JavaScript is disabled in your web browser or browser is too old to support JavaScript. Today almost all web pages contain JavaScript, a scripting programming language that runs on visitor's web browser. It makes web pages functional for specific purposes and if disabled for some reason, the content or the functionality of the web page can be limited or unavailable.

Pax

Politivold

Joyce Carol Oates:
Natten. Søvnen. Døden. Stjernene.
Oversatt av Tone Formo
Pax 2021



03.04.2021
20:39
03.04.2021 20:39

jan.erik@lomedia.no

At nord-amerikansk politi har et dårlig rykte, er vel ikke å ta for hardt i. Både skjønn- og sakprosalitteraturen er full av beskrivelser av politifolk i ulike stater i USA som gyver løs på nær sagt gud og enhver mann før de aner ordet av det. Er du mørk i huden, eller kommer fra for eksempel Latin-Amerika, er du ekstra ille ute. Ja, da er du fritt vilt. Mens disse linjene skrives pågår rettsaken mot George Floyd – så dette er ikke kun et litterært fenomen. Som kjent hender det at virkeligheten også overgår fiksjonen.

Politivold danner kjernen i Joyce Carol Oates nyeste roman, for øvrig den ellevte boka av henne som oversettes til norsk. Noen av de foregående har vært omfangsrike bøker, denne tar faktisk kaka med sine nesten 800 sider. Og det handler om et tema som kanskje er Oates favorittområde: Den amerikanske kjernefamilien. Som sjølsagt er gjenkjennbar i alle andre nasjoner også, men som vel de fleste vet: I USA er ikke bare familien mer eller mindre alt, i hvert fall blant middelklassen, den er også gjenstand for drama, sjalusi og kjærlighet så det holder. Og det er her Oates nærmest er uovertreffelig i sine beskrivelser.

Tidligere har hun skrevet familiedramaer der hun ruller opp hele slektshistorier flere generasjoner bakover. Denne gangen holder hun seg innenfor rammen av drøyt ett år. Det historiske perspektivet er fraværende, det har ingen mening denne gangen – det er her og nå som gjelder. Noen flashbacks fra barnas tidligste år, og foreldrenes forelskelse får vi, men ellers er dette en fortettet historie i nåtid.

Det handler om familien McClaren som bor i byen Hammond nord i staten New York. Familiens overhode og byens tidligere borgermester, med kjælenavnet Whitey, er ute på en kjøretur med bilen da han kommer over blind og meningsløs politivold mot en ung indiskfødt lege. Whitey stopper bilen, engasjerer seg i saken og blir sjøl banket opp og skutt på med el-pistoler. Han havner på sykehus, men livet står ikke til å redde, som det heter. Den egentlige dødsårsaken skjules for hans kone og fem barn, men etter hvert får eldste sønn Thom vite hva som har skjedd fordi den indiske legen tar kontakt. Thom prøver å reise sak mot de to politimennene som står bak ugjerningen, men sånt er ikke lett i USA. Han må etter hvert gi seg. Og politiet slipper unna igjen. Å kødde med politiet kan få konsekvenser.

Men denne mursteinen av en roman handler om mye mer enn dette. Familien består som nevnt av fem barn pluss ei enke. Og de er skrudd litt ulikt sammen, for å si det pent. Det eneste de har felles er at de forguder den avdøde faren og ektemannen. Når det viser seg at i hans testamente har alle fått akkurat samme andel, utløser det en del mishagsytringer. Den yngste sønnen, som lever og oppfører seg som en hippie, er en slags familiens sorte får. Homofil er han også. At han i det hele tatt får noe som helst av den sjenerøse arven syns de fire andre søsknene er helt på trynet.

Etter hvert som denne storyen skrider fram, viser det seg at de fem søsknene ikke akkurat er verdens beste busser. Og underveis ryker det et par ekteskap også.

Det hele topper seg da Jessalyn, enken og barnas mor, ganske kort tid etter dødsfallet går hen og forelsker seg i en poet og fotograf. Da renner begeret over. Dette finner de seg ikke i. De mener det er for tidlig å forelske seg, og at denne kunstneren ikke kan være ute etter noe annet enn pengene hennes.

Det er mange perspektivskifter i denne romanen. Alle de involverte kommer til orde gjennom en allvitende forteller. Da de seks med vekslende tilhørende kjærester og venner samles til familieselskaper som for eksempel thanksgiving, går det ikke akkurat stille for seg. Skjønt, noe av det Oates mesterlig får fram i denne romanen er at amerikanerne er dyktige i dobbeltmoral. Kriser, ikke minst mellommenneskelige, skal unngås for enhver pris. Skittkastinga og baksnakkinga er best på mobiltelefon. En til en. Når de er sammen, gjøres gode miner til slett spill.

