 prosent fra i fjor til i år, skriver Mimmi Kvisvik i denne kronikken. 

Colourbox

«Velferdsstatens fallitt: Offentlige ytelser løfter ikke folk ut av fattigdom»


Flere saker