Det er få – om noen – storytellere fra USA som slår Joyce Carol Oates i å trollbinde sine lesere. Hun kan sitt håndverk (har også vært litteraturforeleser). Oates har en drøss av litterære priser, er produktiv som få – og nevnes ikke så rent sjelden når det spekuleres rundt nobelprisen. Skjønt, nå er dama 83 år – toget er nok trolig gått.

«Natten. Søvnen. Døden. Stjernene.» var ikke lett å legge fra seg. Den er så «amerikansk» at det nesten gjør vondt å lese. Og det er en historie som er diktet opp av en forfatter som kjenner menneskers sterke og svake sider bedre enn de aller fleste.

Var dette interessant? Vil du dele den med noen andre?
03.04.2021
20:39
03.04.2021 20:39



Mest lest

LO-leder Peggy Hessen Følsvik, riksmekler Mats Ruland og NHO-leder Ole Erik Almlid etter at partene hadde blitt enige i lønnsoppgjøret.

LO-leder Peggy Hessen Følsvik, riksmekler Mats Ruland og NHO-leder Ole Erik Almlid etter at partene hadde blitt enige i lønnsoppgjøret.

Håvard Sæbø

LO og NHO er enige om årets lønnstillegg. Dette ble resultatet

Forhandlingene mellom LO, YS og NHO i årets lønnsoppgjør er krevende. Det medgir også riksmekler Mats Ruland.

Forhandlingene mellom LO, YS og NHO i årets lønnsoppgjør er krevende. Det medgir også riksmekler Mats Ruland.

Jan-Erik Østlie

Løsning i lønnsoppgjøret, ingen streik. Her er årets økonomiske ramme

Brede Edvardsen er nestleder i Norsk Arbeidsmandsforbund. Han frykter for konsekvensene hvis lavtlønte vektere mister tillegget i lønna.

Brede Edvardsen er nestleder i Norsk Arbeidsmandsforbund. Han frykter for konsekvensene hvis lavtlønte vektere mister tillegget i lønna.

Øyvind Aukrust

4.000 vektere kan miste tillegg i lønna: – Dette er et helt hårreisende krav av NHO, mener topptillitsvalgt

Hanna Skotheim

Nav er klare for å betale ut feriepenger på dagpenger før sommerferien

Martin Guttormsen Slørdal

Gunvor (81) har slitt ut åtte motorsager: – Jeg har mange trær på samvittigheten

KAN SMITTE: Fordi forurenset tøy kan etterlate seg koronavirus i hjemmet, bør arbeidsklær, for eksempel i helsevesenet, vaskes i et profesjonelt vaskeri og ikke hjemme, mener Industri Energi og Norsk Renseri- og Vakseriforening.

KAN SMITTE: Fordi forurenset tøy kan etterlate seg koronavirus i hjemmet, bør arbeidsklær, for eksempel i helsevesenet, vaskes i et profesjonelt vaskeri og ikke hjemme, mener Industri Energi og Norsk Renseri- og Vakseriforening.

Ole Palmstrøm

Derfor advarer vaskeriene mot å vaske arbeidsklærne hjemme

Renholderne var blant de yrkesgruppene som fikk lavlønnstillegg i mellomoppgjøret i 2019.

Renholderne var blant de yrkesgruppene som fikk lavlønnstillegg i mellomoppgjøret i 2019.

Håvard Sæbø

Hvem kan få lavlønnstillegg i årets lønnsoppgjør? Disse fikk et ekstra løft sist

LO og NHO ble enige i  årets lønnsoppgjør. Men hva ble de egentlgi enige om? FraFagbevegelse prøver å forklare resultatet.

LO og NHO ble enige i årets lønnsoppgjør. Men hva ble de egentlgi enige om? FraFagbevegelse prøver å forklare resultatet.

Håvard Sæbø

Hvordan kan 2,25 kroner i timen bli 2,7 prosent? Lønnsoppgjøret forklart

MISFORNØYD: Raj Kumar Fylling er meget misfornøyd med egen lønnsutvikling i Skatteetaten. Ifølge lønnstatistikk fra etaten de siste fem årene er det store skjevheter i systemet.

MISFORNØYD: Raj Kumar Fylling er meget misfornøyd med egen lønnsutvikling i Skatteetaten. Ifølge lønnstatistikk fra etaten de siste fem årene er det store skjevheter i systemet.

Ole Palmstrøm

Raj (63) har fått 24.700 kroner i lønnshopp på fem år. Kollegaen fikk nesten 100.000 kroner mer

Noen av dagens koronaordninger gjelder ut juni, andre gjelder ut september. Her får du oversikten.

Noen av dagens koronaordninger gjelder ut juni, andre gjelder ut september. Her får du oversikten.

Emmie Olivia Kristiansen

16 støtteordninger du kan ha krav på nå. Her er den samlede oversikten

Sissel M. Rasmussen

Tonje (18) anbefaler yrket som nesten ingen jenter velger

LO-leder Peggy Hessen Følsvik og administrerende direktør Ole Erik Almlid i NHO kan se fram til to intense dager når årets lønnsoppgjør skal avgjøres

LO-leder Peggy Hessen Følsvik og administrerende direktør Ole Erik Almlid i NHO kan se fram til to intense dager når årets lønnsoppgjør skal avgjøres

Leif Martin Kirknes

Lønnsoppgjøret: Slik foregår meklingen

FÅR FERIEPENGER: Ørjan Strømhaug er glad for de ekstra pengene som vil tikke inn på kontoen. Han var permittert fra jobben på et personbilverksted fra mai til desember i 2020.

FÅR FERIEPENGER: Ørjan Strømhaug er glad for de ekstra pengene som vil tikke inn på kontoen. Han var permittert fra jobben på et personbilverksted fra mai til desember i 2020.

Tormod Ytrehus

Nå blir det likevel feriepenger på dagpenger for småbarnspappa Ørjan. Så mye kan han få

Kommentar

Ihne Pedersen

«Norske journalister kjøper NHOs skambud til vanlige folk», skriver Mímir Kristjánsson

Debatt

Man blir sittende igjen med inntrykket av at sykepleierne alltid har blitt hengende etter på lønna. Det er feil, skriver Torgny Hasås. (Illustrsjonsfoto)

Man blir sittende igjen med inntrykket av at sykepleierne alltid har blitt hengende etter på lønna. Det er feil, skriver Torgny Hasås. (Illustrsjonsfoto)

Colourbox.com

«Lederen i Sykepleierforbundet mener jeg har misforstått sykepleierlønna. Det er feil»

Administrerende direktør i NHO Ole Erik Almlid, riksmekler Mats Ruland og LO-leder Peggy Hessen Følsvik kommer til å ha mye med hverandre å gjøre gjennom meklingsinnspurten som foregår fredag og lørdag. Frist er natt til søndag.

Administrerende direktør i NHO Ole Erik Almlid, riksmekler Mats Ruland og LO-leder Peggy Hessen Følsvik kommer til å ha mye med hverandre å gjøre gjennom meklingsinnspurten som foregår fredag og lørdag. Frist er natt til søndag.

Leif Martin Kirknes

Innspurten på lønnsoppgjøret er i gang: – Streik er en mulighet, sier LO-lederen

Ansatte som har vært permittert risikerer at store deler av ferietillegget spises opp av skattetrekk, hevder HR-selskapet Simployer.

Ansatte som har vært permittert risikerer at store deler av ferietillegget spises opp av skattetrekk, hevder HR-selskapet Simployer.

Colourbox.com

Feriepenger på dagpenger blir ikke trukket i skatt i juni

Asfaltarbeidere er blant dem som står klare til å streike.

Asfaltarbeidere er blant dem som står klare til å streike.

Dorthe Karlsen

2500 medlemmer av Arbeidsmandsforbundet kan gå ut i streik søndag

JUBLER: Peter Barkar, hovedtillitsvalgt i Implenia fram t il 15. april, jubler over at utenlandske anleggsarbeidere som ikke kommer seg på jobb, skal få kompensasjon med etterbetaling fra 29. januar. Bildet er tatt før korona en kom, da han fortsatt kunne møte opp på kontoret på Lysaker.

JUBLER: Peter Barkar, hovedtillitsvalgt i Implenia fram t il 15. april, jubler over at utenlandske anleggsarbeidere som ikke kommer seg på jobb, skal få kompensasjon med etterbetaling fra 29. januar. Bildet er tatt før korona en kom, da han fortsatt kunne møte opp på kontoret på Lysaker.

Sissel M. Rasmussen

De kom seg ikke på jobb: Nå skal EØS-pendlerne få kompensasjon for inntektstapet

For første gang på 10 måneder er Arbeiderpartiet større enn Høyre. Erna Solberg må med andre ord se opp til Jonas Gahr Støre igjen.

For første gang på 10 måneder er Arbeiderpartiet større enn Høyre. Erna Solberg må med andre ord se opp til Jonas Gahr Støre igjen.

Leif Martin Kirknes

Ny måling: Nå er Ap størst igjen. Det har ikke skjedd siden juni i fjor


Flere saker